Revisiting The Splendor Of Londons Café Royal Hotel

Café Royal har historia i överflöd. Född av en konkursskandal tog egendomen form i 1860 efter en parisisk vinhandlare, Daniel Nicholas Thévenon, och hans fru flydde till London från Paris för att undkomma inkassoföretag. De återupprättade sina liv med Aplomb och började Café Royal. Vid tidpunkten för grundandet ansågs det ha en av de bästa vinkällare i världen.

Ingen överraskning då att det snabbt hittade ett lojalt följe. Oscar Wilde och Aubrey Beadsley hittades ofta där tillsammans, drycker i handen och djupt i konversation (idag finns det en frodig bar som heter honom, se nedan). Hotellets gästbok läser som din högskolehistoriklärares fantasy middagsparti: Arthur Conan Doyle, George Bernard Shaw, Virginia Woolf, Winston Churchill och DH Lawrence har alla varit gäster. När åren gick, förblev ett samhälle stalwart, lockar som Brigitte Bardot och Elizabeth Taylor, som kom arm i arm med Richard Burton.

Platsen är oslagbar, mot slutet av Piccadilly, med Soho i öster och Mayfair i väster. Inte ursprungligen ett hotell, men ett nav med lyxig mat och underhållning, i 2008 bytte byggnadens handlingar händer och anläggningen stängdes, för att inte återupptas till december 2012. Den här gången blev den fullt reinkarnerad - med hjälp av arkitekten Sir David Chipperfield - och dörrarna öppnade för att avslöja 160-rum, inklusive 49-sviter och sex signatur-sviter (dubblerar från $ 688).

Liksom någon av sina samtidiga är hotellet ständigt under utveckling. Tidigare i år lanserade The Club-en privat, endast medlemshamnen på första våningen. Det finns ett elegant kafé med utsikt över gatan Piccadilly, där muffins och kakor avger en sirens samtal varje gång du går och kolliderar dem genom fönster från golv till tak.

Green Room-baren är undanstoppad i en baksida av hotellet bakom restaurangen. Baren lanserade nyligen en meny med cocktails inspirerad av dofter från l'Atelier de Givenchy, som möttes med stor framgång. Vår favorit är den ginbaserade Chypre Caresse med jasmin, citron och en touch av honung.

AMIT GERON

I slutet av september värd hotellet en konstutställning, curated av Christian Furr, mest känd som den yngsta konstnären för att få en kommission för att måla drottningen. Alla verk som visas kommer att vara tillgängliga att köpa, med de medel som stödjer samtalet välgörenhetsorganisationer Save Wild Tigers, Born Free Foundation och Environmental Investigation Agency. Med ett bokstavligt tillvägagångssätt till utställningen kommer alla verk att påminna tiger på något sätt.

Det finns ett läcker spa, Akasha Hollistic Wellbeing Center, ett ögonblick av pusterum från staden. Med nio behandlingsrum är spa-menyn ett möte med östra och västerländska praxis. Utöver cossetingmassagen och plundrande ansiktsbehandlingar är det 60-foten och dess ceruleanvatten som lockar.

Ändå slutar hotellets Oscar Wilde Bar aldrig inspirera till awe. Först öppnade i 1865, detta förgyllda guldpalats i ett rum har autentisk Louis XVI-detaljering, och som sitt namneämne, åberopar en känsla av lek och skada. Under hösten och vintern förvandlas rymden till värd för The Black Cat Cabaret, en oförglömlig kväll med förförelse och infall.

Bridget Arsenault är associerad redaktör, print och digital på Vanity Fair UK. och meddirektören för Bright Young Things Film Club. Hon täcker Storbritanniens beat för Resor + fritid; följ henne på Twitter på @bridget_ruth.