Konstiga Traditioner: St. Nicholas Day I Prag

Som barn såg jag alltid fram emot att fira St. Nicholas Day i början av december, då en av de äldre männen i min kyrka skulle klä sig som St. Nicholas i traditionella biskopsrockar och släppa ut läckra pepparkakor i storleken på mitt huvud.

Tjecker firar också st. Nicholas dagMikuláš på tjeckiska), men de gör det med en otrevlig vridning.

På december 5, grupper av tre klädda som St Nicholas (Mikuláš), en djävul (CERT) och en ängel (ängel) ut i natten för att döma Tjeckiens barn för att bestämma vilka som varit stygga eller fina. De goda får godis. De dåliga får kasta sig in i djävulens säck för att "tas till helvetet".

I Prag börjar revelryget runt 5 pm och varar fram till 8 pm på Gamla stans torg (där en av Europas bästa julmarknader är centrerad).

Jag hade turen att bevittna detta spektakel för några år sedan. Medan barnen självklart inte bogstavligen släcks till helvetet, får vissa en skräck av djävulen, medan deras föräldrar står tillbaka och har ett gott skratt, eftersom deras barn är psykiskt skadade.

Det fick mig att tänka på alla dessa Santa Clauses i köpcentra över Amerika som har att göra med skrikande, gråtande barn. Om amerikanska barn är rädda för en jolly man som vill ge dem gåvor, skulle de troligen kissa sina byxor om de såg dessa trios gallivanting runt Prag.

Klicka här för att se ett bildspel av Mikuláš festligheter i Prags gamla torg.

Lyndsey Matthews är en online redaktionell praktikant för Travel + Leisure.