De Bästa Resewebbsidorna

På en dag och ålder när flygbolag registrerar sig för kapitel 11 och Internetföretag drar sina namn från fotbollsarenor som de brukade sponsra, skulle man knappast förvänta sig att kombinera resor med webben skulle vara en framgångsform. Men överraskande är det: online-resebranschen har blomstrat under det gångna året. Internetförsäljningen kommer att generera $ 26.5 miljarder i år, enligt PhoCusWright, ett forskningsföretag i Sherman, Connecticut. Det är ett 22-procenthopp från 2001.

Varför är webbaserade resebolag bucking trenden? För en sak är sparsamhetskonsumenterna mer sannolika än någonsin att shoppa, för vilka Internet är idealiskt. Fritidsresor springer tillbaka medan affärsresenärer, som i allmänhet är mindre benägna att boka på nätet, stannar närmare hemmet (även om fler och fler söker på nätet för besparingar). Webbplatser blir alltmer sofistikerade och erbjuder enkel navigering, snabba nedladdningar, pålitliga sekretesspolicyer och ett brett utbud av val.

Travelocity, Orbitz och Expedia fortsätter att dominera bokningsarenan, med de flesta av deras affärer som kommer från flygbolagens försäljning. Men de stärker fokus på bilar, kryssningar, hotell och paket. Förutom de tre stora, hundratals webbplatser (om inte mer: en ny Google-sökning efter "resebokning" returnerade 46,800-resultat) vädjar på bitar av cyberpjäsen. Det finns webbplatser dedikerade till sista minuten, lyx och äventyrsresa och alla andra nischer du kan tänka dig.

Det låter bra, men när du sätter dig ner på datorn kan det verka ganska överväldigande. Vilket är bäst för dig - Expedia eller Orbitz, Site59 eller Trip.com, LuxuryLink eller Hotwire? Svaret beror på dina specifika behov. Kanske vet du exakt när du vill gå men har en tight budget. Kanske letar du efter en hotellrekommendation. Kanske vill du bara komma ut ur staden snabbt. Här väljer vi för de bästa platserna för ett antal scenarier.

Du vet på förhand var du ska och när.

Enkelt, oväldigt, ingen forskning krävs: Det här är den typ av resa som är perfekt för planering på nätet. Du behöver en problemfri bokningsmotor som inte kommer att distrahera dig med överflödiga erbjudanden men kommer att ge en rad flygbolag, flyg och priser.

För en viss sökning kan den billigaste biljetten eller den bekvämaste routingen dyka upp Orbitz.com, Expedia.com, eller Travelocity.com. Det är klokt att kontrollera alla tre, men om du måste välja en, borde det vara Orbitz. För de nordamerikanska resvägarna erbjuder det konsekvent de flesta alternativen, inklusive många specialerbjudanden på nätet (Orbitz "mest gynnade nation" -status med de sex största flygbolagen som äger den har kallats konkurrensbegränsande, men det kan betyda stora besparingar). "Matrisen" högst upp på skärmen organiserar snyggt inhemska priser via flygbolag och antal stopp. Men listan över 200-plus flygalternativ nedanför gör meningslöst termen höghastighetsanslutning. Vi säger, visa oss matrisen och låt oss gå därifrån.

  • Se mer av de bästa resewebbsidorna och applikationerna.

Med bekvämt kan Orbitz du titta på alternativa flygplatser inom 25, 50 eller 100 miles av din destination. Vi hittade nyligen en $ 187 rundresa från New York till Miami på US Airways, via Charlotte; en nonstop på Delta till Fort Lauderdale var bara $ 135. Webbplatsen kontaktar dig också via mobiltelefon, fax eller PDA med sista minuten-uppdateringar-säg om ditt flyg är sent.

Travelocity har några knep på hylsan: det låter dig hålla resvägar för 24 timmar, hoppa över några steg med hjälp av ett "express buy" -alternativ och utesluta upp till tre flygbolag från en sökning, som den som konsekvent förlorar ditt bagage . Både Expedia och Travelocity kan du välja din plats från ett lättläst schema (ditt val är önskat för dig men inte garanterat). Orbitz frågar bara, "Fönster eller gånggång?"

Du går långt bort från kartan.

Priser och resvägar för internationella bokningar tenderar att variera mer allmänt bland de tre stora än de gör på inrikesflyg: det finns ett större antal flygbolag att välja mellan och färre specialpriser. Återigen är det värt att shoppa alla tre. Men vi gillar att Travelocity kunde boka oss till sådana avlägsna städer som Calcutta och Lagos, Nigeria. Orbitz kände inte igen Calcutta och fann en dyrare flygning för Lagos; Expedia fann en Calcutta biljettpris $ 600 högre än Travelocity, och skickade oss nästan till Lagos de Moreno, Mexiko.

Du vill ha en enda shopping och du är inte vallig om var du bor.

Med Expedias bok tillsammans och spara-funktion kan du ordna hotell, marktransporter och biljetter till allt från temaparker till vandringsturer innan du väljer ditt flyg. Det är bekvämt, men kvaliteten på hotellen som erbjuds kan vara inkonsekvent och du kan inte söka efter namn. En begäran om en resväg till Jamaica gav till exempel en lista över 55-egenskaper, från massmarknads Hedonism II till de mer exklusiva Jake.

Priceline.com, auktionsplatsen, började nyligen driva paket till 1,300-destinationer i Nordamerika och Europa. Till skillnad från flygbiljettmodellen kan du välja ditt hotell innan du bjuder. Webbplatsen lovar priser så mycket som 20 procent under Expedia, men hittills verkar valen begränsad. Priceline hade endast 15-egenskaper tillgängliga i Los Angeles under en ny testkörning, ingen av exceptionell kvalitet (Expedia hade däremot nästan 500). Och medan Expedia hade rum tillgängliga på Hôtel de Crillon och Prince de Galles i Paris hade Priceline ingenting.

Du har dina flygbiljetter, nu behöver du ett rum.

Om du hellre vill boka hotell separat, sätt inte ditt hjärta på rockbotten-eller en lätt åktur. Rabatterade hotellplatser blir alltmer populära, vilket hjälper till att hålla priserna nere. Men de stora kedjorna blir klarare om att hantera sina priser och utvecklar biljettprisstrukturer. Det betyder att en oberoende webbplats ofta kommer att ha priser och lager som skiljer sig från hotellets hotellcentral eller till och med på sin egen webbplats, och någon av dessa kan ha det lägsta priset. En ny sökning på ett rum på Bellagio i Las Vegas lämnade oss yr: vi hittade en ränta på $ 379 på Hotels.com, medan Bellagio.com berättade att ingenting var tillgängligt. Vi fick ett rum för $ 229 genom att ringa hotellet direkt.

  • Se mer av de bästa resewebbsidorna och applikationerna.

Hotels.com och Quikbook.com är konsolidatorer som köper rum i bulk - mestadels i Nordamerika och Västeuropa - och säljer dem på nätet. Hotels.com är något enklare att använda, med bokningar slutförda på några minuter, men frustrerande, det ger inte telefonnummer på egenskaperna om du behöver mer information. Quikbook gör; Det bär också betyg baserat på personalbesök, kräver inte förskottsbetalning, tar inte betalt för förändringar och är lättare för ögonen.

Fortfarande, antingen webbplats kunde ha bättre pris (ett rum på Delano i Miami Beach var nyligen $ 26 mindre på Hotels.com), fler val (Hotels.com erbjöd oss ​​19 typer rum på Chicago's Hotel Burnham; Quikbook hade bara två ) eller större tillgänglighet (Hotels.com hade inte någonting vid Boston XV Beacon; Quikbook gjorde). Innan du bokar, ring hotellet direkt för att leta efter något billigare och för att bekräfta viktiga detaljer, till exempel utsikt och bekvämligheter. Hotels.com har nyligen beskrivit ett "dubbelrum" på Time hotell i New York som hade två dubbelsängar, men ett samtal till receptionen avslöjade att det var en paltry 140 kvadratmeter, med endast en dubbelsäng.

Om du inte är nöjd med alternativen på dessa två sidor finns det andra. Edinburgh-baserade All-hotels.com hanterar en hel del 60,000 egenskaper - inklusive värdshus och B & B-runt om i världen. Den nyss lanserade TravelWeb.com sammanför de formidabla krafterna i Hilton, Hyatt, Marriott, Six Continents och Starwood och lovar tillgång till realtidsinventarier (platsen var inte tillgänglig för oss att utvärdera i tid för den här artikeln). Londonbaserade Andbook.com är inriktad på europeiska affärsresenärer och har ett imponerande utbud av fastigheter, allt från Doubletree till Kempinski till Luxury Collection och platser.

Du är på en stram budget.

Om priset är din största oro, och du är villig att flyga på udda timmar, prova auktionssidorna. För turen, Priceline och Hotwire.com leverera i huvudsak samma varor. Båda låter dig ange det belopp du är villig att betala, men avslöja detaljerna i din resplan först efter att du har slagit in ditt kreditkortsnummer. Båda lovar också en avgång mellan 6 och 10 pm om du inte är mer flexibel. Båda har partnerskap med 30 stora flygbolag, men vissa är endast representerade på den ena eller den andra. Inte heller kan du tjäna miles eller uppgradera. Huvudskillnaden är komfortnivå. På Priceline, om ditt bud är uppfyllt av ett flygbolag eller hotell, debiteras du automatiskt. Hotwire är mindre styvt: det ger dig ett val av priser först - men inga andra uppgifter - och sedan kan du bestämma om du vill fortsätta. Vårt råd: Se vad Hotwire dyker upp. Om du gillar det, boka det. Om du tror att du kan göra bättre, ger Priceline ett skott och bjuda något mindre än Hotwire-erbjudandet.

Luxurylink.com, som namnet antyder, auktioner högpresterande hotellvistelser och paket till rabatterade priser, mestadels lågsäsong. Vid en ny sökning sökte budgivning på $ 1,550 i sex nätter på Copacabana Palace i Rio de Janeiro (detaljhandel värde $ 3,390); $ 5,520 för en 10-dagkaribisk kryssning för två på Crystal Cruises (mot $ 9,185); och $ 6,234 för en 13-natt Wildlife Safari-resa för två i Kenya och Tanzania (jämfört med $ 10,390). Fångsten? Flexibilitet: Även om du vet hur många avgångsdatum som är i förväg, kan du inte kontrollera tillgängligheten för ett visst datum tills du har betalat.

Innan du dör måste du se Kinesiska muren (eller Operahuset i Sydney eller Taj Mahal) - men inte om det kostar för mycket.

Travelocitys Dream Maps låter dig se vad som finns tillgängligt till det pris du vill spendera. Ange ditt avgångsställe, pris och region, och du kan lycka till. En ny drömkarta erbjöd oss ​​en biljettpris från Miami till Aten för $ 538 på Austrian Airlines med ett stopp i Wien. en Dallas-Delhi flygning (med flera anslutningar) visade sig för $ 1,118 på Northwest och Air India. För var och en var vi väldigt flexibla med våra datum.

Travelocity's Fare Watcher kommer att övervaka upp till fem vägar du väljer och varna dig via e-post när biljetten går under din angivna nivå. SmarterLiving.com samlar flygpriser från Expedia, Trip.com, SkyAuction.com och Hotels.com, liksom enskilda flygbolag och hotell, och skickar e-postmeddelanden som är skräddarsydda till din avreseby. Allt du behöver göra är att vänta på att din destination ska bli aktuell.

Du vill ha något helt annat.

Eventuella sorter ska gå till iExplore.com, som lovar mer än 3,000 resor över hela världen från mer än 130 researrangörer. Du kan söka efter destination, pris, längd, aktivitet och svårighetsgrad. Efter att ha angivit två veckor i september i Karibien, erbjöds vi fyra resor, en övervakningsköldpadda i Barbados, en annan en kulturutbytesresa till Kuba. Ju bredare dina parametrar desto mer val kommer du att ha.

Det är tisdag och du vet redan att du behöver en helg bort.

Site59.com levererar Travelocity och Orbitz med sista minuten erbjudanden, så det är ingen överraskning att alla tre platser nyligen hade samma paket: en fyra nätters vistelse för två på Sonesta Beach Resort på Anguilla, inklusive flygbiljetter från New York till $ 1,459 . (Bokas separat, flygbiljett och rum skulle ha satt oss tillbaka en extra $ 400.) Site59s val är koncentrerade i Nordamerika och Karibien. Sista minuten försäljning på SkyAuction.com är mer varierade men kräver generellt en sju nätters vistelse.

At RCIHolidayNetwork.com Du kan göra en Snabbsökning för semester genom att ange månad, plats och vistelsens längd. Framgången beror på säsongen: på sommaren är du mer sannolikt att hitta något för den kommande helgen i Karibien än i Medelhavet.

Finns det någon där ute?

För all sin funktionalitet kommer webben alltid att sakna en sak: mänsklig kontakt. Men erkänna det tillfälliga behovet av störningar - om en användare går vilse på en webbplats eller har komplicerade semesterplaner - både Travelocity och Expedia har hjälpstöd för 24-timmen. Dessa hjälper dig att navigera på webbplatsen och köpa dina biljetter (Travelocity kostar $ 5.95 för flygbokningar). Orbitz operatörer erbjuder endast kundservice. Ingen av platserna är tillförlitliga i en kris, till exempel ett avbokat flyg. Bottom line: om du längtar efter personlig interaktion - eller någon som hjälper dig i en nödsituation - använd ett resebyrå.

  • Se mer av de bästa resewebbsidorna och applikationerna.

Bäst av resten

Flygkedjor Registrera dig hos Courier.org ($ 45 registrering) för att bära fraktdokument och flyga på det billiga.

Flygbolagsmat Airlinemeals.net innehåller musings och brickbordsfoton av en nederländsk grafisk formgivare besatt av stuga kök.

Flygplatser Airwise.com listar affärer, restauranger och transportalternativ för mer än 60-flygplatser över hela världen, plus branschnyheter och flygplan.

Kryssning På Cruise411.com kan du boka seglingar på 28-linjer, söka efter sista minuten-erbjudanden och se bilder och däckplaner.

Ekoturism Hitta nyheter, researrangörer och länkar till bevarandeorganisationer på Ecotourism.org.

Elektrisk och telefon Kropla.com: s omfattande lista över el- och telefonsystem över hela världen hjälper dig att ta reda på vilka pluggar som ska packas.

Europeiska tåg och färjor Railpass.com låter dig boka pass eller individuella biljetter på tåg i hela Europa. London-baserade Viamare.com säljer biljetter till mer än 20-färjeoperatörer.

  • Se mer av de bästa resewebbsidorna och applikationerna.

Frequent Fliers Allt du behöver veta om körsträckor du kan hitta på Webflyer.com, inklusive programregler, dubbel mils kampanjer och verktyg för att hålla reda på dina mil.

hälsoklubbar Fitforbusiness.com listar hotell med de bästa atletiska anläggningarna i USA, Storbritannien, Tjeckien och Australien.

Internetkaféer Mer än 4,000 Internetkaféer i 149-länderna listas på Cybercafes.com.

kartor Mapquest.com har de mest omfattande färdvägbeskrivning och vägkartor för Nordamerika och Europa.

Åsikter Tripadvisor.com sammanställer recensioner av nordamerikanska och europeiska destinationer från guideböcker och andra resepublikationer.

Spa Gör bokningar över hela världen på Spafinder.com och läs artiklar från sin systermagasin.

Travel Advisories USA: s avdelnings rese varningar och informationsblad på varje land i världen finns på travel.state.gov. Tillägg dem med de brittiska versionerna på fco.gov.uk, som är mer omfattande och mindre politiskt fyllda.

Semesterbostäder Resortquest.com innehåller många bra val i Nordamerika, men det saknar det globala utbudet av 1001-villa-holidaylets.com. Se vårt Guide till hyror villor för mer fantastiska resurser.

  • Se mer av de bästa resewebbsidorna och applikationerna.