Redrawing Karibien: Farväl Holländska Antillerna, Hej Nya Curaçao

På två dagar måste kartograferna uppdatera sina kartor över Karibien. På söndag, oktober 10 (det vill säga 10 / 10 / 10), kommer Nederländska Antillerna att lösas. Curaçao och St Maarten kommer att bli autonoma länder (fortfarande under den nederländska kronan), medan Saba, St Eustatius och Bonaire kommer att omgrupperas som holländska styrkor. Det är en spännande tid att besöka Curaçao, en liten ö som - men populär bland välskötta resenärer från Europa och Sydamerika - ligger under de flesta amerikaners radar.

Om inte de är på kryssning, så är det. Curaçao huvudstad, Willemstad, är en populär samtal till flera kryssningsföretag. Det är verkligen en charmig liten stad, med ett gammalt stadsområde och en färgstark havsstrand som utsetts till en världsarvslista i 1997. Men det är resten av ön som förtjänar din övervägande - speciellt om du tror att du har sett allt som Karibien har att erbjuda. Curaçao är ganska välbärgat, men fortfarande chill och välkomnande. Det är pulserande, men avslappnat. Du beställer en Heineken från en holländsktalande bartender - inte en Corona från en Margaritaville-utfall. Du befinner dig med andra resenärer från Amsterdam, Berlin och Buenos Aires-inte New Jersey. Ingen störning, förstås. Jag är från New Jersey.

Min fru och jag tillbringade två veckor på Curaçao i maj. Normalt skulle vi inte tillbringa två veckor på en enda plats. För att inte tala om en sådan liten plats-Curaçao upptar bara 141 kvadratmil i södra Karibien, och en betydande del av den är privatägt, outvecklad och off-limits. Men vi hade hört så många bra saker som vi bestämde oss för att gräva i.

Vi tillbringade vår första natt på renässansen Curacao Resort & Casino, en mellanklass Marriott vars grunder inkluderar butiker och restauranger i Rif Fort plus deras verkligt imponerande "oändliga strand". (Det är en infinity pool med en konstgjord strand som ovan .) Sedan studsade vi om några nätter och klokt valde den oklanderliga Hotel Kura Hulanda i Willemstads Otrabanda-kvarter och dess systerfastighet, Lodge Kura Hulanda & Beach Club, längre bort nära Westpunt. (Det är utsikten från vårt rum, högst upp.) Vi var också tidiga gäster på Hyatt Regency Curaçao, som nyligen hade öppnat. Merparten av vår resa tillbringades i det enastående Avila, något av ett hotell i grande dame.

Med sin nya status kommer Curaçao att vara politiskt lika med Aruba, dess granne i väst som avskedas från de holländska Antillerna i 1986. Men det är där likheterna slutar. Aruba är känt för sina massiva orter och timeshares. Curaçao, å andra sidan, har bara några orter, och de går samman längs Seaquarium Beach. Utvecklingen styrs tätt: bygghöjden är begränsad, de flesta stränderna är offentliga och omhändertas noggrant, och ingen ber de internationella hotellkedjorna för att bryta ny mark. Det är uppfriskande att se en karibisk ö-eller någon populär destination, för den delen, ta sig själv, sin kultur och dess land så seriöst.

Allting kan ändras efter söndag, förstås. Nya tjänstemän måste väljas, och Curaçao ansvarar för att balansera sin egen kontrollbok. Men efter att ha pratat med flera regeringstjänstemän i maj är jag okaraktäristiskt optimistisk.

Jeff Koyen är biträdande onlineredaktör för resor + fritid.