Det Finns En Anledning Att Du Sannolikt Aldrig Sett En Elephant Sleeping

Om du fångar några elefanter som nappar på din nästa afrikanska safari, var försiktig så att du inte vaknar upp dem.

Människor tenderar att bli vrida om de regelbundet får mindre än fem timmars sömn, men det är mycket mer än en hel dags vila för afrikanska elefanter som lever i naturen.

Medan räddning elefanter i Indien har visat en affinitet för mysiga strumpbyxor, sover afrikanska elefanter i naturen så lite som två timmar om dagen och lägger sig bara för att sova (en timme eller så) varje dag, enligt en ny studie publiceras i tidningen PLoS ONE.

Forskare studerade elefanter på Chobe National Park i Botswana med en vetenskaplig version av en Fitbit.

Peter Malsbury / Getty Images

"Att förstå hur olika djur sover är av två skäl", säger professor Paul Manger, från School of Anatomical Sciences vid Wits University, i ett uttalande. "För det första hjälper det oss att förstå djuren själva och upptäcka ny information som kan bidra till utvecklingen av bättre strategier för hantering och bevarande. För det andra hjälper vi oss att veta hur olika djur sover och varför de gör det på egen väg. förstå hur människor sover, varför vi gör det och hur vi kan få en bättre nattsömn. "

För att bedöma huruvida elefanterna sov eller inte, mätte forskarna stamaktivitet.

"Vi räknade att det var viktigt att mäta kammarens aktivitet, den mest mobila och aktiva appendagen av elefanten, vilket skulle göra det rimliga antagandet att om stammen fortfarande är i fem minuter eller mer, kommer elefanten sannolikt att somna" sa Manger.

Getty Images / Hemis.fr RM

Studien fann också att när elefanterna sovit hade mer att göra med temperatur och vad som händer omkring dem än med solnedgång och soluppgång, och att de troligen bara drömmer om några dagar. När man möter en potentiell rovdjur, kommer elefanterna att hoppa över en natts sömn helt och bara fortsätta att gå bort från farozonen (de måste veta att de lata lejonen blir trötta så småningom).

Även om vissa spenderar mycket mer tid att ligga än andra - köttätare tenderar att sova mer än växtätare, som behöver spendera mer tid bete, enligt Center for Sleep Research vid UCLA-alla djur sover. Men "det yttersta syftet med sömn är ännu inte att upptäckas", sa Manger.