Bor Hos En Brittisk National Trust Estate

När min man, George och jag, bestämde mig för att ta ett semesterhus på Berrington Hall, en neoklassisk herrgård i Englands West Midlands, ägd av National Trust, ignorerade vi glatt en varningsnota som kom fram på förtroendets webbplats. Om vår uthyrning, i den så kallade Triumfbågen, en dekorativ två våningshus i röd sandsten som leder från Hallens landsbygd till dess formella trädgårdar, läser den: "Den här egenskapen kan vara olämplig för små barn på grund av de branta trapporna och den lilla landningen. "

Trots att vi skulle resa med vår treåriga son - liksom min 14-åriga stepton - avvisade vi den här informationen som alltför försiktigt: en smidge av amerikansk ansvarsskyldighet. Och när vi först såg trappan ifråga, som visserligen var brant, men inte exakt farlig, kände vi oss glädjande triumferande, även att varningen inte hade avskräckt oss från att hävda bågen som vår tillfälliga bostad.

Gården, som låg några minuter utanför marknadsstaden Leominster, i Herefordshire, var oändligt förförisk. Stenhuset på toppen av kullen var perfekt proportionerad och grand utan att vara enorm. Det var omgivet av hektar av coppice-prickad äng, där får betas billigt och hade underbara trädgårdar som var i full tidig sommarblomma. Jag är engelska, och även om jag transplanterades till New York City för många år sedan, kände dessa rullande kullar och gröna fält omedelbart mig som hemma. Men det var mycket bättre än hemma förstås, för jag växte upp i ett blygsamt hus med tre sovrum, byggt i 1950: s, inte den tidigare bostaden för en framgångsrik bank i banken från 18-talet. Jag kunde inte hjälpa till att återkalla ord av Elizabeth Bennet, hjältinnan av Stolthet och fördom, när hon frågades när hon blev kär i mr Darcy: "Jag tror att jag måste datera det från min första att se hans vackra grunder på Pemberley." Det skulle ha tagit lite uppmuntran att bli kär i ägaren till det här huset, med chansen , även om jag inte är säker på vad jag skulle ha gjort med min man och barn.

Vi ockuperade hälften av bågen. (National Trust använder den andra hälften för administrativa ändamål.) Uppför ovannämnda trappa var det ett sovrum och ett badrum; nere var det ett annat badrum och ett sovrum med ett tak nästan lika högt som rummet var brett. Vid en tidpunkt hade en enstegs tegelstuga lagts till sidan av bågen. Där hittade vi ett öppet kök och ett vardagsrum med trägolv, en vedeldad spis och ett par bekväma soffor. Stugan var lika vacker som en illustration från en storybook, omgiven av en örtgräns gränsad med lavendel och citronbalsam, med klättrande rosor bredvid den stora trädörren. Vad som hade blivit annonserat som en "liten privat trädgård" visade sig vara en rymlig gräsmatta med utsikt utöver ett järnstaket över ängarna och mot en reed-fringed sjö.

När vi anlände stängdes det stora huset och dess grunder för besökare, men vi upptäckte till vår förvåning att vi var fria att vandra den övergivna 400-tunnlandsboendet efter vår vilja. (Jag förväntade mig att jagas av lokalerna av en sur trädgårdsmästare, som Peter Rabbit av McGregor, men ingen någonsin materialiserades.) Gården var en av de sista av Capability Brown, trädgårdsdesignern från 18-talet och det var utsökt. Vi gick från bågen upp en grusväg som ledde till baksidan av huvudhuset och kantades med dramatiska gyllene nycklar, klippt in i enorma gulgröna bollar, som om de lämnades från en jättes krokodling. Till höger ligger den muromgärdade trädgården och en fruktträdgård fylld med äppelträd. Till vänster var en gräsmatta spikad med hoops kvar från ett riktigt spel krokett, förutom vilket ett par påfåglar paradisade paradis.

Vi cirklade runt gården fram och satt på stegen för att undersöka den spektakulära vista över den rullande Herefordshire landsbygden till Black Mountains och Brecon Beacons of Wales bortom. Den härskande föreställningen om 18-talets landskapsdesign var att skapa utseendet på en idealiserad naturvärld, och detta uppnåddes verkligen i Berrington Hall. En bred gräsmatta nedstammad från huset ner en mild sluttning till en äng strategiskt prickad med klumpar av bok, ask, lime och ekar. Utöver det låg sjön, i mitten av vilken en ö var skapad av Brown, det är en nestmark för heroner. På ängens mängder får betes, tydligen utan hinder mellan sig och gräsmattan. När vi gick nerför sluttningen insåg vi att det faktiskt fanns en barriär: en så kallad haha, en torr grus några meter djup som håller fåren bort från husets närmaste omgivning men också bevarat utseendet av otrammelad natur. (Så obekvämt var gräset som låga träskyltar läste Var uppmärksam på Ha-Ha hade fastnat i marken med intervaller längs dess kant.) När vi gick längs hahas omkrets lockade vi en massa bölande får som verkade djupt förvirrade om varför de inte fick vandra den attraktiva utsträckningen av finklippt gräs framför huset. Vi undrade istället samma sak själva.

Nästa morgon, strax efter gryningen, väcktes jag av högt, en krasch och min mans ljud skrek i smärta. Jag rusade ut ur sovrummet för att hitta George crouching halvvägs upp den farliga trappan, vred i sorg. Varningen skulle ha blivit formulerad så: "Den här egenskapen kan vara olämplig för småbarns föräldrar." Dålig George hade gled på trappan och medan han i allmänhet medger en röra hypokondrier, den här gången var klart skadad.

Låt honom stöta i köket med vår förskolare som hoppar omkring honom i spänning. Treåringar älskar medicinska kriser. Jag rakt upp till huvudhuset och försökte hitta vaktmästaren som hade varit så underbart, taktfyllt knappt föregående kväll. En vänlig docent som bodde i en lägenhet i det som en gång var stallet hjälpte mig att kontrollera öppettiderna på walk-in kliniken i Leominster. En halvtimme senare hade alla fyra av oss plockat in i vår hyrbil, vilken George, som var den enda som namngavs på försäkringen, var tvungen att köra, trots smärtan i hans fot. Och två timmar efter det hade George blivit diagnostiserad med en trasig tå, bandaged och splinted upp och skickad på sin väg - allt utan en räkning som även nämndes tack vare National Health Service, som jag är stolt över att rapportera, ger fri sjukvård till och med till olyckliga utlänningar som har kollat ​​in med en tvivelaktig trappa.

Så under de följande dagarna fick vi inte göra mycket på den engelska landsbygden, som vi hade hoppats göra. Men vi blev mycket bekanta med Berrington Hall, som erbjuder en av cirka 350 lägenheter och stugor som är tillgängliga som semesteruthyrning genom National Trust. Liksom Triumfbågen, är många av dem inte strikt sett stugor: de inkluderar en tidigare kustbevakningsstation i Whitby, Yorkshire; ett gammalt brygghus i Chastleton, Oxfordshire; och ett omvandlat isolationssjukhus nära Korfes slott, i Dorset. Stugorna är självhushåll, men många, inklusive Triumfbågen, är fästade på fastigheter där du kan få ett utmärkt krämte.

Grädde är med viss åtgärd National Trust-banan, som sedan länge haft rykte att hantera många mycket fina hus med överdådiga trädgårdar där besökare kan kasta ett öga på några målningar eller gobelänger innan de repareras till ett återställt stall rumkafé för huvudevenemanget, scones och clotted cream. National Trust för platser av historisk intresse eller naturskönhet, för att ge organisationen sitt fulla namn, grundades i 1895 för att bevara Storbritanniens arv. Under lång tid tycktes sitt uppdrag bestå av att ta över de fattiga adelshusens hus, som inte längre kunde ha råd med de förödande skatterna på dem, och öppna dem för en lämplig uppskjuten allmänhet att näsa runt i. Jag tillbringade många helger som ett barn tas till National Trust egenskaper, men i de dagar hade du bara stannat över natten i en om du hade dolt dig i ett linneskåp eller ett verktygslåda.

Men i senare tid har förtroendet försökt att omarbeta sig inte bara som ett aristokratiska museum utan som en väktare för landsbygden. Den äger nu hundratals miles av kust i England, Wales och Nordirland (Skottland har också en National Trust) och dess fastigheter totalt omkring 1.5 procent av hela landet.

Berrington Hall exemplifierar detta mer moderna tillvägagångssätt: En dag deltog vi i en fest som leds av en docent som hade en lång grå arbetsklänning, ett förkläde, en mobcap och ett historiskt felaktigt men optiskt nödvändigt par solglasögon. Hon ledde oss inte genom de stora rummen i huset men till mejeriet som var vackert panad i grått kakel, tvätten med sina sänkor gjorda av teak och de andra bakom kulisserna kluster kring gården där, som vår guide förklarade en personal på 43 en gång arbetat för att ta hand om sex invånare. (En särskilt välsmakande detalj av husets inre arbeten: Enligt den inhemska visdomen från 18-talet samlades urin från kammarpottar i tvätten som blekmedel.)

Husets främre delar var mer traditionellt imponerande. Berrington Hall är faktiskt en relativt blygsam hög, inte mycket större än många en modern McMansion. Den sista ockupanten var Lady Vivienne Cawley, som efter sin mans död i 1954 gav den till statskassan i stället för fastighetsskatt. (Treasury donerade det till förtroendet i 1957.) Lady Cawley var då 80, och det var ett villkor för erövringen att hon skulle tillåtas fortsätta att bo där tills hennes död. Att visa andan som hade tillåtit sin klass att styra hälften av världen ett århundrade tidigare, levde Lady Cawley för 20 flera år och det ryktas att hon insisterade på det sista att efter att hon hade spenderat lunch varje dag i den formella matsalen rum, National Trust konservatorer och entreprenörer som gör reparationer till huset borde lägga ner sina verktyg så att hennes postprandiallapp kanske inte störs.

Sedan Lady Cawley passerar, har Berrington Hall återställts till sin tidigare 18-talets prakt, eller något som approximerar det, på ritbordet dekorerat med förgyllda bryggspeglar, där matsalen hängdes med fyra stora målningar som skildrade marionens hjältar i en av dess tidiga beboare i det amerikanska självständighetskriget, som det är känt i Storbritannien. Upp en marmortrappa som är spektakulärt översvämmade med dagsljus genom ett kuperat, ribbat takfönster är flera snyggt inredda sovrum, samt ett vardagsrum i form av en oval, dess böjda väggar papperade i palestgrön. I ett barns plantskola finns leksaker från början av 20-talet: en gunghäst; en miniatyr ponny vagn; en teuppsättning utplacerad för en porslinduk.

För länge sedan föreslog brittiska premiärministern Gordon Brown att det skulle behålla landet att anta ett "värdesförklaring" i stället för en konstitution som det saknar känt. Oundvikligen, kanske Tider av London uppmanade sina läsare att utarbeta en nationell slogan eller motto som ett resultat. Bland de som erbjöds var de blygsamma (Stora folket, Stora landet, Storbritannien), den humoristiskt diffidenta (Storbritannien, ett fruktansvärt trevligt ställe) och den glumly disaffected (Land of yobs and morons). Vinnaren, med populär omröstning, var sloganet som bäst fångade det brittiska motståndet mot direkt, unironisk självdefinition: Nej motto tack, vi är brittiska.

Mottagandet av National Trust (för evigt, för alla) kan ha tjänat som en insats i den tävlingen om den inte redan hade tagits - vilket tyder på att Storbritanniens rika kulturarv inte längre är för nobs ensamma att njuta av. För alltid, för alla, med National Trust gör damningen: Det var skönheten i Berrington Hall. (Trots att även Triumfbågen behövde lite underhåll, var vi tvungna att rengöra gräsmattan dagligen av påfågeln.) Men jag ska erkänna att det var magiskt, efter att portarna i Berrington Hall hade stängts för allmänheten att sitta på trappan av storhuset med ett glas vin i handen och blickar på Capabilities Browns tillverkade arkadia och den vackra naturen utöver att veta att i några timmar i några dagar åtminstone var allt detta inte för alla; det var vår ensamma.

Stanna

Stort värde Äreport Berrington Hall, Herefordshire; 44-1568 / 615-721; nationaltrustcottages.co.uk; dubblar från $ 205, baserat på en vistelse på fyra nätter.

Ät

Clive Bar & Restaurant med rum Specialiserar sig på färska, lokalt framställda produkter, som vilt och getost. Du kan tillbringa natten i ett av de enkla men moderna rummen 15. Bromfield, Ludlow, Shropshire; 44-1584 / 856-565; middag för två $ 75; dubblerar från $ 129.

Deli på torget Prova ost och charkuteri på denna välsorterade deli. 4 Church St., Ludlow, Shropshire; 44-1584 / 877-353; lunch för två $ 16.

The Woodcock En fransk twist på engelska ingredienser, såsom braised kalvkött med Herefordshire sniglar och anka konfit. 17 Corve St., Ludlow, Shropshire; 44-1584 / 872-325; middag för två $ 167.

Se och gör

Berrington Hall Fin neoklassisk lantgård med trädgårdar och grunder konstruerad av Capability Brown. Bakre trappsturen är värt att ta, och det är också den långa promenaden runt ön helgedomen för heroner. Herefordshire; 44-1568 / 615-721; nationaltrust.org.uk.

Brockhampton Estate Daterat tillbaka till 14th century, var detta timbered herrgård redan gammalt när Shakespeare levde; miles av promenader genom park och skog är fulla av fågelskådning och djurlivspotting möjligheter. Greenfields, Bringsty, Worcestershire; 44-1885 / 488-099; nationaltrust.org.uk.

Croft Castle Ett herrgård från 17-talet med stiliga interiörer och grunder som inkluderar en härlig muromgärdad trädgård och en samling av århundraden gamla spanska kastanjeträd. Yarpole, Herefordshire; 44-1568 / 780-246; nationaltrust.org.uk.

Hay Castle Bookshop Det här 800-åriga halvförstörda slottet är nu en av Hay-on-Wye många utmärkta begagnade bokhandlare, som säljer allt från konstböcker till sällsynta antikvariska funn. Hay-on-Wye, Powys, Wales; 44-1497 / 820-503.

Ludlow Castle Prinserna i tornet, som med sin mord mördades av sin farbror (framtiden Richard III) i London Tower, tillbringade sin barndom i detta fantastiska 924-åriga slott. Castle Square, Ludlow, Shropshire; 44-1584 / 873-355; ludlowcastle.com.

Läs mer

Royal Oak Foundation är den amerikanska armen till National Trust of England, Wales och Northern Ireland. Den New York-baserade ideella gruppen värdar stateside händelser, inklusive föreläsningar, fondraisers och galas som gynnar National Trust-projekt. Medlemmarna får gratis entré till stiftelsens 392 historiska hus, platser och trädgårdar, samt tillgång till mer än 700 miles av bevarad kustlinje. 800 / 913-6565; royal-oak.org; ett års medlemskap $ 55.

Fem fler National Trust Cottages

Vakttornet Compton Castle, familjen egendom av den Elizabethan explorer Sir Humphrey Gilbert, innehåller en stenhus byggd in i slottets gardinmur. Devon; nationaltrustcottages.co.uk; från $ 587 för två nätter.

Trådlös stuga En restaurerad ett sovrum stuga-bredvid världens äldsta överlevande trådlösa station erbjuder dramatiska panoramautsikt över Housel Bay's kråka strandlinje. cornwall; från $ 540 för två nätter.

Stort värde 50 & 52 Inge Street Bland de sista återstående exemplen på Birminghams "back-to-back" -arbetares hus byggda i 18th och 19th århundradena. West Midlands; från $ 374 för två nätter.

Fyrhållare stuga På en klippa med utsikt över Bristol Channel, är detta mysiga stuga med fem sovrum en kort promenad från den århundrade gamla Lynmouth Foreland Lighthouse. Devon; från $ 945 för två nätter.

Emley Farmhouse På gården 19-talet finns välvda tak och stora steneldar. Surrey; från $ 1,533 för två nätter.

Clive Bar & Restaurant med rum

Deli på torget

Prova ost och charkuteri på denna välsorterade deli.

The Woodcock

En fransk twist på engelska ingredienser, såsom braised kalvkött med Herefordshire sniglar och anka konfit.

Berrington Hall

Fin neoklassisk lantgård med trädgårdar och grunder konstruerad av Capability Brown. Bakre trappsturen är värt att ta, och det är också den långa promenaden runt ön helgedomen för heroner.

Brockhampton Estate

Daterat tillbaka till 14th century, var detta timbered herrgård redan gammalt när Shakespeare levde; miles av promenader genom park och skog är fulla av fågelskådning och djurlivspotting möjligheter.

Croft Castle

Ett herrgård från 17-talet med stiliga interiörer och grunder som inkluderar en härlig muromgärdad trädgård och en samling av århundraden gamla spanska kastanjeträd.

Ludlow Castle

Prinserna i tornet, påstås mördad av sin farbror (framtiden Richard III) i Tower of London, tillbringade sin barndom i detta fantastiska 924-åriga slott.

Vakttornet

Compton Castle, familjen egendom av den Elizabethan explorer Sir Humphrey Gilbert, innehåller en stenhus byggd in i slottets gardinmur.

Trådlös stuga

En restaurerad ett sovrum stuga-bredvid världens äldsta överlevande trådlösa station erbjuder dramatiska panoramautsikt över Housel Bay's kråka strandlinje.

50 & 52 Inge Street

Bland de sista återstående exemplen på Birminghams "back-to-back" -arbetares hus byggda i 18th och 19th århundradena.

Fyrhållare stuga

På en klippa med utsikt över Bristol Channel, är detta mysiga stuga med fem sovrum en kort promenad från den århundrade gamla Lynmouth Foreland Lighthouse.

Emley Farmhouse

På gården 19-talet finns välvda tak och stora steneldar.

Äreport

Beläget vid Berrington Hall, en neoklassisk herrgård i Englands West Midlands, ägd av National Trust, den så kallade Triumfbågen, en dekorativ tvåhöjdsöppning i röd sandsten som leder från Hallens landsbygd till dess formella trädgårdar, har en skyltavläsning, "Den här egenskapen kan vara olämplig för små barn på grund av de branta trapporna och den lilla landningen." Gården, som ligger några minuter utanför Leominster, i Herefordshire, är oändligt förförisk. Stenhuset på toppen av kullen är perfekt proportionerad och grand utan att vara enorm. Det är omgivet av hektar av coppice-prickad äng, där får betar bilder, och har underbara trädgårdar.