Varför Använda En Resebyrå?

Det finns en anledning till att vi använder termen rådgivare för att beskriva medlemmarna i vår årliga A-List, de bästa resespecialisterna i verksamheten. Dessa experter erbjuder mycket mer än bokningstjänster. Först och främst, säger Wendy Perrin, Trip Advisor och grundare av WendyPerrin.com, kan de hjälpa dig att bestämma varatt gå genom att gå igenom fördelarna och nackdelarna med destinationer baserat på de olika intressen (och åldrarna) för folket i din grupp. Inte bara det, de kommer att ge insider insikter och tillgång. De kan berätta hur man undviker folkmassorna vid stora sevärdheter och där lokalbefolkningen äter. De kan även para dig med designers och arkitekter som månsken som vandringsguider, få en lokal konstnär att öppna sin studio för dig och rikta dig till dolda hörn av en stad. Och de vet också väsentligt hur man sätter ihop en sömlös resväg. Jag blev påminnad om detta för några månader sedan när jag (reseditör som jag är) dumt försökt ordna mina egna flygningar i Afrika före en safari. Efter att ha hört med en rådgivare sent i spelet lärde jag mig att jag skulle boka med ett flygbolag som var beryktat för sista minuten, avbrott i safari-ruiner. Lärdom.

Även om du inte planerar en särskilt komplicerad eller exotisk resa, är det värt att överväga det extra värdet av professionell rådgivning. Mycket av resebranschen bygger på relationer, både formella och informella, och om din rådgivare har rätt, kan den betala sig bokstavligt för dig.

VIP-behandling:Många av våra A-List-rådgivare ingår i stora konsortier som utnyttjar deras medlemmars kollektiva köpkraft för att leverera garanterade priser samt förmåner för sina kunder. Vad som kan betyda för dig: Om du bokar en natt i ett lyxhotell genom rätt person kan du få en uppgradering, daglig frukost för två, en $ 100 restaurangkredit och sen utcheckning tillsammans med en välkommen mottagning av vin och behandlar. På en sju nattkryssning kan det vara en kabinuppgradering och $ 500 av fartygskredit. Och eftersom rådgivaren gör en provision av bokningen kommer du inte att debiteras en uppräkning. De största lyxkonsortierna, Virtuoso och Signature Travel Network, varje kontrakt med mer än 1,000 lyxhotell, kryssningslinjer och researrangörer. (American Express Platinum och Centurion-kortinnehavare har tillgång till ett liknande program via Fine Hotels & Resorts.) Rådgivare som gör mycket affärer med ett visst företag kan ha ytterligare önskad status, vilket innebär en mer fördel för kunderna. Och då finns det de informella relationerna som de bästa rådgivarna odlar med hotellansvariga över hela världen. Så chanserna är att om du letar efter att boka med ett större företag finns det någon som kan få dig mer bang för pengarna. Gå vidare, säger Perrin, fråga en rådgivare där han eller hon har kopplingar och vilka fördelar de ger.

Lägre priser och priser:De mest prisvärda priserna och biljettpriserna finns inte alltid online, speciellt när det gäller lyxresor. Hotell och kryssningsrederier som inte släpper sina priser för resebyråer erbjuder ofta specialerbjudanden och kampanjer till medlemmarna i deras partnerkonsortier - som i sin tur uppmärksammar sina kunder. Dessa kan vara allt från fyra nätter till priset av tre till en uppgradering till affärsklassa biljetter på ett flygbiljettspaket. På samma sätt kan priser för första och affärsbelägna platser på internationella flygbolag variera kraftigt, beroende på vem som letar efter dem. Resebyråer har ofta tillgång till lägre priser än de som är tillgängliga för allmänheten, vanligtvis som ett resultat av konsortieavtal.

Hitta rum:Det utsålda hotellet som du väntade för länge att boka? Det är inte alltid utsåld. Många fastigheter kommer att hålla lager i reserven. Andra rum kan vara i händerna på lokala researrangörer som slår dem ut till partnerföretag. För Amalfi i augusti, kryssningar i Donau i september eller Hawaii under semestern är topprådgivare kända för att rensa ut plats för sina kunder. De är också skickliga för att sätta resenärer i rätt rum, för att undvika de vilseledande namnen "Garden Views" som förbiser parkeringsplatser eller kryssningsstugor som ligger strax nedanför gym. (Akta dig tidigt på morgontidsklassen.)

Felsökning:Varje resa har sin andel av hicka. De små kan vara roliga (eller åtminstone lärorika) att navigera. De stora - en missad kryssningsanslutning; ett moln av vulkanisk aska kan vara en mardröm. Förra vintern hjälpte en följd av brutala stormar att logga in en rekord 126,000-avbokningar på amerikanska flygningar som ursprungligen kom hemifrån. I situationer som dessa sparkar värdet av resebyråerna verkligen in. De ska omboka dina flygningar (ibland via en VIP-telefonlinje med flygbolaget, ibland sitter i håll i timmar), antingen att hitta platser på plan som verkar vara fulla eller springa dig till toppen av väntelistan för de som verkligen är. De kan också få dig sista minuten hotellrum och filförsäkringskrav på dina vägnar. Förlorat bagage? De spårar dina väskor och har till och med varit kända för att hålla en lokal butik öppen sen så att du kan köpa ersättarkläder under tiden. Fråga en rådgivare om hans eller hennes efterhandstjänst innan du bokar.

Har du en resa dilemma? Behöver du några tips och lösningar? Skicka dina frågor till nyhetsredaktör Amy Farley på [E skyddas] Följ @tltripdoctor på Twitter.