Tips För Körning I Europa

Du kör längs en klippkram i Italien och stjäler glimtar i Medelhavet nedan, när du inser att tanken är nästan tom. Vänta: vilken är den, gas eller diesel? Om du bara skulle komma ihåg att fråga när du hämtade ut hyran. Att göra fel val på pumpen kommer att kosta dig, och försäkring kommer inte att täcka den.

Det finns mycket att veta innan du kommer bakom rattet i Europa, där bilflottor, vägskyltar, dolda trafikkameror, till och med preferensen för pekskift, kan vara skrämmande för amerikanska förare. Men ge inte upp och boka den bussen ännu. Vi har gjort forskningen för att göra det enkelt för dig att omfamna friheten för den öppna europeiska vägen.

Försäkring, för att börja med, är ett stort område för förvirring för resenärer. Lär dig insatserna för kollisionsskadeståndet (CDW) och se till att du inte betalar för täckning som ditt kreditkorts konto redan innehåller - bara akta dig för ett europeiskt land som är undantaget från denna regel.

Du bör också bli bekant med den kortfristiga leasingalternativen, vilket kan vara meningsfullt om du reser för längre perioder och ta reda på vilka företag som kan ordna det. Hyresbyråer som Hertz och Avis är inte ditt enda alternativ. Europcar är kontinentens största agentur, och dess räknare kan hittas från norra norra näten till norge till Medelhavets öar.

När du är bilar, kom ihåg reglerna för var polis får ta emot böter på plats (nej det är inte en muta) och där förare inte kan konsumera en enda alkoholhaltig dryck. Förhoppningsvis är det bara det fantastiska landskapet som tvingar dig att dra över, men bara om du är medveten om vad du ska göra om du kommer in i en kontinental kollision.

Vi har täckt dessa scenarier och mer, så läs vidare för allt du behöver veta för att förhandla om Europas vägar - och sedan flytta! -Jennifer Coogan

1 av 15 iStock

Överväg Leasing

Om du reser i Europa i tre veckor eller mer kan det vara bättre att få ett korttidsuthyrning än att hyra. Frankrikes tre största biltillverkare, Peugeot, Renault och Citroën erbjuder alla "återköp" -program som ger unionsmedborgare chansen att hyra en bil i så få som 21-dagar (17 när det gäller Citroën). Priserna är billigare, körsträckan är obegränsad och försäkringen är omfattande. Varning: Boka framåt. Du behöver minst en vecka för att ordna en pickup i Paris, och minst tre veckor för leverans någon annanstans.

2 av 15 bildmäklare / Alamy

Välj en byrå

De flesta namnhantverkens hyresföretag i USA har en stor närvaro i Europa, särskilt på flygplatser och järnvägsstationer, men lokala myndigheter kan erbjuda bättre priser och större tillgänglighet utanför storstäderna. Fick en komplicerad resväg som involverar flera länder? En mäklare som Auto Europe kan ordna allt, från en chaufför till en SUV med snökedjor.

3 av 15 culture-images GmbH / Alamy

Välj en bilklass

Tack vare höga bränslepriser och gamla stadsgator tenderar Europas hyresflotta mot petite. En Chevrolet Aveo, en av de minsta bilarna som finns att hyra i staterna, är 12 inches längre än en Renault Twingo, en medlem i Europas miniklass. Faktor i ditt bagage när du väljer en bil. En Ford Focus eller Volkswagen Golf är riklig för två passagerare och deras väskor, medan en fest på fyra kan kräva en Peugeot 407 eller en Opel Insignia.

4 av 15 iStock

Boka en automatisk brunn i förväg

Handböcker är billigare, men låt inte en attraktiv hastighet lura dig till att reservera en bil som du inte kan köra. Om du inte är bekväm med att köra en pinne, se till att du bokar en automatisk-och gör det bra i förväg, eftersom utbudet minskar, särskilt i södra Europa under sommarmånaderna. Också vara medveten om du får en diesel- eller bensinmotor. Att sätta fel typ av bränsle i din hyra kan skada motorn, och försäkring kommer ofta inte att täcka dricks och reparationer.

5 av 15 iStock

Se till att du är täckt

Vissa destinationer kräver olika försäkringshänsyn. Se "European Car Rental Insurance," framåt, för mer information.

6 av 15 JoeFox CountyDown / Alamy

Planera din retur

Många hyreskontor är stängda på söndagar, förutom de på flygplatser och tågstationer. Och håll koll på bränslemätaren: bensinstationerna kan stängas på söndagar, särskilt i Italien och Spanien.

7 av 15 Corbis Premium RF / Alamy

Europeiska biluthyrningsförsäkring

Innan du går, kolla för att se om ditt kreditkort har en fri kollisionsskadeståndsavgift (CDW) vid autouthyrning. Om så är fallet, se till att boka och betala med det kortet. Du måste uttryckligen avvisa hyreskontorets CDW vid räknaren, annars annullerar du din täckning med kreditkortsföretaget. De flesta kort utesluter täckning i Irland (inklusive Nordirland) och många omfattar inte premiumbilar, inklusive vissa Mercedes-modeller. Om ditt kreditkort inte erbjuder täckning måste du köpa det från byrån. Se till att du läser det finstilta och förstår din självrisk. Det kan vara värt att betala en extra $ 10 per dag för ett "nolldragbart" tillägg så att du inte behöver betala $ 1,500 vid en fenderbender. Stöldskydd är ett separat krav i Italien, så bli inte förvånad om du måste betala extra (ungefär $ 6- $ 7 per dag) vid räknaren.

8 av 15 iStock

Om du har en bilolycka

Innan du lämnar: Kolla travel.state.gov för körförhållanden i din destination och om lokal lagstiftning kräver att du har ett internationellt körtillstånd förutom ditt körkort. Du kan ladda ner de nödvändiga blanketterna för tillstånd på aaa.com.

På biluthyrningsbyrån: Var säker på att du har rätt försäkringsskydd. I händelse av en olycka måste du ha varningstrianglar, reflekterande västar och ett första hjälpenpaket i många länder (eller få en böter på upp till $ 180), tillsammans med en tom europeisk olycksrapport om bilen blir skadad. Kontrollera att ditt fordon har dem.

Vid olycksplatsen: Underteckna inte något annat än den europeiska olycksrapporten, som gör det möjligt för varje förare att förklara vad som hände men inte tilldela skylt. I en incident med en bil hitta ägaren till eventuell skadad egendom för att slutföra en rapport; Om ingen kan hittas, lämna en anteckning på platsen och var noga med att rapportera den till närmaste polisstation.

Efter en olycka: Skicka in olycksrapporten till din hyrbyrå så snart som möjligt. Underlåtenhet att skicka in blanketten eller en polisrapport kan leda till att du hålls ansvarig för eventuella skador. Du bör också omedelbart kontakta din försäkringsgivare, om den skiljer sig från byrån och följ instruktionerna för att säkerställa täckningen.

9 av 15 Chris Howes / Wild Places Fotografi / Alamy

Topp europeiska biluthyrningsbyråer

Hertz, Avis och National bör täcka det mesta av Europa, men här är några alternativa alternativ: Frankrikes Europcar (Europcar.com) har den mest omfattande närvaron på kontinenten, medan Tyskland bygger Sixt (49-180 / 525-2525; sixt.com) är ett billigt alternativ.

Hyresmäklare Auto Europe (888 / 223-5555; autoeurope.com) har ett omfattande nätverk av platser och ett brett utbud av fordon. Alla uthyrning på minst sju dagar inkluderar en gratis GPS.

Eurocar TT (888 / 285-8384; citroen-europass.com) arrangerar kortsiktiga leasingavtal av helt nya Citroën, som är tillgängliga för hämtning på de flesta större flygplatser i Västeuropa.

Familjeägt Dooley Biluthyrning (800 / 331-9301; dandooley.com) har 18 platser i hela Irland och helt inklusive priser, så det finns inga överraskningar på räknaren.

10 av 15 iStock

Trafikregler: Mobiltelefonanvändning

Användningen av en handhållen mobiltelefon under körning är förbjuden i många västeuropeiska länder, med några undantag, inklusive island och sverige.

11 av 15 iStock

Trafikregler: Barn

I de flesta europeiska länder måste barn yngre än 12 som är kortare än 4'5 "sitta i ryggen i en booster eller bilstol. Barn över 3 år i Storbritannien och äldre än fyra i irland är tillåtna framför med bil eller booster seat, men var uppmärksam på airbags.

12 av 15 iStock

Trafikregler: Alkohol

De flesta länder tillåter blodalkoholnivåer mellan 0.1 och 0.5 procent (eller en till två drycker) under körning, men det finns noterbara undantag: Ryssland, Slovakien, och den Tjeckien, bland annat har alla en gräns på noll.

13 av 15 iStock

Trafikregler: Trafikhastighet

Förvänta gränser för motorvägshastigheter att sträcka sig mellan 120 till 130 kilometer per timme (75 till 81 miles per timme). Nederländerna nyligen reducerade hastighetsgränser för motorvägar till 100 kilometer per timme (62 miles per timme) för att bekämpa luft och buller.

14 av 15 iStock

Trafikregler: Böter

Var medveten om att i vissa länder-Italien, Frankrike, och spanien bland dem kommer polisen att debitera trafikböter på plats, så var noga med att bära gott om kontanter eller kreditkort eller om du skulle kunna bli utsatt för skott.

15 av 15 iStock

Trafikregler: Begränsade trafikzoner

I Italien är många historiska centra endast öppna för bilar med speciella tillstånd, en regel som verkställs med dolda kameror. I Aten, bilar med udda nummerplattor är tillåtna i stadens centrum endast på udda nummer (och vice versa), medan förare in i centrala london är föremål för stadens överbelastningsavgift på $ 14- $ 19.