Q + A: James Cluer, Bergsklättrare Och Mästare Av Vin För Qatar Airways

När Napa-baserade vinmästare James Cluer berättade för sin klient, Qatar Airways, att han skulle vara ute av kontakt i en och en halv månad frågade flygbolaget frågor. Vart var han på väg Och varför så länge? Cluer avslöjade att han planerade att uppfylla en livslång dröm och klättra upp Mt. Everest (29,000 fötter över havsnivån) - en resa som hade varit många år i arbetet. Qatar Airways föreslog att han kanske vill göra vinprovning för att lära sig hur höjden påverkar paletten utanför av en hyttplan. Cluer kom överens. Ange några krydda sherpas.

Historien är en rolig en, antingen den ultimata marknadsföringsgimmick eller ett extremt experiment för att uppfylla sin nyfikenhet. Visas, det var det senare. Cluer och Qatar Airways tar båda vin på allvar. Doha-baserade flygbolag har vunnit många utmärkelser, inklusive bästa flygbolagens vinlista, och alla sina flygledare är WSET-certifierade och kan tillhandahålla sommelier-tjänster. Och Cluer har ägnat sitt liv till druvan. Förutom att konsultera, köpa och välja vilka viner som ska serveras ombord Qatar Airways-flygningar, driver han också 16-vinskolor i USA och Kanada och driver en lyxvinsrestaurang som heter Fine Vintage Ltd.

Som en av 300 Masters of Wine på planeten ville vi gräva djupare in i vad som kan vara världens mest extrema vinprovning och fråga Cluer några frågor:

Q: Intressant idé att klättra till basecamp på Mt. Everest smakar viner för flygning på Qatar Airways. Vad var den mest minnesvärda delen av experimentet för dig?

A: Först var landskapet hisnande. Självklart. Och jag tyckte att provningarna var mycket insiktsfulla, särskilt när det gällde mousserande viner. De var mycket mer bubbla och brusande skummade ut ur flaskan. Naturligtvis tog vi två av varje flaska om en var korkad. Eller ska jag säga, sherpasen tog dem med. De killarna är otroliga.

Fråga: Var smakar du vanligtvis viner för service i flygning, i luften eller på marken?

A: På marken, nämligen för att provningar kan gå på för dagar. Vi provar viner på flyg, men en bra provsmakning är en tre dagars process.

Fråga: Finns det en skillnad i smaken av vin vid 29,000-fötter jämfört med 35,000?

A: Det är inte så mycket höjd som det är längden på resan. Låg luftfuktighet i kabinen torkar näshålorna. Ju längre du är på himlen, blandaren får dina smaklökar, varför vi väljer viner med stora smakprofiler.

F: Vilket vin smakar ännu bättre på 35,000 fötter?

A: Jag måste säga porten vi har ombord. Det är en 1974 Kopke tawny hamn från Dourodalen i Portugal. Det är djärvt med massor av styrka och intensiva aromater. Bara vackert.

Fråga: Vilka är några av dina bästa tips för att dricka vin på höga höjder? Vare sig i ett plan eller högt över havet?

A: Sippa långsamt och gå inte överbord. Jag skulle säga 3-4-glasögon max på en 10-timmars flygning: ett glas champagne för att koppla av före start, vitt vin med din förrätt, ett rött vin med middag och ett dessertvin eller en port med din film.

F: Vadär din favorit vin destination?

A: Det är en sådan cliché, men jag älskar Napa. Därför bor jag här. Mitt andra favoritmål är Bordeaux, där jag bodde och arbetade en tid. Toscana också. Det finns så många som det är svårt att bestämma!

Varför klättrade James Cluer på berget och drick vinet? Svar: Eftersom de var där!


Adrien Glover är biträdande digitalredaktör på Travel + Leisure.