Denna Magiska Heta Och Kalla Lagunen Är Bättre Än Ett Spa - Och Det Är Helt Naturligt

På den västra sidan av São Miguel, den största ön på Azorerna, ligger en svavelhöna vår som har använts av simmare och välbefinnande turister sedan portugisiska först befolkade skärgården under 15th century.

Detta är egentligen inte ovanligt. Som en vulkanisk öskedja som fortfarande bubblar och gurglar med geotermisk aktivitet, har Azorerna - och särskilt São Miguel - alltid varit kända för varma källor och mineralvattenbad. Vad som gör de varma källorna på Ponta da Ferraria unikt är inte temperaturen eller de påstådda helande krafterna i vattnet. Det är där vattnet kommer ifrån: termas av Ferraria är i havet.

Vid Ferraria utgör konturerna i São Miguels steniga västra strand en välkänd pool, eller naturlig simhall, skyddad av basaltkragar och matad av en uppsättning hydrotermiska ventiler.

Det hävdas att områdets mycket ovanliga kombination av saltvatten och svavelhaltig källvatten hjälper till med ett antal tillstånd, särskilt inflammatoriska problem som artrit. Men besökare måste noggrant uppmärksamma dagens tidvattentabeller. När vattnet är högst, har det varma vätskeflödet liten påverkan på havets naturliga temperatur (och formen av stenbarriären kan ibland leda till farligt grova vågor). Vissa varnar att vid den lägsta tidvattnet kan vattnet vara obehagligt varmt.

Getty Images

Men det är rätt och poolen blir lugn och varm, Atlantens kalla vatten blandar med den naturliga värmen i strandlinjen vulkanfissur för att skapa den kanske mest märkliga termiska poolen på alla Azorerna.

Ferraria är också hem för ett antal bergsklättringsvägar uppför basaltens klippor med utsikt över poolen, där lokala researrangörer som Azorerna Getaways erbjuder guidade klättringsupplevelser för att få ditt hjärta att pumpa före en avkopplande simtur. Det varma vattnet omdirigeras också för att mata de privata poolerna i det närliggande Termas da Ferraria spaet, som erbjuder en rad olika avslappningsbehandlingar och en fiskrestaurang med utsikt över havet.