Världens Mest Fantastiska Julmarknader - Och Vad Som Ska Köpas Där

Oavsett om du behöver en sista minuten-present eller kanske bara en kopp bra hejdå, slår ingenting riktigt en julmarknad. Stallar levereras med handgjorda gåvor, schnitzels med nudlar och muggar av ångande gluhwein. Ljus sträcker sig från slutet till ett stort torg, och carolers sjunger som barn klamrar runt karuseller och pariserhjul.

Medan julmarknaden härstammar många århundraden sedan i Tyskland har den lyckligtvis överskridit sina geografiska gränser. Nu hittar du otroligt inspirerande marknader över hela Europa och långt bortom. Några av dessa marknader ställs mot kulturella ikoner som Strasbourgs katedral, Köpenhamns Tivoli eller Londons Hyde Park. medan i Berlin finns det för många julmarknader i alltför många vackra ställen att räkna.

Och dessa julmarknader är så mycket mer än semestergåvor, ostliga souvenirer och utsökt gatemat. Både Nürnberg och Chicago sparkar av sina festligheter med en Christkind, en guldhårig ambassadör av jul. På Wiens julmarknad erbjuder en Christkindls verkstad kakan bakverk och hantverk stationer för barn i semestern. Och flera av dessa marknader erbjuder turer och ljusshow och levande nativity scener och utseenden från timmen mannen, jultomten.

Så nu när den stora dagen har dragit sig nära och jultomten är i luften, här är en titt på nio av världens mest magnifika julmarknader.

Strasbourg, Frankrike

November 27-December 24, 2015

Som den självutnämnda "julens huvudstad", gör Strasbourg en fantastisk bakgrund för sin Alsace-julmarknad med 300-bås spridna över 12-platser, inklusive det imponerande Place de la Cathédrale. Förutom den traditionella Christkindelmarik erbjuder Strasbourg foie gras, Bredle-kakor, lokal öl och mulledvitt vin på marknaden för julgranar samt en hel luxemburgsk by som visar landets hantverksmässiga specialiteter.

Nürnberg, Tyskland

Getty Images

November 27-December 24, 2015

Nürnbergs Christkindlesmarkt är en av de mest kända julmarknaderna i världen, som går tillbaka till det tidiga 17-talet. Varje år för att öppna marknaden, en Christkind-en änglalika "ambassadör av jul" som valts vartannat år genom val - reciterar en prolog som inbjuder marknadsförare att gå med i anda att ge och barnslig glädje. Stallar erbjuder bratwurst, pepparkakor, figurer av pommes frites och mer. Denna marknad har inspirerat andra julfestivaler i Amerika och utöver.

Wien, Österrike

Getty Images

November 13-December 26, 2015

En tidigare version av Wiens Christkindlmarkt ägde rum i det sextonde århundradet som säljer textilier, pepparkakor och bakverk till jul och nyårsfester. I år kan du hitta kastanjer (sannolikt även rostning på öppen eld), pretzels, handmålade julprydnader, blåst glas och tågresa för barn. Genom december 24 finns också "Christkindls verkstad" full av hantverksstationer för kakebakning, tejusutsmyckning och mycket mer.

Chicago, USA

Getty Images

November 20-December 24, 2015

Inspirerad av julmarknaden i Nürnberg har Chicagos Christkindlmarket blivit en egen legend sedan dess debut i 1996. Det är här amerikanerna kommer att handla för sina traditionella tyska varor från nötknäppare till ölstenar till träsniderade hantverk. I Chicago serveras mulledvinet i en souvenirbägare som är formad som en bagage, medan crepes, doner kebabs, schnitzels och strudel kommer att ta hand om din aptit.

Köpenhamn, Danmark

Allan Baxter / Getty Images

November 14, 2015-januari 3, 2016

Köpenhamns ikoniska Tivoli utgör en idealisk miljö för stadens bästa julmarknad - där de säger att julen "är handgjord från början till slut". Det betyder handsykta filtskor, karameller kokta över en kopperkruka och en stek fläsksmörgås gjord med marinerad rödkål och husdressing som endast är tillgänglig vid Tivolis Halloween- och julevenemang. Du kan också besöka Santa, förundra sig på ett ljussken på mer än 16,000-lampor, åka karuseller, utforska Alperna, eller ta in jul- och nyårets fyrverkerier från december 25-27 och januari 1-3.

Berlin, Tyskland

Sean Gallup

Datum varierar

Med dussintals massiva julmarknader spridda om staden är Berlin ett viktigt stopp för europeiska semestrar (och shopping). På Kaiser Wilhelm Memorial Church finns det fler än 100-båsar som marknadsför försäljning av juldekorationer, leksaker, kläder, våfflor, bratwurst och eggnog. På Alexanderplatz-marknaden visas arbeten med pottare och smeden, en skridskobana och en julpyramid utsmyckad med mer än 5,000-lampor. Berliner Weihnachtszeit har gammaldags träpaviljonger, upplysta för säsongen, samt besök från julen, ponnyridningar och ett 50-meter högt pariserhjul. Slutligen kan du kolla in den populära WeihnachtsZauber på Gendarmenmarkt med dess ljusare, broderare, schnitzel och spaetzle och mycket mer.

Bryssel, Belgien

2015 Anadolu Byrån Anadolu Agency / Getty Images

November 27, 2015-januari 3, 2016

Med sin egen jultradition har Bryssel omvandlat sin storstad och resten av stadskärnan till ett spektakulärt vinterunderland för Plaisirs d'Hiver Julmarknad. Leverantörer hökmjölk, hantverkare, snyggfondue och belgiska våfflor från träbostäder på julmarknaden, medan Place de Monnaie har förvandlats till en skridskoåkning. Varje natt kan Sainte-Catherine-kyrkans fasad fungera som duk för en festlig projiceringskarta, och Grand-Place själv har en livstidsbildad nativityscene och ett julgran som plockats från vallonska skogar.

Zagreb, Kroatien

2015 Marco Secchi Marco Secchi / Getty Images

November 28, 2015-januari 10, 2016

Jul i den kroatiska huvudstaden har blivit ett alltmer imponerande företag med en adventkalender av evenemang, marknader, mässor och festligheter som konkurrerar med sina grannar i Västeuropa. På European Square sjunger kören carols medan revelers handlar för juldekorationer; på den traditionella julmässan hittar du trälådor som säljer pepparkakshjärtor, vin och leksaker och varma ullhattar. Det finns också en antikvitetsmässa, en levande nativitet, och konserter värd på balkonger i hela staden.

London, England

Getty Images

November 20, 2015-januari 3, 2016

Varje jul omvandlar London sin mest kända royal city park till Hyde Park Winter Wonderland. Julmarknaderna skryter mer än 200 trächaletter, handgjorda kläder, semesterinredning, varm choklad och mulledvin. Matställen finns i överflöd här med en bayerska byn med matboder, en Dickensian cocktailbar, en schweizisk chalet som serverar fondue och ett "street food" -område med drabbade fläsk- och brisketsmörgåsar, vilthammare och mycket mer. För att inte tala om de mer än 100-riderna, 60-meter-höga observationshjulet, isbanan, Magical Ice Kingdom och, naturligtvis, Santa Land. Vad finns att inte älska?