Varför Margate, Kents Artsy Beach Town, Är Stigande Igen

När Dreamland-nöjesparken öppnas nästa månad kommer dess arvsvalsbanor och retroturer att lägga till en annan dynamisk attraktion till den växande listan med anledningar att besöka Margate, en brittisk badort som ligger en gång i närheten.

Perched direkt på Kent-kusten, ungefär en timme österut från London, blev den historiska staden och dess enorma sandstranden först populär bland semestrar i 19th århundrade. Men okänslig utveckling följt av en nedgång i 1970 och 1980s lämnade det lugnande bakom platser som Southwold och Brighton.

Tack och lov är ett ambitiöst, tankeväckt renoveringsprogram stadigt att sätta Margate tillbaka på kartan. Turner Contemporary, ett slående galleri på sjön, öppnade i 2011 med stöd från provocerande Young British Artist (och lokal) Tracey Emin. Uppkallad efter den berömda Margate-resident JMW Turner, vars stämningsfulla havslandskap inspirerades av regionen och vars liv drevs tillbaka i rampljuset i den Oscar-nominerade filmen Mr Turner Förra året är galleriet gratis för allmänheten och visar avantgarde och progressivt arbete. Denna månads utställningar har Grayson Perry och Carlos Amorales.

Naturligtvis är Turner och Emin inte de enda artisterna som har hittat inspiration i Kents saltiga landskap. Dess ljus och utsikter har dragit kreativiteter i flera år, bara nu kan utomstående se deras arbete som hip little gallerier som Limbo eller Pie Factory öppnas i det återupplivade Gamla Stanområdet. Här koloniseras affärer och byggnader som sträcker sig från den historiska marknaden, av grooviga kaféer och antikviteter som säljer allt från indiska träspärrar till vagnar till vintage. Hantverkare som kanske en gång har bosatt sig i de mer välbärgade orterna i närliggande Ramsgate eller Broadstairs visas också av Haeckels, en innovativ nykomling, för doft- och hudvårdsprodukter gjorda av lokal tång i en cliff-top apotekare.

I den här blandningen är det lätt att se hur posthoppdesigners Wayne Hemingway lockades till Dreamland-projektet. Storbritanniens "ursprungliga nöjespark" räddades från rivning för ett årtionde sedan, och Hemingway har sedan dess spjutat om den noggranna restaureringen av dess årliga biljettbilar och regnbågefärgade Big Wheel. I överensstämmelse med originalets upplyftande anda, kommer Dreamlands nya era - som kommer att innehålla ett café, roller disco och cirkusuppträdanden - inleds med en mini-festival June 19-20 med brittiska rockneysångare Chas & Dave.

Bortsett från den älskade läsrummet Bed and Breakfast i ett georgianskt radhus på Hawley Square, är intressanta och eleganta ställen att vara tunna på marken - men det är bara en fråga om tid innan stadens kreativa boom tar över boende också.