Två Nya Appar Som Återfinner Hyrbilserfarenheten

Chanserna är att om du är på väg till en storstad, i USA eller någon annanstans, är det härifrån att hyra en bil. På de flesta ställen är kollektivtrafiken inte bara effektiv, det är ett sätt att utnyttja en lokal livsstil, och krångel med att lära sig vägarna och hantera parkering är inget att nysa på. Plus, det finns monteringskostnaderna förknippade med hyror: bilen själv, försäkring, den oundvikliga kamera polisen eller två, och de dyra, elusiva parkeringsplatserna.

Men det finns många anledningar att ge på att köra: det låter dig utforska de mer autentiska fransarna i en stad; det öppnar dörren till dagsturer; och låter dig sightsee när du leder från plats till plats. För resenärer i detta läger har det aldrig varit en bättre tid att komma bakom ratten tack vare två nya appar som ger alla fördelar med att hyra en bil och zap de därmed sammanhängande stressfaktorerna - allt utan att bryta banken.

Först finns det Silvercar, som erbjuder ett helt nytt tillvägagångssätt för biluthyrning-ett år efter starten, blir det äntligen vanligt med tillgång i nio stora amerikanska städer. Den grundläggande förutsättningen: alla hyresgäster får exakt samma fabrik och modell, en silver Audi A4, så att det inte finns någon överraskning (eller besvikelse) vid hämtning. De så kallade standardfunktionerna är allt utom, inklusive toppmoderna infotainmentsystem med utmärkt GPS-navigering, och på en ny testkörning, satellitradio. Otroligt kostnaden är jämförbar med de flesta standardbilar som bokas via konkurrerande organ (vår Chicago-hyra sprang $ 59 per dag) och att få din tank fylld av byrån kostar bara $ 5. Dessutom är tjänsten förenlig med det på ett lyxhotell: i stället för att vänta i linje vid en hyresdisk, hämtades vi upp och vi körde direkt till vårt fordon (betalning och pappersarbete händer sömlöst via app), även om en representant för Företaget berättade att curbside service inte är tillåtet på alla flygplatser som de tjänar. Vår retur var lika lätt: vi körde helt enkelt till mycket utanför flygplatsen, och företaget gav oss en artighetstur till vår terminal.

Luxe tar under tiden Uber-modellen och tillämpar den på betjänad parkering. Liksom Silvercar har det funnits ett år, men tillägget av sex städer under de senaste sex månaderna har gjort det till en riktig kraft för resenärer. Ställ in ditt konto och synkronisera ett kreditkort och appen låter dig hämta valet för att träffa dig på önskad plats. De parkerar din bil i ett närliggande parti och tar ut dig en bestämd avgift, som var begränsad till $ 15 (a liten $ 10 avgift läggs till för övernattningsförfrågningar) på vår senaste resa till Chicago. Varje betjänt som vi träffade var professionell och punktlig, och var och en lätt identifierbar av sin Luxe-märkta jacka eller ryggsäck.

Tillgången med båda tjänsterna är tillgänglighet: Silvercar stannar fortfarande på tillräckligt med Audis för att möta konsumenternas efterfrågan i sina befintliga städer och Luxe täcker bara valda grannskap i varje nav (ofta bara till 10 eller 11: 00 på natten). Om företagens snabba tillväxt är någon indikation, borde dessa inte vara ett tillvägagångssätt för länge.

Nikki Ekstein är associerad redaktör påResor + fritidFölj henne på Twitter på @nikkiekstein.