Ett Fängelse Är Värd En Stjärngrad Till Oscar Wilde

I en liten cell i Oscar Wilde i Reading, England, författare och 19-talets kulturella ikon, tillbringade han två år i fängelse för "grov oanständighet" med en annan man.

Några 119 år senare kommer artister, musiker och skådespelare från hela världen att återvända till fängelset för att hylla mannen, hans arbete och hans sista år av ensamhet.

Reading Gaol är värd för utställningen från september 4 till oktober 30.

Under hans fängelse behöll Wilde ensam förlossning för 23 timmar om dagen. Erfarenheten var förödande för hans fysiska och mentala hälsa, och han dog tre år efter hans frisläppande, i 46s ålder.

"I 1895 var Oscar Wilde en av hans kändisar," berättade James Lingwood, utställningschef för Agence-France Presse. "Han spelade på i West End, han levde ett glittrande samhällsliv. Tre månader senare hittade han sig i Reading Gaol. Fängelsessystemet här vid tiden var helt brutalt, det bröt Wilde. "

Gillman & Co, gelatin silver print, maj 1893 © National Portrait Gallery, London

Utställnings centrala fokus är en serie målningar, skulpturer och fotografier installerade i hela fängelset skapat av sådana konstnärer som fotograf Nan Goldin och kinesisk konstnär Ai WeiWei.

Hela konsten är avsedd att hantera ensamhetens tema, så att besökare kan uppleva hur livet kunde ha varit för författaren, fängslade för sin förbjudna kärlek till en annan man.

Musiker och konstnär Patti Smith, tillsammans med skådespelaren Ralph Fiennes och Irlands författare Colm Toibin, är bland deltagarna som kommer att läsa Wildes 55,000-ordbrev till sin älskare Lord Alfred Douglas, i en föreställning varje söndag.

Morley von Sternberg

Fängelset var permanent stängd i 2013, så Wilde's cell har återskapats för att vara som den skulle ha varit när han var en inmate, komplett med de böcker som han begärde.

Wilde skrev vad som ansågs vara en av hans sista stora verk, en dikt som heter "Ballad of Reading Gaol", samtidigt som han uppfyllde sin mening. Att uttrycka förtvivlan i sin egen situation läser ett utdrag:

Strax in åkte vi, med själsintentiv
På Död och Skräck och Doom:
Hangman, med sin lilla väska,
Gick shuffling genom dysterhet:
Och varje man skakade när han kröp
In i hans numrerade grav.

Jess McHugh är en digital reporter för Resor + fritid Du hittar henne på Twitter på @MchughJess.