Vad Ska Man Göra (Och Köpa) På Det Största Köpcentret I Världen

När du dyker upp på en plats som räknar sig som det största köpcentret i världen, skulle du ha rätt att förvänta sig mer än bara märkesvaror och en fancy maträtt. Det här är trots allt inte ett litet krav. Just här i landet har vi tillgång till storskaliga megaplex köpcentrum (tänk: Mall of America) med allt från standardaffärer till ett sju våningar pariserhjul, ett bröllopskapell och en berg-och dalbana.

Men även denna 400-butik behemoth kan inte konkurrera med Dubai Mall. Erkänt med fem internationella utmärkelser sedan dess 2008-öppning (ja köpcentra kan vinna utmärkelser), Dubais enorma galleria är som Beyoncé av fritidsaktiviteter, vilket tvingar alla andra köpcentra att böja sig ner.

Om mallens 1,200-butiker inte räcker för att besätta dig, kolla in de fyra våningar vattenfallet - prydda med glasfiber skulpturer av dykning människor-som kurser ner i mitten av en enorm glassidig passage. Och flera av mallens restauranger har utomhusytor som möter en 30-hektar manmade sjö, komplett med fontäner som driver vatten 450-fötter in i luften, alla tillsammans med musik och synkroniserade lasershow.

Saknar en strand eller frodiga gröna parker (värmen är för intensiv) som i andra städer, använder Dubai sitt blockbuster köpcentrum som en samlingsplats. Här kommer de lokala emiraterna att varva ner och ha kul. Familjer i synnerhet använder sig av A380 flygsimulatorn, SEGA temapark och 22-skärm biograf spridda över mallens 12 miljoner kvadratmeter utrymme.

Och i det arabiska temat Souk-försäljningsområdet, ett 80-fotlångt dinosaurskelett (Diplodocus longus) hänger från taket. För varför inte?

Mitt i alla distraktioner och underhållningsfunktioner, som bara kommer hit för att handla, kräver Zen-nivå-fokus. I stället dyker upp med ett öppet sinne. Det finns lokala juvelerare och söta affärer som specialiserar sig på Mellanöstern, liksom internationella märken (Bottega Veneta, Molton Brown och Cole Haan) och varuhus som Bloomingdale. Promenera gallerierna, eller ta en omväg till akvariet nere. Du kan även gå skridskoåkning. Det är en del av upplevelsen.