Världens Mest Underrated Cities

Under sin karriär som modell levde Phillip Cooley i några av världens stora metropoler. Men när Michigan infödda bestämde sig för att lägga ner några rötter, valde han Detroit-en stad som är synonymt med stadsblight i post-recession Amerika. Och han har inte tittat tillbaka.

Välkommen till de urbana underdogarna-städerna som inte är på radarn för de flesta resenärer. Några, som Slovakiens huvudstad i Bratislava, kan förbises på grund av deras närhet till bättre kända städer. Andra, som Detroit, verkar inte kunna leva ner en dålig rap. Men om oupptäckta konstscener, experimentella kök, bra arkitektur och intressanta stadsdelar finns på din resjekontrolllista, förtjänar dessa städer ett andra utseende.

Taipei har till exempel lidit i åratal från både dunkelhet och ett rykte om att vara en av Asiens mest förorenade metropoler. Men tack vare de officiella ansträngningarna att knäcka bilutsläppen, förbättra kollektivtrafiken och skapa fler parker, har Taiwans huvudstad blivit en av regionens mest livliga städer. Under tiden har stadsdelar som Xinyi och Da'an distrikt blivit alltmer sofistikerade, med raffinerade restauranger, eleganta butiker och eklektiska caféer och barer.

I Valparaíso, Chile, arbetade invånare med vad de hade - vackra 19-talets hus från stadens äradagar som Sydamerika mest vitala hamn. I hela staden hittar du omsorgsfullt restaurerade hus omvandlade till restauranger, hotell och gallerier.

Och så är det självklart Detroit. Vad de flesta skulle betrakta som bevis på Motor Citys tråkiga nedgång-tomma partier, övergivna hus och avvecklade fabriker-andra ser lika oöverträffade möjligheter för artister, designers och andra kreativa typer. Faktum är att Patti Smith och David Byrne, två av musikens eviga, coola barn, nyligen uppmanade spirande artister att flytta till Detroit, och ungdomar lyssnar på deras råd och flyttar in i grannskap som Midtown och Woodbridge.

För en resenär är de överklagade städernas huvudsakliga överklagande äkthet. "Du går till Gamla stan i Prag, det är mestadels turister. I Bratislava är det alla lokalbefolkningen", säger Jaroslave Vitazka, projektledare för ett private equity-företag som har ringt till staden hem sedan 2002. Eller, som Phillip Cooley säger om Detroit: "Det är riktigt, det är ärligt. Du kan tillbringa dagen på en urban gård och sedan gå vidare till ett tigerspel eller opera, precis som lokalbefolkningen gör."

1 av 24 Aaron Sneddon

Detroit

En ny ras av stadsboende hjälper till att återuppliva Motor City. Övergivna fabriker och lager som Russell Industrial Center har blivit till studior för konstnärer och hantverkare, medan trädgårdar nu blomstra i tidigare lediga delar. Det överflödande Heidelbergs konstprojekt gör stadsblåten till en symbol för hopp. Detroit mat scen, under tiden, tar bort. Forans Grand Trunk mikropub, den östra marknaden, Supino Pizzeria och Slow BBQ är bara några av de gastronomiska must-dos. Glöm inte stadens museer, inklusive Detroit Institute of Art, hem till Diego Riveras "Detroit Industry" väggmålningar och det förtjusande Motown Museum.

Missa inte: Om du är där på helgen, sväng av Café d'Mongo, en antikvitetsfylld speakeasy med levande jazz som endast är öppen fredag ​​kväll.

2 av 24 Hung-Wen Wang

Taipei, Taiwan

I 1980 och 90 sänktes denna stad 3 miljoner i smog. Taipei är idag en av Asiens trevligaste huvudstäder, med tunnland grönytor och ett lättanvänt kollektivtrafiksystem. Och det finns mycket att göra för utomhusentusiaster: Yangmingshan National Park, en heta källor i Beitou, vandringsleder i de omgivande bergen och cykelvägar på floden. Men den största dragningen är köket. Taipei har några av de bästa kinesiska livsmedel i världen, från ödmjuka hål i muren till kulinariska tempel. Oroa dig inte om du inte kan tala eller läsa de lingo-vänliga lokalbefolkningen är angelägna om att hjälpa besökare.

Missa inte: Lan Jia Gua Bao, nära Gongguan Night Market, serverar superlativ gua bao, eller bräserad fläsk mage bullar.

3 av 24 Saqib Karori

Tucson, AZ

Det är inte bara rodeo och golf i den här avslappnade staden 518,000. Omgiven av berg och Saguaro National Park, har Tucson riklig naturskönhet och ett rikt kulturarv. Nu kan du lägga till en händelse downtown till dess lista över attraktioner. Tio år långa ansträngningar för att ombygga området har resulterat i topprankade restauranger som kock Janos Wilders Downtown Kitchen + Cocktails, tillsammans med många nya affärer, restauranger och barer. Och varannan lördag är några stadsblock stängda för trafik på kvällen till en gatumässa, med hantverkare, matleverantörer, gatuföreställare och levande musikuppträdanden.

Missa inte: Några av de centrala Tucsons historiska byggnader har fått ett andra leasingavtal om livet. Ta en drink på Hotel Congress innan du deltar på en konsert på The Rialto, en teater byggd under Roaring Twenties.

4 av 24 Jason Smith / Alamy

Glasgow

London och Manchester kan ifrågasätta denna påstående, men Glasgow har den bästa musikscenen i Storbritannien. Handlingar som Belle och Sebastian och Franz Ferdinand började i klubbar som King Tut och Barrowland Ballroom. Och det finns mycket mer att uppleva i Skottlands största stad. Välj bland nyskapande restauranger som Mod-Scottish Cail Bruich eller den skaldjur-centrerade Crabshakk. Arkitektur buffs borde inte sakna Glasgow School of Art, en art nouveau pärla designad av den inbyggda sonen Charles Rennie Mackintosh. Ett nytt Zaha Hadid-designat transportmuseum öppnar under våren säljer stadens rykte för framåtblickande design.

Missa inte: Slå årgångsbutikerna längs Byres Road. Vi älskar att Boogie har en välkurerad samling, café och gratis Wi-Fi.

5 av 24 Kevin Cheng

Nara, Japan

Ofta försummade till förmån för närliggande Kyoto, är denna före detta kejserliga huvudstad lika rik på antika buddhistiska tempel, helgedomar och trädgårdar, men utan de kameraskärande folkmassorna. Du hittar tamhjort och tempelkomplexet Tōdai-Ji i Xara-tiotalet i Nara Park, medan den vackra Isui-en Garden ger lugn bara en kort promenad bort. Staden har också en imponerande samling av machiya, eller traditionella trä radhus. Tillbringa en eftermiddag som vandrar Naramchi smala gator, det gamla handelsdistriktet där många machiya har omvandlats till caféer och restauranger.

Missa inte: Nara är födelseplatsen för skull, och många bryggerier finns i och runt staden. Ordna ett besök på Harushika, ett 127-årigt bryggeri, eller släpp av Kuramoto Hoshuku, en populär skullbar som drivs av en annan lokal brygger.

6 av 24 Ben Hsu

Bratislava, Slovakien

Felik byggnader, charmiga torg, ett medeltida slott som växer över staden. Nej, vi pratar inte om Prag, men dess slovakiska motsvarighet nerför Donau. Sedan Slovakien gick med i EU i 2004 har dess en gång sömniga huvudstad förvandlats till en surrande hot spot. Ingenstans är detta mer uppenbart än den återupplivade Gamla stan, där lokalbefolkningen packar de många atmosfäriska kaféerna, barerna och restaurangerna. Även om matscenen har blivit mer internationell, finner en ny våg av gamla skolhögsalar fördel bland Bratislavas hipstrar. Kolla in ölpalatset nära operahuset och Kolkovna i det nya Eurovea-komplexet vid floden.

Missa inte: Ta en båt till det futuristiska Danubiana Meulensteen Art Museum, som ligger på en halvö nära gränserna med Österrike och Ungern.

7 av 24 (c) Capitolshots Photography

Providence

Flytta över, Boston. En förnyad vattnet, den livliga konstscenen och sofistikerade restauranger har förvandlat denna lilla collegestad till New Englands mest spännande stad. Edgy gallerier som New Urban Arts och AS220 värdfester samt utställningar, medan RISD-museet visar franska impressionister, mästare från 20-talet och stigande unga konstnärer (inklusive alumner). Den en gång förlorade västra änden grannskapet är nu stadens epicentrum av coola, med vänliga dyka barer, vintageaffärer, fantastiska restauranger och indie rekordbutiker. Swillcocktails på The Avery innan du går vidare till E & O Tap, en lokal institution.

Missa inte: Öppet i mars 2010 ger Cook & Brown franska finesser till klassiker som inte är hemma. Prova den fyllda vakteln med tranbärsrätter och vild ris.

8 av 24 iStock

Adelaide, Australien

Smeknamnet "Kyrkans stad", den här pittoreska kuststaden har länge kasta sitt tuffa rykte tack vare sin multietniska mix, livlig kafékultur och avantgarde konstscenen. Varje februari ser Adelaide Fringe Festival, medan den tvååriga Adelaide Festival of the Arts äger rum i mars. (Den nästa är i 2012.) Under resten av året, få din konstfix på spännande gallerier som Greenaway Art Gallery och den aboriginal konstfokuserade Tandanya. Bustling Central Market ger ett fönster in i kulinariska scenen. Adelaide är också välsignat med ett mildt klimat, så du kan njuta av sina fina stränder och 125-tunnland Adelaide Botanic Garden året runt.

Missa inte: Folkvakt från ett utomhusbord på Scoozi, ett av dussintals välkomnande kaféer på Rundle Street East.

9 av 24 Jared J. Fernandez

Valparaíso, Chile

En två timmars bilresa från Santiago, har denna hamnstaden länge varit känd för de färgglada husen som pricker sina branta backar. Under de senaste åren har det genomgått en renässans som invånare vänder historiska byggnader till karaktärsrika boutiquehotell, restauranger och gallerier. Fånga den här nya andan i Cerro Alegre eller Cerro Concepción, två bohemiska stadsdelar som är tillgängliga för stadens särdrag hissar, eller kabelbanor hissar. Kolla in Hotel Gervasoni eller Zero Hotel, båda belägna i 19-talets herrgårdar med fantastisk utsikt, innan du äter middag på en av de många fina restaurangerna i området.

Missa inte: La Sebastiana är ett av de nobelpristagare Pablo Neruda, som nu är ett museum fyllt med prydliga saker samlade av poeten under hans resor.

10 av 24 Mike Kipling Photography / Alamy

Kotor, Montenegro

Bara 38 miles från "Adriatiska juvelen", Dubrovnik, Kroatien, förtjänar denna lika fotogena muromgärdade stad alla sina UNESCO-världsarvsstatus. Med bakgrund av blekgråa berg och safirblå Boka Kotorska Bay, är Kotors medeltida gamla stad, byggd från 12th till 14th århundradet, en snygg strid av smala kullerstensgator och torg som skärs av branta trappor. Ovanför sina apelsinhustak stiger ett klocktorn och flera torn, den mest anmärkningsvärda som toppar katedralen Sveti Tripun (Saint Tryphon).

Missa inte: Klättra den vertikala vägen till fjällstäderna Sveti Ivan (Saint John), några 919-fötter över havet, för att ta in stadens geografi.

11 av 24 JLImages / Alamy

Galway, Irland

Hem till 70-plus-pubar - de flesta packade med ungdomar som downing pints medan de njuter av allt från traditionell irländsk musik (vid Tigh Neachtains) till folk, rock och U2 täcker (på Monroe) - den här irländska universitetsstaden 236,000 omfamnar varmt sin medeltida- möter-mod-vibe. Känd för sin "irländska", Galway hums med en tvåspråkig engelsk-gælisk buzz medan dess Crayola-hued gator är bakgrund för dussintals festivaler, från konst till ostron. Matscenen är speciellt het, med kudos till Matz i The G Hotel för samtida irländsk mat och McDonaghs Seafood House för perfekt crispy fish and chips.

Missa inte: Rese tillbaka i tid via en 90-minut, miljövänlig "glid" -tur ("Heritage & The Craic") med Segway Adventures.

12 av 24 Vespasian / Alamy

Philadelphia

Hemma hos hoagie och Liberty Bell, Philly har kommit långt sedan ikonens skärmikon Rocky Balboa tränade på stegen i Philadelphia Art Museum (han är fortfarande där, förresten, kastad i brons). Inte längre underdogen, vår nations första huvudstad drar mer än bara studenter på fältresor. En orsak är dess smältpottmatplats, uppfriskad av kockar som Jose Garces, som driver åtta latinamerikanska inspirerade restauranger, från Amada till Tinto; Marc Vetri, som hjälmar italienska matställen Vetri, Osteria och Amis; och Adan Saavedra, som serverar mexikansk haute cuisine på Paloma.

Missa inte: Besök Franklin Institute, där den praktiska vetenskapen utställer och IMAX-teatern gör lärande kul för barn.

13 av 24 David Gee 3 / Alamy

Antwerpen, Belgien

Trettio år efter "Antwerp Six", en grupp avant-garde-designers, tog modevärlden med storm, är denna jugendstilstad fortfarande en drivhus för allt som är skraj och stilfullt. Hem till både Antwerpen Fashion Museum eller MoMu, och Rubenshuis, den före detta bostaden och studion av den flamländska målaren Peter Paul Rubens, 17-talets århundrade, vars ämnen typiskt var oklädda, utplånar Antwerpen en ojämn sexiness. Det har också en ungdomlig café kultur (dess lokala blek öl och friterad friter är ett måste) och sju Michelin-stjärniga restauranger, inklusive Gin-Fish and Dome.

Missa inte: Den katedral-liknande Antwerpen tågstationen, där i mars 2009 dansade en grupp 200 studenter till "Do Re Mi" från The Sound of Music i en YouTube-video som gick viral.

14 av 24 International Photobank / Alamy

Mérida, Mexiko

Beläget på halvön Yucatán, bara en 2.5-timmes bilresa, men århundraden bort från semesterstoppade Cancún, är denna koloniala pärla, känd som The White City för sin kalkstenarkitektur, regionens kulturhuvudstad. Hem till både ett växande antal expats och den äldsta katedralen i Nordamerika (Circa-1598 Cathedral de San Ildefonso på Plaza Mayor), har Mérida en sofistikerad atmosfär och ett historiskt hjärta. Museo Macay visar lokala samtidskonst medan dess gator kantade med pastellhuvudstarka koloniala byggnader hus ett växande antal gallerier. Till middag, skäm bort smakfulla yucatecanrätter som linsoppa och papadzules, eller salta äggfyllda tortillor.

Missa inte: Utforska Maya-ruinerna vid Chichen Itza och Uxmal, båda mindre än 90 minuter bort.

15 av 24 Scott Cramer / iStock

Denver

Mile High City, grundad i 1860s av guldhoppare, smälter en hip-identitet för sent. Dess första permanenta struktur var en salong, så det passar så många brödpubbar, som LoDo (Breckenridge Brewery), och några 16-destillerier pricker staden. Den eleganta nya Four Seasons Denver erbjuder lyxig 21-talet med ett fantastiskt spa- och takpool. Också anmärkningsvärt är Denver Art Museums Hamilton Building, ett djärvt nytt landmärke designat i 2006 av Daniel Libeskind och täckt av 9,000 titanpaneler.

Missa inte: Göra middagstid med Denvers kulinariska stjärnor, som Alex Seidel för lokala, säsongsbetonade kök på Fruition; Nelson Perkins för innovativa jordiska rätter på Colt & Gray; och Jennifer Jasinski för Medelhavet smaker i Rioja.

16 av 24 Prisma Bildagentur AG / Alamy

Valencia, Spanien

Besökare i Spaniens tredje största stad, en arkitektoniskt rik, kosmopolitisk hamn i Medelhavet, kan gå i en enda promenad över de barocka fasaderna och stänk av Plaza del Ayuntamiento till de gotiska speglarna i silkesmarknaden, Art Nouveau-linjerna i Mercado Central och mellersta av stilar i det fotogena Plaza de la Virgen. Över staden vid City of Arts and Sciences förväntar sig att bli wowed av den futuristiska fantasi av hemstad arkitektoniska guru Santiago Calatrava. Denna rymdålders komplexa hus, bland andra attraktioner, Oceanografic, ett akvarium hem till 45,000 undersea varelser.

Missa inte: Paella, stadens mest kända bidrag till spansk gastronomi, serveras över hela Valencia, men det bästa är La Pepica och L'Estimat på Malvarrosa-stranden.

17 av 24 Jon Arnold Images Ltd / Alamy

Montevideo, Uruguay

Till skillnad från angränsande Buenos Aires och Santiago ligger denna sydamerikanska huvudstad av 1.6 miljoner människor på 14 miles av stranden långt ifrån ett hushållsnamn. Kanske beror det på att det är lite av ett urbana pussel, med ögonfransar som dess industriport och oförskämda äldre grannar intill höghöjdsögon. Men i Ciudad Vieja har stadens historiska hjärta, Art Deco och Jugendstil byggnader återställts av lokala konstnärer, och restauranger och designerbutiker blommar. Och på gården Palacio Municipal kan du kolla in en bronsreplikat Michelangelo David.

Missa inte: Sola upp på vita sandstränder, tillgänglig från nästan var som helst och bara titta på folk.

18 av 24 David Noton Photography / Alamy

Bologna, Italien

Foodies med ett begär för Italiens mest smakrika rätter vet att du ska ta dig till Bologna, det culinary epicenteret i Emilia-Romagna och en härlig fotgängarvänlig stad 390,000. Designad i 13th century med obligatoriska porticos som liner sina gator, är den fortfarande full av välvda arkader och medeltida gångar. Byt den gamla till moderna på stadens nyaste museum, Museo d'Arte Moderna di Bologna (aka MAMBO) och förbereda sedan dina smaklökar för en extravaganza av tortellini, spaghetti Bolognese, Parma-skinka, mortadella och lokala spelgjorda alla Ju mer smakrika med tryffel och färsk Parmesanost.

Missa inte: Bolognas gelato blir också raves, så prova en scoop (eller flera) hos Gelateria Gianni eller Stefino.

19 av 24 David Lyons / Alamy

Hangzhou, Kina

Kinas mest kända dynastier lämnade alla märken på den här östliga staden, känd för sin natursköna miljö på den konstgjorda västra sjön, en favorit kejserlig reträtt. Se det med båt eller gå sin strandlinje på morgonen, när tusentals invånare börjar sin dag med tai chi. Hangzhou trädgårdar är många-värt ett besök är Quyuan Garden, som har 250 arter av lotusblommor växer i broar länkade dammar. Njut av utsikt över staden från Wu Hill med sitt sju våningar pagodornatorn. Bo på det nyligen öppnade Four Seasons Hotel Hangzhou vid West Lake, en lugn enklav där traditionell arkitektur möter moderna bekvämligheter.

Missa inte: Ta en promenad på Zigzag Long Nine Turns Bridge, som faktiskt har 30 vänd så att du upplever inställningen från så många vinklar som möjligt.

20 av 24 UKraft / Alamy

Düsseldorf, Tyskland

Röstade staden med den bästa livskvaliteten i Tyskland, erbjuder denna metropol strax norr om Köln vid Rhen en fashionabel välkomst till besökarna. Dess kongresscenter är värd för några av Europas största mässor, medan den eleganta Königsallee, en trädkantad shoppinggata, kallas Kö, är hem till alla designerbutiker som är tänkbara. För att prova Dusseldorfs mindre kuperade atmosfär, gå till Gamla stan, där varje natt folkmassor av unga lokalbefolkningen sänker sig för att slumra stora pilsnerstor och fest på fläskknölar.

Missa inte: Tillåt tid för ett besök i Schloss Benrath, ett cirkel-1755 Rococo-palats som ligger på expansiva parkliknande grunder och hem till en trio av museer.

21 av 24 Dennis Cox / Alamy

Granada, Nicaragua

Denna färgglada kolonialstad nära sjön Nicaragua grundades i 1524 av conquistador Francisco Hernández de Córdoba till ära för sin spanska födelseplats, vilket gör den till den äldsta staden i Centralamerika. Dess byggnader är överväldigande i blekgula och gröna och fyllda med apelsinlera takplattor. Grenadas utmärkta kanariehuedkatedral, byggd i 1583, ombyggd i 1880, och fortfarande stadens mest framträdande landmärke, är neoklassisk i design. Även postkort-perfekt är den särpräglade periwinkle fasaden av San Francisco kloster och kyrka. Bo i en spansk-kolonial atmosfär på La Gran Francia, ett romantiskt hotell i 21-rum i hjärtat av staden.

Missa inte: Besök på en fredagskväll, känd som Noche de Serenatas, när band av troubadours och mariachis fyller gatorna med sång.

22 av 24 Chris Selby / Alamy

Calgary, Kanada

Alberts största stad blandar skyscrapers och spursar enkelt bland de mest kända för 1988-vinter OS (när det jamaicanska bobsled-laget gjorde rubriker) och Calgary Stampede (världens mest kända rodeo) för 10-dagar varje juli. Med en befolkning på 1.07 miljoner utstrålar denna stad av glas och stål byggd på nötkreatur och olja urban-cowboyförtroende inom lätt köravstånd från orörd vildmark. Sevärdheter inkluderar Stephen Avenue Walk, en strandpromenad kantad med restaurerade tidiga byggnader från sandstenen från 20-talet och en mjukt Chinatown förankrad av det kinesiska kulturcentrumet. Mer lokal smak är på kran på cowboy barer som Ranchmans.

Missa inte: Ta allt in från observationsdäcket på XGUMX-foten Calgary Tower, som fungerade som världens högsta olympiska fackla.

23 av 24 Paul Thompson Images / Alamy

Bordeaux, Frankrike

En tre timmars TGV-resa från Paris, denna UNESCO-världsarvshamns hamnby i sydvästra Frankrike har genomgått en ansiktslyftning av renässansproportioner under de senaste 15-åren. Dess enfasiga fasader har blivit rengjorda, de ödsliga kajarna längs Garonne-floden har blivit livliga med gräsbevuxna cykelvägar och en futuristisk spårvagn snubblar genom sina gator med stil och effektivitet. Standout sevärdheter inkluderar Place de la Bourse, med panoramautsikt reflekterande poolen och Museum of Contemporary Art. Bo på det överdådiga 150-rummet Regent Grand Hotel Bordeaux, och planera dagsutflykter till vingårdar i närliggande Medoc och St. Emilion.

Missa inte: Boka bord på La Tupina för att njuta av en riklig regional biljettpris, som eldstekt svart gris och pommes frites beredd i ankafett.

24 av 24 Jon Arnold Images Ltd / Alamy

Durban, Sydafrika

Denna fascinerande och soliga stad med tre miljoner människor har utsikt över Indiska oceanen i KwaZulu-Natal och erbjuder den mest mångsidiga atmosfären i Sydafrika, plus lite av dess bästa bad och surfing på stränder med namn som Bay av Plenty och Blue Lagoon. Kallas Durbs eller Thekwini ("havet" på zulu-språket), Durban har höghus blandas med historiska viktorianska och art deco-byggnader, ett dussin museer, imponerande botaniska trädgårdar och en indisk befolkning på cirka en miljon som har haft ett starkt inflytande På stadens mat-curry smakar många lokala rätter.

Missa inte: Känn som en jätte som du promenerar genom Mini Town, en replik av staden gjort till 1 / 24 skala och ligger på stranden.