Planerar För En Säsong Av Grand Slam Tennis

Elva år som sportjournalist dämpade mig mot de svåra realiteterna för att förhandla tennisens version av Super Bowl-de fyra högdrivna, högprissatta turneringarna heter Grand Slam. Min press En behörighet berättigade mig till eftertraktade privilegier: en främsta plats vid alla de bästa domstolarna, tillgång till stjärnorna, ett pressrum fullt av mestadels ätlig mat, även hotell-till-turneringstransporter.

Då ändrade jag en dag jobb och förlorade den fria ritten. Jag upptäckte snabbt att göra det mesta av en säsong med Grand Slam tennis, French Open, Wimbledon och US Open (Australian Open i Melbourne sparkar allt i januari) - kräver god planering och visdom som dras av oskyldiga misstag. Sanningen är att Grand Slam säsongen aldrig slutar. Morgonen efter att den sista bollen har slagits och applåderna har blivit tillverkade i idrottsförfattarnas klichéer, är allas blick fixad på nästa års händelser. Spelare bokar rum och plottar sina scheman, turnering tjänstemän börjar göra förbättringar, fans strategier om att säkra bättre platser.

Här är det redan i mars, och många skulle vara åskådare har förmodligen inte lyftt ett finger. Förutom panik, vad kan du göra? Vilka dagar ska du delta, var borde du sitta, vad ska du äta, och innan något av det - är det för sent att börja planera? Följande insiderhandledning svarar på alla dina frågor.

Du har ingen lycka om du inte har skickat dina biljettförfrågningar till French Tennis Federation eller Wimbledons All England Club (US Open-biljetter brukar säljas den senaste veckan i maj via Tele-Charge och USTA National Tennis Center-kassakontoret i Flushing Meadow, New York). Det är dags att hämta telefonen. För alla tre turneringar får du på paketresor en plats i mitten för fyra eller fem dagar, ett hotellrum, ibland frukost eller middag och utflykter till kulturella höga punkter; flygfrakt ingår ofta. Om paket försvårar dina erfarna känslor, kom ihåg att de eliminerar några av riskerna: Stående i oändliga biljettlinjer, armbrottning med häftiga scalpers, som vrids bort vid bokade hotell.

Innan du begår någonting, bestämma om du, under ett tvåveckors mästerskap, kommer att se antingen högkalibertennis eller spelet bara spelas av stjärnorna. "Den rena tennisfläkten har den första veckan i en Slam-turnering när de flesta toppspelare tilldelas fältbanor, där du kan komma närmare åtgärden och undersöka några av de framstående talangerna", säger Steven Flink, en bidragsgivare till Tennis Week och tidigare redaktör av World Tennis. Första veckans besökare rör sig så mycket som nomader, och förvandlar sig tråkiga och förutsägbara för spänningen av spänning. Om du begränsar dig till mitten eller tribunalen under den första veckan kommer du att sakna många av de nya ansikten och några av de mest omtvistade matcherna. Du kommer också att minska din chans att se den största spänningen i någon Grand Slam-turnering - en upprördhet.