Hemligheter I Londons Westminster Abbey

Londons imponerande gotiska stil Westminster Abbey, etablerat i 11th century av Edward Confessor, har hållit en säker plats i Englands historia böcker för ett årtusende. Sedan dess invigning i 1065 har kyrkan sett kronan av varje engelsk monark, begravningen av 17-suveräner, och firandet av 16 kungliga bröllop (inklusive senast hertigen och hertiginnan i Cambridge).

Kyrkan är en plats för pilgrimsfärd och bön och är ett av världens mest besökta heliga platser och välkomnar över en miljon besökare varje år. De kommer att betala respekt för engelska arv och att lägga ögonen på en formidabel nyckel till det förflutna. På december 28, 2015, firade kyrkan sitt 950th årsjubileum. Självklart lever en enda byggnad inte genom århundraden av historia utan att ärva i några egna berättelser. Läs vidare för 12-hemligheter som du förmodligen inte visste om Englands mest kända kyrka.

Den ursprungliga kyrkan byggdes på en ö.

Themsen har länge blivit embankad, men för över 1,000 år sedan var kyrkans tidigaste förflyttning, tillsammans med de närliggande parlamenten, en gång skild från resten av London på vad som var känt som Thorney Island. Vid den tiden var kyrkan känd som "west minster" på grund av sin plats väster om Ludenwic (vad delen av London kallades under den angelsaxiska perioden) och skulle så småningom byggas om i den nya romanska stilen av Edward Confessor. Idag rymmer parlamentet fortfarande öns platå, medan Westminster sitter vid vad som var öns högsta punkt.

Över 3,300-personer är begravda eller firade där.

Det är ganska ära att bli vilad att vila i abbot, men privilegiet är inte ensam reserverat för monarker. Förutom att bevara Edwards Confessors gravar, Henry V, och varje Tudor rädda för Henry VIII (som är begravd i St. George's Chapel at Windsor Castle), är Westminster också begravningsplatsen för armaturer som Charles Dickens, Rudyard Kipling , TS Eliot, Brontë-systrarna, Dylan Thomas, John Keats och Geoffrey Chaucer. Winston Churchill är inte särskilt bland dem - han vägrade bli begravd i Westminster med motiveringen att "ingen gick över mig i livet, och de kommer inte efter döden."

Klostret är berömt med berättelser om siffror både stora och små.

Kung edward jag är grav är tydligt vanligt-men det var inte vad han tänkte. Under hans regeringstid var den formidable kungen, som också kändes som Edward Longshanks och Scots Hammer, så besatt av att besegra Skottland att han lämnade instruktioner för sin grav att stanna kvar tills landet blev erövrat. De var aldrig, så hans kista är vanlig och förgätlig. Men där denna kungliga hyllning blev kort, fanns andra, mer ödmjuka figurer, såsom Abbeyens tidigare rörmokare, Philip Clark, som dog i 1707 och ligger i abbeyet precis som dess kungar och drottningar gör.

Coronation Chair är förälskad med graffiti.

King Edward's Chair, känd allmänt som Coronation Chair, där varje engelska monark har blivit crowned sedan 1308, sitter för närvarande i en skyddad kammare inom St George's Chapel nära de stora västdörrarna. Men det var en tid då det inte var så tungt bevakat. Under 1700 och 1800 skulle skola och andra besökare skära sina namn och initialer i skogen. Även om mycket av stolens yta har sagts ner, kvarstår rester av dessa sniderier. En på stolens rygg läser fortfarande i sin helhet: "P. Abbott sov i denna stol 5,6 juli 1800. "

Kyrkan var inblandad i en verklig heist.

För 700 år innehöll Coronation Chair stenen av Scone-ett grundläggande block av sandsten med ryktet bibliskt ursprung som användes för att enthrone skotska monarker innan den fångades av Edward I of England i 1296 och togs till Westminster Abbey. På julafton i 1950 stal ett skott av skotska studenter stenen tillbaka och återvände till sitt hemland; Det återställdes fyra månader senare av polisen och återvände till Westminster i tid för drottning Elizabeth IIs kronning. På St Andrew's Day i 1996 återvände den brittiska regeringen formellt tillbaka stenen till sitt hemland - nu installerad i Edinburgh Castle bredvid Skottlands kronjuveler - med motiveringen att England använder det för framtida kronor.

Abbey är tekniskt inte ett abbey alls.

Den korrekta kategoriseringen är en kunglig egenart, vilket innebär att det är en kyrka i England som omfattas av den suveräna direkta behörigheten. Faktum är att dess formella titel är Collegiate Church of St. Peter, Westminster. Westminster "Abbey" antogs eftersom det en gång tjänstgjorde ett benediktinerkloster - ett "abbey" är en kyrka där munkar dyrkar. Funktionen av "Abbey" försvann i Henry VIII, men namnet överlever.

Oliver Cromwells liv efter döden var en storisk.

Herrens protektor fick en utarbetad begravning och begravdes vid klostret i 1658. Men när monarkin återställdes i 1661, var hans kropp grävd ur hans grav och hängde ceremoniellt på årsdagen för utövandet av kung Charles I. Därefter fastnade hans huvud på en gädda utanför Westminster Hall och bytte händerna många gånger innan en andra begravning ägde rum vid Sidney Sussex College i Cambridge. Idag markerar en golvsten platsen för hans ursprungliga interment i Westminster.

Det är förbjudet att gå på The Unknown Warriors grav.

Golvgraven som ligger vid den västra västra änden av skymningen, som rymmer en oidentifierad brittisk soldat som dödades under första världskriget, är den enda graven i klostret som du inte kan gå på. Kate Middleton var tvungen att gå runt stenen under sin resa nerför gången för att gifta sig med prins William och lämnade sedan sin brudbukett där för att hedra kunglig bröllopstradition.

Endast en enda grav står upprätt.

Poet och dramatiker Ben Jonson, känd för sitt spel Varje man i hans humor som en gång innehöll Shakespeare i gjutet, var så dålig vid sin död i 1637 att han bara kunde reservera två kvadratmeter utrymme för sin grav. Han var begravd och stod upp i Naveens norra gånggång.

Det finns en hemlig trädgård du kan besöka.

College Garden kan vara en av de bästa upptäckterna för någon obekväm besökare. Cloistered bakom höga väggar och träd dör bullret från parlamentets torg bort och du känner som om du befinner dig i en annan värld. Tidigare kallad Infirmary Garden, sägs den vara den äldsta trädgården i England, i kontinuerlig odling för över 900 år och en gång använt av munkar som en fruktträdgård för att odla frukt, grönsaker och medicinalväxter. Stenväggen på den övre änden går tillbaka till 1376.

Dess långglömda medeltida vindsvåning öppnar för allmänheten.

När Henry III ombyggde klostret mellan 1245 och 1269 lämnade han sin vind, känd som Triforium, tom och glömd. Men ligger 70-fötter ovanför kyrkgolvet och nås genom en smal spiraltrappa nära poetens hörn, den innehåller vad poetpristagaren Sir John Betjeman har kallat "den finaste utsikten i Europa", en perfekt utsikt över skogen, inklusive helgedomen St. Edward Confessor. För 700 år var det en ödmjuk förvaringsplats för statyfragment, glasmålning, altartiklar, kunglig rustning och andra nyfikenheter, inklusive det som ryktas vara den äldsta existerande papegojan. Området rengörs och renoveras för närvarande till ett belopp av £ 19 miljoner och kommer av 2018 att öppnas för allmänheten för första gången i historien.

Helgedomen förutsäger världens ände.

En medeltida typ av marmorbeläggning, känd som Cosmati, täcker golvet framför Westminster's High Altar, inbäddad med tusentals mosaik- och porfyrstycken som bildar en invecklad design av former och färger. En förlovad gåta bestående av mässingsbokstäver har transkriberats för att stava ut datumet (1268), kungen (Henry III) och materialets ursprung (Rom), samt en hänvisning till världens ände (det förutsätter att den varar 19,683 år).