Vad Det Är Som Att Spendera Natten På Shining Hotel

Låt mig vara tydlig om detta: Jag hatar någonting skrämmande.

Från det att jag var ett barn har jag hatat skrämmande saker. Grimms sagor? Blueprints för mardrömmar. Spökhistorier runt mitt Cub Scout-lägereld? Snälla nej. På sleepovers, medan de andra barnen var i källaren och tittade på halloween, Jag var på övervåningen och berättade föräldrarna: "Jag är för smart för den typen saker." Skrämmande filmer, läskiga berättelser, läskiga situationer, till och med skrämmande människor eller läskiga platser: Count. Mig. Ut.

Så vad gjorde jag, en vuxen medelålders man, ensam hemma på en torsdag eftermiddag, tittar på The Shining i brett dagsljus - en hand som håller fjärrkontrollen, den andra som kopplar min telefon, redo att ringa min fru med minsta freak-out? Här är vad jag gjorde: fruktar det faktum att jag dumt hade kommit överens om att tillbringa en natt på Stanley Hotel i Colorado. Stanley är hotellet i Colorado Rockies som för nästan 40 år sedan inspirerade en ung Stephen King att skriva The Shining.

I lobbyn på Stanley Hotel kan du utgöra ett foto som en av Grady-tvillingarna från "The Shining". Michael Hainey

Låt mig backtracka.

Här är affären: För några veckor sedan åt jag lunch med en redaktör från Travel + Leisure. Efteråt skickade jag honom ett mail för att tacka honom, tillsammans med en länk till en historia som jag nyligen läste om Stanley. Nyligen hade hotellet bestämt sig för att installera en hedge labyrint vid foten av dess stora entré. (Stanley Kubrick sköt filmens ikoniska labyrintsekvens, som inte var en del av kungens vision, på en London-soundtrack.) Jag skickade min redaktör en anteckning som sa mycket tydligt: ​​"Jag gillar inte läskiga saker, men du borde skicka en författare att kolla på labyrinten och tillbringa en natt. "

Han svarade: "Du borde gå."

Och för att jag är en författare (det vill säga en person som inte kan säga nej) skrev jag tillbaka: "Okej."

Så några veckor senare, på en lördagseftermiddag i oktober var jag, 90 minuter nordväst om Denver, som gick in i lobbyn i Stanley. Jag hade förväntat mig att se platsen som Jack Torrance fann den i filmstängningen för säsongen; mattor rullas upp; Windows ombordstigas. I stället svärmade det med gästerna. Jag promenerade till receptionen för att checka in. Det var en ung kille, om 25. När han letade efter min bokning sa jag, "Så, alla dessa människor här för glänsande grejer?"

"Nej. De flesta är här för älgen. "

"Älg?"

"Det är älg säsong. De kommer ner från bergen och passerar genom staden på deras migration. Människor kommer från hela världen för att se dem. Det är stora grejer. Tja, och bröllop också. Fick tre bröllop här idag. "

Han gick tillbaka till att klicka på sin dator.

Om hotellet inte matchar ditt minne om filmen beror det på att Stanley Kubrick sköt exteriörer vid Timberline Lodge i Oregon. © INTERFOTO / Alamy Stock Photo

"Jag ser ingen reservation."

Jag sa till honom att jag hade gjort en. Han svarade inte. En kollega bredvid honom, som hade håret svep fram över pannan i en jätte Bieberesque coif, stirrade tyst på mig. Han hade döda ögon och såg ondskan ut.

"Jag pratade med din chef när jag gjorde bokningen."

"Vi hittar något. Vi är bara ganska fulla med alla älgfolk. "

"Åh, jag förstår," sa jag, inte riktigt förstå.

"Jag kan ge dig rum 1302."

"Cool", sade Evil Bieber med ett leende. "En av våra mest hemsökta."

"Du säger det om alla rum," sa jag och försökte skratta bort det.

"Nej," sa Evil Bieber. "Det är hemsökt. Dålig."

Jag gick tyst. Och lite kallt. Då sa jag: "Hur vet du det?"

"Har du någonsin sett det som visas på TV? Ghost Hunters? De dudes tillbringade natten i rummet. De såg ett bord få att sväva. Och ett spöke som går längs väggen. Konstiga saker."

Trappan från lobbyn på Stanley Hotel. Scott Dressel-Martin

Jag är inte så stolt att säga att varje del av min hjärna skrek, Var inte en scaredy-katt. Vänta ni är en scaredy-katt! Be om ett annat rum. Du har ingen stolthet. Var inte en idiot. Fråga!

"Kul", sa jag till ond Bieber och vred ut på min önskan att se ut.

"Två nycklar?" Frågade hans kompis.

Visst, sa jag till honom. "Jag reser ensam, men jag kan lika gärna göra det så enkelt som möjligt för spöken att komma in. Kanske lämna en utanför dörren."

"Det är andan", sa Evil Bieber.

"Snygg," sa jag.

"Vad?"

"Anda. Vad du sa. 'Så ska det låta.'"

Tom blick.

Jag tog min nyckel. Det var då jag såg detta: precis inuti ytterdörren hade hotellet skapat en av de roliga sakerna du ser på en karneval eller en cirkus där likheten hos någon eller någon varelse är målad på ett bräde, men då en hålet är klippt för att du ska sätta in ditt ansikte. Det var en målad panel av de två linnehåriga systrarna från The Shining. Pulverblå klänningar med vita förkläden. Inga ansikten. Bara två hål. Och sedan fyllde två ansikten tomrummen: en förvirrad ung flicka och hennes skratta mor. Någon tog sitt foto.

"Vad gjorde jag, en vuxen medelålders man, ensam hemma på en torsdag eftermiddag, tittar på" The Shining "i brett dagsljus - en hand som håller fjärrkontrollen, den andra som håller på att ringa min telefon, redo att ringa min fru med det minsta freaket -ut?"

Detta skulle bli en lång dag. Och natt.

Jag stod vid tröskeln till mitt rum och aktiverade alla ljus. Det var 2 pm men jag kunde inte få den tillräckligt ljus. Det var ett stort rum med sitt eget sittområde. Jag gick till det fönstret cubbyområdet där levitatbordet satt. Bordet leviterade inte. Men på mattan runt den fann jag sex döda flugor. Jag gick till fönstret på andra sidan rummet. Fyra mer döda flugor.

Great, Jag trodde. Detta är inteThe Shining. Detta är Amityville.

Jag ringde hushållning och bad dem att komma och vakuum. Och sedan lämnade jag rummet.

I lobbyn på Stanley Hotel kan du utgöra ett foto som en av Grady-tvillingarna från "The Shining". Michael Hainey

I lobbyn hittade jag 20-folk att lämna på en rundtur i Stanley. Under de närmaste 90-minuten tog en ung och rolig kille med namnet Andy oss genom hotellet och skälen till den sekelgammala egendomen, som han underligt kallade "America's fjärde mest haunted hotel. "(Han berättade aldrig oss första, andra och tredje.) Vi såg den långa korridoren som inspirerade kungen. Vi såg dörren till rum 217-rummet King och hans fru stannade i, som blev 237 i filmen. Dörren förblev stängd, då Andy informerade oss om att någon stannade där. Men jag vet att jag inte var ensam i att föreställa mig att jag sjunker en axel genom dörren och skjuter min maniska rån genom de splintrade shardsna för att säga "älskling, jag är hemma ..."

Kung, det visade sig, var inte den enda kända gästen att bo i rummet. Hotellet, Andy förklarade, användes som en inställning för Dum och dummare, och under filmen stannade Jim Carrey i 217. "Men Jim Carrey varade inte länge", fortsatte Andy. "I mitten av hans första natt kom han ner till receptionen och krävde att han skulle flyttas till ett annat rum och sa att något hade hänt och han kände sig inte säker i rummet. När vi berättade hotellet var fullbokad, flydde han, förmodligen till ett annat hotell i stan. Till den här dagen vet ingen vad Jim Carrey såg i det rummet som fick honom att flyga mitt på natten. "

Vi mumlade alla tills Andy flyttade oss. Några minuter senare kom vi till häcken.

Eller vad Stanley kallade en häck.

Om du pekar på Kubricks tuffa topiarror är allt jag kan berätta för dig att du kommer att bli besviken. (Eller, i mitt fall, lättad.) Här är vad Stanley har installerat: På en liten tomt framför hotellet är en labyrint etsad i bitar av trasig sten som planterats med enbärsträd.

Stanley Hotels nya labyrint, designad av New York arkitekten Mairim Dallaryan Standing, planterades i juni i juni. Michael Hainey

Till skillnad från de disorientingly hög buskarna i filmen, är dessa mer på omfattningen av den Lilliputian Stonehenge replikaen i spinal Tap-Not mer än några meter långa. Anmälan till Stanley Hotel: du kan inte gå vilse i en labyrint om du kan se över toppen!

Jag ville lämna hotellet till middag. Men jag tänkte, för ett öre, för ett pund. Så jag gjorde mig till hotellbaren. Bartendern var en trevlig kille, men i motsats till i boken och filmen var han inte doting och uppmärksam. Han visste inte mitt namn. ("Bra att se dig, herr Torrance. Vad ska det vara?") Han slog med bröllopsgäster och älgentusiaster ivriga efter drycker. Jag ville stanna längre i baren. Att inte dricka. Att berätta sanningen: Jag fruktade att gå till mitt rum.

Det här är saken: Jag skulle vilja tro att jag är en logisk, rationell man från det 21-talet, men förslagets kraft - förslaget till exempel, att Jim Carrey (okej, inte världens mest balanserade man, men fortfarande) flydde hotellet i mitten av natten för mystiska, eventuellt övernaturliga skäl-ja, kraften i förslaget kan göra en man göra konstiga saker.

Gilla gå tillbaka till rummet och sätt på varje ljus.

Och öppna varje garderobsdörr.

Och lämna dem alla öppna.

Och titta under sängen.

Dubbelt.

Och sätt på TV: n.

Högt.

Och gå in i sängen.

Fullt påklädd.

Skor ingår - om jag behövde utföra en "full Carrey" och flyga mitt på natten.

Jag startade TV: n. Det första jag kom över: hotellets huskanal, som spelar en kontinuerlig slinga av The Shining. Jag klickade snabbt över det och bestämde mig för något lugnande (men jag är säker på att bara vara skrämmande för vissa personer): Förslaget, med Sandra Bullock och Ryan Reynolds. (Nämnde jag att jag inte har någon stolthet?) Då försökte jag somna. Försöker sova med TV-sprängning och varje ljus i rummet på-det är inte lätt. Varje gång så hörde jag ljudet av berusade bröllopsgäster som snubblar genom trädgården under mitt fönster. Och då skulle jag så ofta se bordet ur hörnet av mitt öga och tänka, Vänligen var inte levitating ... snälla var inte levitating ...

Solljuset glider ut ur klipporna i Rocky Mountain National Park. Scott Dressel-Martin

Någon gång efter 3 är jag somnade. Jag vaknade strax efter 5. Jag förväntade mig halvt tv att alla skulle gå Poltergeist-statisk på mig, men det var det inte. Bara Bullock och Reynolds. Jag tittade på bordet. Det var fortfarande artigt att lyda newtonska lagar. Jag satt på sängkanten och tog av mina skor för första gången i 24 timmar och tog en snabb dusch. När jag klädde, gick solen över Rockies, så jag bestämde mig för att gå ut och ta sikten. Det var då jag fick det som utgjorde den största rädslan för hela min tid på Stanley: när jag kom på labyrinten upptäckte jag två älgar som stod mitt i enbärsbruket. De lyfte huvudet en minut och ansåg mig. Med undantag för deras käftars långsamma käftning var de rörliga. Små bitar av ständigt gröna grenar hängde från sina våta, svarta läppar. Jag stannade i mina spår och undrade om jag skulle bli laddad och sluta som Scatman Crothers: split open. Inte av en öx men av deras ställningar.

Efter det som verkade som minuter bestämde de två älgen vad jag alltid har känt om mig själv: Jag skrämmer ingen och ingenting. De återvände till munching på den lilla labyrinten.