Q &Amp; A Med Ritesh Batra: Direktör Av Filmen Lunchboxen

Regissören Ritesh Batras debutfilm, matlådan, en charmig epistolär romantik i Mumbai, är genomsyrad av nostalgi. Som det spårar ett osannolikt förhållande mellan en curmudgeonly änkling, Saajan (Irrfan Khan) och en försummad hemmafru, Ila (Nimrat Kaur) -all utlöses av ett leveransfel, med tillstånd av stadens förmodligen idiotsäkra lunchkorgar, ellerdabbawallahs-Filmen visar också de många ansikten i Mumbai: en frenetisk, fjädrande och monsun-pelted storstad.

Medan matlådan har redan fångat hjärtan utanför sitt inhemska Indien tack vare en splashy internationell premiär på 2013 Cannes Film Festival (den screenas också på Sundance Film Festival i förra månaden), den träffar utvalda teatrar i New York och Los Angeles imorgon (februari 28th).

T + L gripit upp med Batra, som regelbundet shuttles mellan Mumbai och New York, för att diskutera sina äventyr i filmskapande.

Fråga: Vad var speciellt utmanande att skjuta i en storhet som Mumbai?

A: Jag växte upp i Bombay men lämnade i 1998 för att komma till New York - när jag nyligen återvände till min hemstad, insåg jag hur mycket det hade förändrats. På den tredje dagen av skottet för matlådan, Erkände jag att om jag inte omfamnade kaoset i staden skulle jag aldrig få den här filmen gjort i tid. Vi filmade en serie scener på lokaltåg, men för att vi var en liten produktion var vi inte tillräckligt stora för att hyra ett helt tåg - vi hade bara ett fack. När vi behövde mer extras-vi hade aldrig nog! -Vi hade bara vårt säkerhetssteg åt sidan och låt regelbundna pendlare komma in.

Fråga oss om din erfarenhet av att skytte med verkligheten dabbawallahs, eller lunchkorgar som är avgörande för tusentals stadsarbetare?

A: Många av montagen i filmen som innehåller lunchboxen som levereras involverade att skugga ett arbete dabbawallah. Det var inget annat sätt att replikera den processen: dessa kurirer levererar tusentals lunchar varje dag, lådorna byter händer flera gånger och det är en process som endast bygger på kollektivtrafik. Direktören för fotografering och jag lade vår lunchlåda i ett faktiskt leveranssystem och följde det i en vecka.

Fråga: Både filmens huvudpersoner verkar vara vittiga för stadens förflutna. Finns det fortfarande platser där besökare kan glömma "Old Bombay"?

A: Det finns några persiska restauranger som fortfarande behåller den känslan. Mina favoriter är Britannia Café, en Bombay-institution och Koolar Cafe där vi sköt en viktig scen. Dessa smuldrande anläggningar har bevarat sina menyer under nästan hundra år eftersom det är allt de verkligen behöver erbjuda. Runt där jag för närvarande bor i Bandra (en förort i västra Mumbai) finns det en plats som heter Ranwar Village som skyddas av en lag där du inte kan bygga mer än du rivit. Så byggherrarna har inte flyttat in och förstört det.

Fråga: Vilka var dina inspirationskällor för rätterna i Lunchbox?

A: Vår filosofi bakom disken vi inkluderade var att när Ila och Saajan förhåller sig djupare, skulle recepten bli enklare. Några, som våren äppelrätten, var utrustade för sin gammaldags charm (det är bara en mormor skulle göra) medan andra, som den arbetskrävande bittera melonkurryen, inkluderades för filmisk överklagande.

F: Var du någonsin tveksam till att berätta en historia som är så specifik för Mumbai?

A: När du gör något så lokalt och specifikt, är du sant mot en plats och tid. Konflikterna i Lunchboxen är mycket indiska, liksom karaktärerna. Men när du skapar något så lokalt och uppmärksammar alla de små detaljerna, hamnar du också på att avslöja något väldigt allmänt.

Aarti Virani är en konst-, kultur- och underhållningsförfattare som täcker New York huvudstadsområde. Du kan följa henne på Twitter på @aartivirani.