Skidorterna I Iran

Resa till Iran har länge varit möjligt för den äventyrliga. När allt kommer omkring är landet hemma för 19 historiska och kulturellt betydelsefulla platser på UNESCOs världsarvslista. En sådan konstälskare drömmer att även Metropolitan Museum of Art har erbjudit guidade turer. Men det här är en lämplig tid för researrangörer från Iran. Med den internationella nukleära överenskommelsen som nåddes förra veckan och lossningen av viseringsbegränsningar i Teheran, väktare har rapporterat att tjänstemän där förväntar sig att se en spik i turismen.

Steve Kutay, VD och grundare av Iran Luxury Travel, säger att han inte exakt har sett översvämningen av nya turister - alla som vill se Iran faller förmodligen i den äventyrliga kategorin, men han tror att det är viktigt för människor att resa till Iran och skingra några myter eller orealistiska åsikter som de kanske hade haft av landet. Iran som han träffade när han först åkte dit i 1970 var ett sofistikerat och vänligt land, en plats där människor faktiskt gillar amerikaner trots hela "ondskaxen". Därför lanserade han och hans fru och affärspartner Pat Kutay sin första rundtur i Iran - en översikt över landets historiska och kulturella centra - för några månader sedan. Och nu syftar de till att skingra några myter om Irans geografi.

"När du säger Iran, tänker folk på öknen," säger Kutay. Men egentligen förklarar han att Irans Alborz bergskedja erbjuder skidåkning och snowboard som är liknar de schweiziska alperna: öppen skidåkning i stället för stigar, pulver som håller sig bra in på våren, massor av svarta och dubbla svarta diamantlöpningar och hissar som når upp till 12,000 fötter. "De har seriösa skidor där borta," säger Kutay och noterar att skid- och snowboardfilmaren Warren Miller har filmat i Iran.

Den skidkulturen har lockat européer i åratal. I 2008, The Guardian "Irans största hemlighet: skidåkning är fantastisk." Och Iran Luxury Tours påpekar att landets största utväg, Dizin Hotel - byggt för den tidigare Shahen - är vänlig för anglophones tack vare deras engelsktalande personal och skidlärare. Dizin är huvudfokus för dessa nya paket från Iran Luxury Travel, men de är fullt anpassningsbara, vilket innebär att du kan lägga till en resa till närliggande Shemshak skidort för att prova trippel-svart-diamantspåren där ute.

Alla paket från Asheville-baserade företag startar med minst två personer, med tjänster som en förare, privat bil, en guide och hjälp med viseringsarrangemang. Ett fyra nätters paket för två på skidorten Dizin går till $ 950, som inkluderar en daglig frukost men inte flygbiljett. Kutay rekommenderar också att kunder klibbar på en av bolagets bredare sightseeingturer i Iran för att hjälpa till att förstå kulturen utöver bara skidåkningslivet i Alborz-sortimentet. Höjdpunkterna i Irans tur kör dig $ 2,400 för en veckas resa runt om i landet.