Medan Cruising Nilen, En Moment Of Magical Solitude

Jag kommer att vara ärlig: jag var tveksam till att boka en kryssning längs Nilen. Utan bekymmer om allmän säkerhet i Egypten ansåg min resesällskap, Eli och jag, inte själva "kryssningsfolk". Berättade vilken tid att äta? Gruppaktiviteter? Skulle vi verkligen få se Egypten eller skulle vi krascha i luftkonditionerad komfort?

Efter många rekommendationer bokade vi en fyra nätters kryssning med Sanctuary Retreats ombord på Solbåt IV, som börjar i Luxor och seglar upriver mot Aswan. Det finns dussintals alternativ för Nile kryssningar, men Sanctuary Retreats har ett förtjänt rykte för lyx. Även från stranden stod fartyget ut: det var petitiskt, modernt, till skillnad från de andra torniga pråmarna som var bundna längs bryggorna. Jag kunde se de vita cabanasna som täckte överdäcket, balkongerna utanför var och en av 40-staterna. Eli och jag hälsades med iskallt hibiskuste, när vi gick ombord på Solbåt IV, och vi behövde officiellt inte längre tänka oss.

Och vi hade inofficiellt Egypten till oss själva. Som du kanske har läst finns det ingen i Egypten just nu. Med "ingen" menar jag väldigt, väldigt få amerikanska resenärer. I varje stad där vårt fartyg gjordes hamnade hotellets ägare tillsammans med mig och Eli vid frukost, glad över att se utländska gäster och hoppades att vi var en ledare för amerikanernas återkomst till Egypten. Turismen har varit en grund för den egyptiska ekonomin i minst hundra år, och den underbyggda har alla försvunnit sedan den arabiska våren.

Det är också draget av Egypten nu. I Luxor, som ofta kallades världens största utomhusmuseum, skulle vi komma ut för att se bara några busloads av ryssarna på en dagsutflykt från orter längs Röda havet. Det var ingen linje vid templen i Karnak. När kvällsljusen kom fram längs Sfinxes Avenue, fanns det bara ett par egyptiska män utanför och dricka te och rullande backgammon tärningar. Antiken var tom.

Den första regeln att kryssa är att livet ombord och av ska vara lätt. När en förare träffade oss på flygplatsen i Luxor, kände han till våra namn. Han vände en bil. Inga häpnadsväckande med taxi, ingen schlepping vårt bagage. När vi visades till vår obefläckade rum effektiv men ingenting anmärkningsvärt-våra väskor väntade redan. Vi hoppade på sängarna, ljust från utsikten ut från golv till tak fönster.

En annan regel med kryssning är att du täcker mycket mark. Det skulle vara ledig tid på skeppet, men från och med den första morgonen var vi nere i affärer - den uppmärksamma personalen serverade starkt kaffe och delade ut en resväg. Det verkade inte skrämmande på papper: sightseeing på morgonen, lunch, sightseeing på eftermiddagen.

ullstein bild via Getty Images

Så vi hälsade på den nya dagen med stereotyp amerikansk entusiasm och ställde ut för Karnak templen och laddar godmodigt genom 106-graden morgon. Vi laddade tillbaka i skeppet, famished, för att hitta en stor buffé av egyptiska meze-ful, baba ghanoush, tahini, tomat-och-gurka sallader, kardemumma ris med braised okra-som vi attackerade innan vår guide fick oss tillbaka på vägen . Jag konsulterade min färdväg för dagens balans: Hatshepsut's Temple, Colossi of Memnon, sedan Queens of the Valley. Vårt sista stopp skulle vara Kongens dal. Jag började känna mig skämd.

Vid mitten av eftermiddagen hade jag svettat genom mina kläder och vinden hade kommit upp och sprängde oss med sand som jag ständigt torkade ur näsan och öronen. Jag var säker på att botten på mina skor smälte på bakande vita stenar. Jag förnyades tillfälligt på varje ställe, men vid 5 pm blev jag bedggled i bästa fall.

Alaa, en nubisk man med encyklopedisk kunskap om dalen, tilldelades oss av Sanctuary Retreats. Han hade sett vårt slag förut: ögonglasade över i skåpbilen efter Queensdalen. Han visste antagligen Eli och jag sammandragde för att hoppa över nästa plats och tupplur i van, eller tappas av på skeppet så att vi kunde äta canapés istället. Alaa tvingade flaskor med vatten på oss och uppmanade oss.

Kungsdalen är en ödslig, blindingly beige solfälla dold inom Theban Mountains. Dess naturliga fientlighet var en av anledningarna till att det var valt att dölja kungarnas rikedom och mumier. Landskapet var främmande och tätt med värme. Eli och jag skulle ha varit hemska upptäckare - "Wow, det är lite varmt, kanske borde vi komma tillbaka senare?" Vi skulle ha sagt, sedan omedelbart somnade i skuggan - men det är därför du har en guide: att köra dig framåt .

Att falla ut ur dalets ljus var som att släppa ut ur den levande världen. Det fanns detaljerat konstverk på varje yta av Merneptahs grav och berättade för sin resa mot Anubis, de dödsjaktsledande gudarna. I hans begravningskammare målades taket med vita stjärnor som slog mot ett kobolttak. Det var här Merneptah åkte till natten, in i underjorden.

"Allt detta gjorde omsorgsfullt konst", viskade Eli (vi fann att vi naturligtvis viskade i gravarna), "och sedan begrav dig det, försegla det. Lite perversande, eller hur? "Jag kom överens. Turer till gravarna är en liten överträdelse. Du går i en grav, någonstans borde du aldrig vara. Genom vår andra grav var vi lugna med denna perversitet, och hade löst gåten att turnera dessa sevärdheter: ta liten förändring och dröja kvar. Kungsdalen är en plats i Egypten där tippning inte bara är en vägtull som du uthärdar för att korsa gatan. Om du vaktar vaktet tar han dig över repen. Han tar dig bakom falska väggar, upp stigar i gamla förvaringsutrymmen som är täckta med hieroglyfer, i kamrar som de fortfarande grävar, och låter dig klättra in i en rosa granit sarkofag. Om du vaktar vaktet kommer han att låsa upp en grav som inte är officiellt öppen.

Vid den tidpunkten vi uppstod-giddy och badade i damm från kryper runt - solen började blekna. Alla gravarna var stängda och de flesta av vakterna hade gått hem för dagen. Resten dök upp i skuggorna av klipporna.

"Vi är de sista," sade Alaa, gestus runt den tomma platsen.

Vi frågade Alaa om vi kunde ta ett foto; ljuset var så vackert, att mätta varje exponerad yta i guld mot den skarpa blåen av himlen. Han sa nej, det officiella svaret, sedan blinkade och berättade för oss att träffa honom vid utgången. Så var min vän och jag ensam i Kings of the Kings.

Men inte helt ensam. Det finns en närvaro i dalen. De har sagt i ett sekel att det inte finns några gravar kvar att upptäcka, och ändå fortsätter dessa gravkammare att bli uppgraderade (även om de flesta utgrävningar stannade under revolutionen i 2011 och nyligen återupptas). Jag behövde inte radar eller en dator - när dalen är tyst kan du praktiskt taget känna dem vibrerande under sanden.

Den natten - efter långa duschar och välförtjänta cocktails - såg vi solen ner i Theban Necropolis. Vi satte segel igen, och trots min utmattning var jag inspirerad. Det är sällsynt att mytiska platser ser exakt hur jag föreställde dem.

Riksdagen av Sanctuary Retreats

Trots att sightseeingtaket tog en anpassning fick jag samma spänning vid varje ankomst. Mycket få kryssningar tar dig till templen på Denderah, vars cerulean tak är bäst bevarade i Egypten. Mycket få fartyg ordnar dagsutflykter på en felucca-den traditionella trä segelbåt som fortfarande ligger i floden - som vi tog till Sofitel Legend Old Cataract-hotellet i Aswan, med dess ekon av Agatha Christie och det koloniala Egypten. Det fanns inte en enda extern utflykt på vår färdväg, men jag kunde inte föreställa mig att organisera och navigera det på egen hand.

Enkel resa har en sådan stigma; som resenär har jag spenderat mitt liv undviker det. Men en liten lätthet kan skapa utrymme för nya upplevelser. Ibland behöver du en del handhållande från din patienthandledning för att du inte ska välja bort nästa stopp - en webbplats som du inte vet vet kommer att blåsa ditt sinne.

Vårt ögonblick i Kongens dal var verkligen en höjdpunkt i kryssningen, men all historia, alla monument, var nästan förmörkad av eftermiddagens aktivitet på andra dagen. Resplanen sade "Free Time" och Eli och jag var engagerade i en långvarig tupplur. Vi beställde två glas rosé, ledde till teakfodrade soldäck och commandeered två solstolar.

Vi seglade upriver till vår kvälls sightseeing på Kom Ombo templet, tillägnad krokodilgudet, Sobek och Horus, falkguden. Detta var en av de få gånger kryssningen kryssade under dagen. Från vårt abborre såg vi de viridiska flodbanorna och bergskrypningen vid horisonten. Vi såg palmerna böja, kungsfiskarna dyka, vattenbuffelgraden, gråtarna nestlar i vassen. Det fanns bränder i sockerrörsfälten, kvinnor tvättar på tegel vid stranden, och det ständigt närvarande skriet av sorgfria barn hoppar av trädockor. Vi såg alla dessa scener utan att lämna våra solstolar.

Innan vår kryssning hade vi promenerade Corniche längs Nilen i Kairo. Vi hade tittat ner vid vattnet från vårt hotellfönster. Men för att uppleva Nilen måste du vara på den. Floden är långsam. Det slappnar av; det andas. Att "slappna av" innebär att bli mindre kompakt, mindre tät. Det var inte förrän jag var på toppdäcket på Solbåt IV att jag verkligen kunde slappna av, att absorbera landskapet och titta på ljusförändringen.

"Kanske vi är kryssning folk? "Jag frågade Eli. Han hörde inte mig. Han låg i sömn.

Fyra nätter från $ 2,332 per person, dubbel, all-inclusive; sanctuaryretreats.com.