Detta Är Vad Det Är Som Att Strandas Vid Flygplatsen Över Natten

I maj 2 flyttade jag hem från en skott i Columbus, Ohio. John, min skyttepartner, var på semester, så jag rullade ensam på den här. Mitt ursprungliga flyg var slitsat för att lämna Columbus vid 5 pm på väg till LA med en kort layover i Chicago O'Hare.

När vi väntade på att gå ombord på planen meddelade ledsagaren att vårt flyg var försenat i två timmar och orsakade utbredd pandemonium. Det visade sig att det fanns flera tornader och andra vilda väderhändelser som rörde sig genom Mellanvästern och orsakade stora förseningar och avbokningar.

Shaughn Crawford

Att veta att jag nu skulle missa mitt anslutande flyg i Chicago, pratade jag med United och de kunde ta mig till en amerikansk flygresa utanför Chicago senare på natten. Så småningom kom vi bara på planet för att sitta på banan i ungefär en halvtimme. Vid den här tiden insåg jag att mitt nya anslutningsflyg var hela vägen på andra sidan ORD (jag flög till concourse B och min anslutningsflyg var i slutet av concourse H).

När vi satt på landningsbanan räknade vi protokollen med att inse att även det bästa fallet skulle ge mig några minuter att köra över hela flygplatsen och fånga mitt flyg. Flera personer på planet hade liknande omständigheter och det fanns mycket spänning i luften. För att göra saker ännu värre beskrev vi på ORD för ett bra 20-minuter, som bokstavligen körde planet rätt förbi mitt anslutande flyg när vi långsamt körde runt flygplatsen.

Shaughn Crawford

När vi landade körde jag av planet mot mitt anslutande flyg. När jag fick en terminal bort från mitt flyg fick jag ett textmeddelande som säger att mitt flyg hade avbrutits. Det verkade som nästan varje flygning in eller ut ur ORD avbröts. Svettning från min sprint över flygplatsen, såg jag att det fanns ett annat flyg fortfarande slott för att lämna den natten till San Francisco. Jag var inte säker på om det var rätt drag, men jag tänkte om jag kunde komma till SF, värst fall skulle jag köra eller få ett kort flyg hem. Jag förklarade min situation för flygvärdinna och de var trevliga nog att släppa mig i planet.

Flygningen ansåg att lämna någon minut, men vi slutade sitta i ungefär en timme. Jag tänkte inte mycket på det, för jag tittade på "Black Panther". Plötsligt hörde jag att folk började skrika, så jag tog bort hörlurarna för att upptäcka att flygningen nu var försenad i fyra timmar. När jag kom från planet och upp gången, var flygningen försenad ytterligare fem timmar. Jag var uppenbarligen bummed, men försökte se det som ett äventyr.

Jag ringde American Airlines kundservice och återbokade mig själv på ett flyg direkt till LA nästa dag. Det var nu runt 10 eller 11 pm och det hade äntligen sjunkit i att jag skulle stanna natten på flygplatsen. Jag vandrade runt mållöst i några minuter tills jag bestämde mig för att lägga upp i närheten av en laddstation och lyssna på en podcast. Jag kände rastlös, bestämde mig för att gå och se om det fanns något intressant att fotografera. Min tanke var att jag skulle hitta några konstiga scener av människor som hängde runt flygplatsen.

Shaughn Crawford

Det första jag såg var en kille som sov upprätt i stolen. Det som blev mitt öga var att han hade en ljusblå tröja skjuten över hans huvud. Folket omkring honom var väldigt förvirrad när jag tog hans foto. När jag fortsatte gå runt insåg jag att nästan alla på flygplatsen sov. Jag bestämde mig för att gå runt och ta tillfället i akt att studera de olika sätten som folk valde att läger ut för natten.

Vissa sov bara upprätt på flygplatsplatserna, som om de hade gått ut med att titta på tv hemma. Andra räknade ut unika sätt att lägga sig på sätena, ofta tider deras ben över och under stolarnas armar. Några hade turen att häva en bänk och omvandla den till en make-shift-barnsäng, medan andra valde att krascha i det mest privata hörnet de kunde hitta.

Shaughn Crawford

Jag gick runt i ungefär en timme innan vikten av dagens äventyr äntligen kom till mig och jag blev utmattad själv. Jag gjorde ett sista samtal till flygbolaget och kunde komma på en jämnare flygning den morgonen. Jag bestämde mig för att ta mig fram till min avreseport där jag slutade krascha, bli en av de flygplatskampare jag hade fotograferat. Jag valde att sova nära en laddstation, placera mina påsar under platserna bredvid mig för att skydda min kamerautrustning. Jag fick några timmars sömn innan jag vaknade som de första dagarna började starta. I en nackdel grep jag lite kaffe och gjorde mig långsamt på planet.

Shaughn Crawford

Medan det inte var det bästa sättet att tillbringa en natt i Chicago var det jag älskade om upplevelsen att det bekräftade hur mycket jag älskar äventyret att vara fotograf. Du vet aldrig när livet kommer att ge underliga omständigheter och som fotograf måste du alltid vara redo att ta tillfället i akt.

Vid landning i LA och tar en två timmars Uber-resa hem - tack, LA trafik - jag beräknade att jag hade rest i ca 20 timmar. Utmattad snubblat jag in i huset, tog en välbehövlig dusch och kollapsade i sängen för resten av dagen.