Savoyens Multimillion-Dollar Renovation

Alla har en Savoy-historia, ett speciellt minne om det klassiska London-hotellet som byggdes för mer än ett sekel sedan på Themsen. Tidiga generationer av min familj gav övergivna edwardianska middagspartier i privata rum eller dansade natten bort till Savoyens Orpheans. Jag kan bara komma ihåg förödmjukelsen att bli kastad av en fest i Lancaster Ballroom i början av 1980-talet. Mitt rockband hyrdes för att spela en debutante fest; Det var ett argument med värden över musikvalet, då en scuffle. Säkerhet heter, och jag blev visad handelsmannens utgång. Min farfar, Lord Ribblesdale, en Savoy regelbunden, vars porträtt av John Singer Sargent hänger i närheten i National Gallery, skulle inte ha blivit roa.

Bortsett från den tillfälliga lunchen på Savoy Grill, hade jag skämt bort sedan dess. Så när Savoy återupptogs i höst efter nästan tre års stängning för den dyraste renoveringen som något hotell i London någonsin har genomgått, välkomnade jag chansen att besöka igen.

Det är ingen hemlighet att återupptagandet av Savoyen var försenad med mer än ett år eller att projektet löpte vildt över budgeten. Förutom systemiska problem med rörmokare och ledningar har upptäckten av strukturella fel i den angivna byggnaden sänkt kostnaderna stigande. "Vi hade några idé, gå in, vad vi skulle hitta ", säger generaldirektör Kiaran MacDonald," men inte att vi skulle behöva riva ut hotellets mage och börja om igen. "Den slutliga fakturan för renoveringen blev än $ 342 miljoner, mer än dubbelt det planerade beloppet. Om det finns någon tröst för Savoys innehavare, Prins Alwaleed Bin Talal Bin Abdul Aziz i Saudiarabien, som också äger en bit av de fyra årstiderna, inklusive Paris George V, liksom Hermitage i Monaco, är det att Savoyen var ute av kommissionen under det värsta av den globala ekonomiska nedgången.

Efter att en taxi släppt mig i Savoy Court, delar en höghattig portvakt mig snabbt från mitt bagage. Jag passerar genom de glasdammiga svängdörrarna, som genom åren debouched sådana berömda stamgäster som Sarah Bernhardt, Noël Coward, Coco Chanel och Marlene Dietrich, och som har överlevt intakta. Formaliteterna är minimala: Receptionen har gjorts med, och incheckningen tas hand om med ett par tangenttryckningar på en bärbar dator. I lobbyn innehåller designern Pierre-Yves Rochons Edwardian-splendor chinoiserietabeller, Toile de Jouy-väggbeklädnader och damastäckning. Beaux-Arts-frisen En idyll av en guldålder pryder fortfarande väggarna. Det är svårt att förstå att det var några veckor innan platsen var en byggarbetsplats med hårdrockar som arbetar tillsammans med personal som går igenom träning.

Innan jag visas på mitt rum erbjuds eftermiddagste i Thames Foyer, där jag har dammiga minnen om att komma från skolan som en speciell behandling. Nu är det naturligt upplyst av ett glasmålat kupol och centrerat kring ett lusthus i fågelburet, och foajén är fortfarande hjärtat av hotellet. Jag andas in en kopp organisk Darjeeling och succumb till en nostalgisk tartlett eller två, gjord i den nya tebutiken och konditoriet. Chefen berättar väntelistan att boka ett helgbord för eftermiddagste har sträckts till fyra månader.

Folk tittar från ett strategiskt hörn av foajén, jag kan inte hjälpa till att önska spökarna i Savoyens mer glamorösa förflutet att återfå. Det var på samma kuponggolv - dess svarta och vita marmorplattor just bytts ut - att den legendariska César Ritz, hotellets första chef, skulle förfara med oönskad värdighet för att hälsa gästerna i slutet av 19-talet, en vit nejlikor i hans lapel bonjour.

Savoy byggdes nu av impresario Richard D'Oyly Carte från vinsten av Gilbert och Sullivans komiska operor, som han arrangerade på den närliggande (och fortfarande löpande) Savoy Theatre. Med Ritz-hanteringen och den stora Auguste Escoffier som övervakade köket, öppnade hotellet i 1889 och skapade snart ett rykte för högsta standard för service, komfort och mat. Ritz gav London sitt första moderna hotell - den första som körs på el, den första som har badrum och talande rör för rumsservice. Han introducerade mode för musik på restauranger, hyra Johann Strauss som musikalisk direktör, liksom tricket att placera reserverade kort på de bästa borden för att skapa en mystik av exklusivitet.

Savoyen innehöll också Londons första elektriska hiss, och jag tar den röda hissen, en exakt kopia av det ursprungliga röda och guldlackade "stigande rummet" till svit nr 726. Går rakt över till fönstren - det var från Savoys balkonger som Monet målade sina glödande flodercapes-jag förtrollas av Thames broar, Big Ben, röda dubbeldäckare, barnvagnar på däcken: alla de välkända sevärdheterna i London lade ut under svepande gråhimmel.

Rochon har förvandlat de två tredjedelarna av rummen på flodsidan med ett Edwardian-tema, liksom de närmare Strand, som nu upprättats i art deco-stilen som introducerades till hotellet i 1920s. I min svit är uppmärksamheten på detaljer imponerande: personligt skrivpapper; en hylla av böcker av Oscar Wilde, PG Wodehouse och Evelyn Waugh (alla tidigare bosatta); ett utsökt Liberty-sypaket; och ett inramat 1956-foto av Laurence Olivier och Marilyn Monroe från hotellarkivet.

Den kvällen träffar jag min halvsyster och hennes man för cocktails i hotellets amerikanska bar, där en crooner ritar ut gamla standarder. Allt som saknas är Humphrey Bogart i hans favorit hörnstol och Lena Horne lutar mot piano. Innan vi går igenom till middag tittar vi in ​​på den nya Beaufort Baren, en glitzier affair med nedsänkt belysning och locket med champagneborst och sena nattkabarett på samma sammet-drapade scen där Gershwin gav sin första brittiska prestation av "Rhapsody in Blå."

På River Restaurant dricker vi en utmärkt Pouilly Fumé med vår avancerade franska mat. Restaurangen är sofistikerad, dekorerad med sprays av calla liljor och banker av vita orkidéer, med en art deco-palett av beige och svart granit och leopard-tryckta mattan. Den mer avslappnade Savoy Grill ger hyllning till Escoffier genom att erbjuda sin signaturferska Melba, hummertermidor och omelett Arnold Bennett, liksom sådana brännbara Brit-rätter som klädda Cornish Crab and Dover-sulor. Winston Churchills favoritbord ligger fortfarande i samma hörn med utsikt över Savoy Court.

Innan jag kollar ut från hotellet tar jag en kort rundtur i Royal Suite, ett 3,350-kvadratmeter utrymme som tar upp nästan hela floderna femte våningen, med två sovrum, ett vardagsrum, en studie, en matsal och ett komplett kök. Som du kan förvänta dig för $ 15,500 en natt är det lite mer utsmyckat än de vanligaste sviterna, med tunnor av marmor, lashings av förgyllda, räfflade kolonner, Murano ljuskronor i varje tur, även en ventilerad garderob för dina skor. Men jag kan inte låta märka att utsikten inte är lika bra som den jag hade i 726.

Savoyen; Stranden; dubblerar från $ 544.

Charles Maclean är en T + L bidragande redaktör.

Staden ser ett stort antal stora öppningar (och återupplivningar) i år. Höjdpunkterna:

Efter en 28-månad renovering, den Four Seasons Hotel London Park Lane återvände i januari med 1930s inspirerade interiörer av Pierre-Yves Rochon och ett glasomslutet spa på taket. Hamilton Place; 800 / 332-3442; fourseasons.com; dubblerar från $ 769.

Unveiled i februari, 192-rummet W London, Leicester Square har en frostat glasfasad som ändrar färg under hela dagen. 10 Wardour St .; 877 / 946-8357; whotels.com; dubblerar från $ 420.

Den här månaden ser ankomsten av St. Pancras Renaissance Hotel, en del av landmärke tågstationen, med en restaurang designad av David Collins och hjälmad av Marcus Wareing på Berkeley Hotel. Euston Rd .; 888 / 236-2427; stpancrasrenaissance.com; dubblerar från $ 291.

I april den Corinthia Hotel London kommer att öppna i en viktoriansk byggnad steg från Trafalgar Square. Collins gjorde också den eleganta baren här; Restaurangen är artig av Roms Massimo Riccioli. Whitehall Place; 44-20 / 7930-8181; corinthia.com; dubblerar från $ 480.

Thierry Despont-designade 45 Park Lane, som ligger tvärs över gatan från sin äldre syskon Dorchester, gör sin debut i sommar som en mer intim och modern version av sin snyggare granne. 45 Park Lane; 44-20 / 7629-4848; 45parklane.com; dubblerar från $ 1,080. -Farhad Heydari

Four Seasons Hotel London på Park Lane

I 2011 öppnade fyra säsonger sitt 11-berättelsestorn nära Hyde Park Corner efter en 2-år, från topp till tå renovering av Pierre Yves Rochon. Rummen omdefinierades (och expanderade) med sycamorepaneler och tartangordningar; omklädningsrummet och badrummen omformade med valnöt och borstat stålskåp, och fåfängspeglar med integrerade tv-apparater. Amaranto restaurangen introducerades till stor applåder - en trio av anslutande utrymmen (ett atrium, klubbar och vinterträdgård) med italiensk inspirerade skapelser, inklusive Londons första italienska te. Hotellets högpresterande prestanda: spa på taket, en ek och stengods med glasväggade behandlingsrum, vattenskulpturer och utsikt över fåglar och ögon på Hyde Parks lummiga trädplattor.

St. Pancras Renaissance Hotel

Öppet i mars 2011, ligger hotellet i en del av tågstationen, med en restaurang designad av David Collins och hjälmad av Marcus Wareing på Berkeley Hotel.

Corinthia Hotel, London

En svimlande $ 488 miljoner gick in i köp och restaurering av detta tidigare försvarsministeriums huvudkontor söder om Trafalgar Square. 294-rumshotellet är ett ode till grand living: det är fyllt av extravaganta gester, till exempel sju takvåningar med två våningar (Royal Penthouse har en inbyggd vinkällare, takterrass, intern hiss och separat matplats) och megawattdesignern David Collins ligger bakom de förgyllda accenterna på Bassoon bar och den stora skaldjur-fokuserade restaurangen Massimo och Oyster Bar. Vi var imponerade av de subtila detaljerna: The Northall, den mindre engelska restaurangen, för dess all-lokala, ekologiska ingredienser, och den privata sömnen "pods" i fyra våningar spa.