Vägresa: Holland Och Belgien

Dag 1: Amsterdam till Haag (40 miles)

Ställ ut från Amsterdams Schiphol flygplats, följ skyltarna för A2 till Utrecht. Den passande landsbygden (dikes, takhus, vindkraftverk) har en slående likhet med de Jacob van Ruisdael landskapen för århundraden sedan. Hem till ett av Hollandens bästa universitet, Utrecht har en livlig mix av affärer, kaféer och restauranger. Börja med den halvtimmar långa, 465-trappan klättrar upp till toppen av domtoren kyrkstornet från 14-talet-värt det för utsikten ensam. Tillbaka på gatunivå, bläddra efter antikviteter i affärer på Oudegracht (Gamla kanalen), den historiska stadens absurda pittoreska huvuddrag. Ta en smörgås på höften organiskt bakeri Broodnodig (lunch för två $ 25), sedan komma tillbaka på vägen, letar efter A12, som tar dig rakt in i Haag. Huvudkontor för Internationella brottmålsdomstolen och hem för den holländska kungafamiljen, det här är landets stealth god smak kapital. Incheckning till Hotel des Indes, ett lyxigt samlingshotell (dubbel från $ 370), en grande dame på Lange Voorhout torget som genomgick en total makeover av den franska designstjärnan Jacques Garcia för tre år sedan. Till middag är det den lilla Maxime (middag för två $ 100), där de lackade väggarna och sammetbankerna är en överdådig bakgrund för en lätt meny med säsongsbetonad mat (prova Nordsjön bas med fänkål och gurka).

Dag 2: Haag till Maastricht (140 miles)

Rise tidigt och gå till Binnenhof, en liten sammansättning av byggnader på en lugn sjö som har varit centrum för den nederländska regeringen i mer än 600 år. I närheten sitter Mauritshuis museum, som rymmer Rembrandts, Brueghels och två av Vermeers stora mästerverk, Flicka med pärlörhänge och Visa på Delft. Tillbaka bakom hjulet, hoppa på A12, som går samman med A2 och leder ner till Maastricht, ett av landets äldsta städer (bosatte sig i romerska romerska 50 BC). Tefaf, den europeiska konstmässan, hålls här varje mars, men du kan njuta av stor konst året runt: Besök Bonnefanten för gamla mästare. Nederländernas arkitekturinstituts nya utkanten av Maastricht ligger precis bredvid. Stoppa för en cocktail under lågt välvt tegeltak på Molo 5, beställ sedan kockens kursmiddag på Beluga för sublima färsk fisk, som vild piggvar med langoustine. Avsluta natten på Kruisherenhotel (dubbel från $ 500), ett renässanskloster vände designhotell.

Dag 3: Maastricht till Gent (100 miles)

Från Maastricht är det ett rakt nordvästligt skott längs motorväg E40 genom Belgien till dess norra kust, där du hittar Knokke-Heist, en favoritanläggning för rika holländare, belgare och tyskar. De blygsamma tvåhöjdsaffärerna längs Kustlaan, huvudvägen, huset Hermès, Vuitton och luxe belgiska husgodsjätten Flamant, plus dussintals mindre smycken och herr- och kvinnobutiker. Stranden är bred och sandig, ringad av en Croisette-liknande strandpromenad och orörda gräsboddar. Under de varmare månaderna kan du vila på en randig strandstol, då är det dags att backtracka en bit, ta de vackra tvåvägsvägarna N34 och N9 mot Ghent, en stad som är lika delar tidig renässansplendor och 21-talets granit . Mystic Lambs tillbedjan-Aka Gent Altarpiece, målat av Jan van Eyck i 1432-står i Saint Bavo-katedralen. Några kvarter bort, klädaffär fyllda med Belgiens underskrift dekonstruerade ser linje Mageleinstraat. Gent har en av Belgiens vackraste B & B, Hotel Verhaegen (dubbel från $ 280), Fem enorma rum i en tidigare herrgård. Avsluta din resa på Belga Queen (middag för två $ 110), en restaurang som ligger i ett granat från 13-talet på den äldsta kanalen i staden. Förvänta lågt belagda tak, en bakgrundsbelyst lounge och en lång lista med köttbaserade rätter serveras, naturligtvis med frites av flera sorter.

Kruisherenhotel

I riken av osannolika trender: gamla kloster är att återuppfinna som lyxhotell med strikt chic inredning. Bland de mest snygga och minst avlägsna är Kruisherenhotel, skuren ut ur ett kyrkokomplex från 15-talet, nära Maastricht största shoppingdistrikt. Hotelier Camille Oostwegel, som är känd för smarta repurposing av smulande Low Country Châteaux som lyxboende, monterade det nya 60-rumshotellet inuti kyrkans exoskelett. En kardinalrött löpare som är suspenderad i kanten och kören leder till ett matsal som liknar ett erector-set-projekt. Ingo Maurers quirky "flying saucer" ljuskronor svävar från de välvda taken, och chancel huser en vinbar med tufted-sammet banketter. I sovrummen uppstår massiva stödbjälkar vid nyfikna vinklar från väggen.

Restaurang Beluga

Beställ kockens kursmiddag för sublima färsk fisk, som vild piggvar med langoustine.

Domtoren kyrktorn

Don promenadskor, packa en kamera och rada upp bakom en guide för att stiga upp i landets mest skyskrapande kyrktorn. En symbol på Amsterdam, "Dom Tower" är 369 fötter lång och den högsta tillgängliga synvinkeln ligger vid 312-foten. Längs vägen stannar guiden kort på olika ställen för att ge vila samt dela korta tal om tornets bakgrund. Uppstigningen och nedstigningen tar cirka en timme, och turer finns på många olika språk.

Broodnodig

Ta en smörgås på det här höften organiska bageriet.

Hotel des Indes, ett lyxigt samlingshotell

Denna grande dame på Lange Voorhout torget som genomgick en total makeover av den franska designstjärnan Jacques Garcia i 2006.

Maxime

De lackerade väggarna och sammetsbanettarna är en överdådig bakgrund för en lätt meny med säsongsbetonad mat (prova Nordsjön bas med fänkål och gurka).

Mauritshuis Museum

Museet rymmer Rembrandts, Brueghels och två av Vermeers stora mästerverk, Flicka med pärlörhänge och Visa på Delft.

Bonnefanten

Molo 5

Stoppa för en cocktail under lågt välvt tegeltak.

St. Bavo-katedralen

Den gotiska spiren är en av stadens mest kända landmärken, men inuti kyrkan är den sanna skatten - altartaveln från 15-talet Tillbedjan av Mystic Lamb, en tornad, mångsidig målning av Jan van Eyck.

Chambres d'Hôtes Hôtel Verhaegen

Denna vackra B & B består av fyra enorma rum i en tidigare herrgård. Till deras listade 18th-century herrgård, Jan Rosseel och Marc Vergauwe (som möttes i designskolan i Gent) tog sin egen höga intelligens, behandlade det arkitektoniska skalet som skatten, samtidigt som han tillförde vitt, komfort och lämpligt osynlig teknik. Shapely moderna lampor offset boiserie och målningar av 18th century flamländska konstnären Pierre Norbert van Reysschoot. Strimlade mattor på trappan och i sovrummen kompletterar det ursprungliga sillbenet-träet och svartvita marmorgolv. Om det är möjligt att vara både spänd och frodig i dekoration, så är Rosseell och Vergauwe mästare.

Belga Queen

Restaurangen ligger i en granat av 13-talet på den äldsta kanalen i staden. Förvänta lågt belagda tak, en bakgrundsbelyst lounge och rostfritt stål accenter. På menyn ingår uppdaterade belgiska klassiker som ål stuvad i grädde och örter.