Fotografer Fånga Bilder Av Flygplan Mot Fullmånen

Varje månad jagar Raul Roa och hans vänner månen. Beväpnad med massiva linser, stativ och flygdata ligger de i väntan på timmar, redo att skjuta ett flygplan helt inramat mot den glödande orb när den är full. Så perfekt, faktiskt, vissa människor antar att deras skott är photohopped.

För en fotojournalist som Roa är det en icke-starter, om inte kätteri. Roa, som täcker öst Los Angeles för Los Angeles Times, och hans vän Nick Ut, Associated Press fotografen som vann 1973 Pulitzer för hans ikoniska "Napalm Girl" fotografi under Vietnamkriget, avfärda naysayersna med sina bilder. Med en handfull medskyttar har de behärskat förberedelserna, skickligheten, lyckan och tidpunkten för att fånga planens lunarövergång vid precis rätt ögonblick. Det är lika mycket vetenskap som det är en konst. Det är också en besatthet. Det är inte konstigt att de kallar sig "LunARTics".

Roa har skjutit plan som korsar månen i ett decennium. Men för de sista 28 månaderna har han visat sig varje gång månen blir full, flera LunARTics i släp. De samlas i Whittier, cirka 30 miles från LAX och 12 miles southeast of Los Angeles. De får ofta "pengarna skott", även om det finns enstaka natt de väntar förbi midnatt och återkomma tomhänt. Sådan är jagten.

"Jag vill se olika saker som silhuettas av månen. Det är nästan som ett litet barn som vill utforska saker, säger Roa. "Men det här är det enda sättet jag kan utforska. Genom att titta på det. "

En lycklig upptäckt 10 år sedan ballooned i sin nuvarande vana. På vägen hem från jobbet tittade Roa upp och såg ett plan över och undrade om han kunde fånga det. Det händer bara att han bor i Whittier-i ett grannskap under flygvägarna till LAX.

När han publicerade sina bilder på sociala medier blev medfotografer intresserade och började gå med honom. Första Ut och Los Angeles Business Journals Ringo Chiu, då andra. Andra Pulitzer-vinnare, som Reed Saxon, kan falla in, liksom vänner på fältet, som Uts kollega Damian Dovarganes. Vissa arbetar som porträtt- eller landskapsfotografer. Vissa är hängivna hobbyister. LunARTics ger en månatlig ursäkt för att komma ihop; det är en salong av sorter. Du spenderar mycket tid på att solen ska sätta, för månen stiger, för att planen ska komma in, så att du lär känna varandra. "Det är trevligt att spendera tid med likasinnade människor som delar samma kreativa sjukdom", säger kommersiell fotograf Katrina Brown.

Nick Ut Nick Ut

Men låt inte dessa proffs skrämmande dig. Roa är så passionerad om sin nisch som han vill lära andra människor, inklusive amatör shutterbugs-hur man tar dessa bilder. Besökare till LA, liksom från staden eller Orange County, har kommit in för workshops.

För en hybrid åskådare-deltagare är att titta på de som tittar på planen sport. Del fågelskådning, del golf, perioderna med slöseri väntar ger väg till intensiva skurar av handling. Den avslappnade chitchat och flinging av vänliga skämt (mestadels riktat till Ut) stoppar det ögonblick som ett plan ser ut att det är tillräckligt högt för att korsa. Liksom trombonspelare lyfter fotograferna linser som är tillräckligt tunga för att bryta handen om de skulle komma ner fel.

Då är det antingen en skeptisk, "Det är för lågt", från en veteran som Ut, eller en spännande chorus på "This is it! Det här är det! "När ett plan närmar sig i rätt höjd, fotograferna - som vanligtvis organiseras i en linje-scramble i förväg eller, om tiden tillåter, scurry och jockey in i en ny position. Om planet inte stämmer upp finns det en kollektiv "Ohhh" av besvikelse. Om ett plan korsar, är det på raserna: skuggor clacking, literal hoots och hollers, och tillräckligt "Yeah baby!" Att gå runt. I båda fallen kommer det att vara förbannande.

Jag har täckt historier med Ut i Los Angeles i åratal som en reporter och har sett dessa bilder ständigt dyker upp på hans Facebook-flöde. Jag taggade med mig för första gången i slutet av maj. Trots timme plus kör, nu går jag varje månad jag är i stan, mestadels för kamratskapet, men också för sporten. Ibland grillar vi, ibland delar vi snacks-tacos, kinesiska eller vietnamesiska sötsaker, tårta och fånga upp. Månadsmötet ger en försiktig rytm för dem vars liv spänns med trafik eller utrymme för arbete.

Då finns bilderna, som är lika underbara som de är olika. Kardinal röda och blåa markörer av en Southwest jet pop mot robins ägghummade sena eftermiddagshimlen i ett skott av Ut. "Det är min favorit, jag gillar färgerna," sa Ut i maj. Jag frågade honom om det någonsin blev tråkigt, att skjuta samma sak om och om igen. "Varje bild är annorlunda," sa han. "Så vacker. Aldrig tråkig."

Nick Ut Nick Ut

Att se gallerierna på bilderna gör att du inser hur många olika månar det finns. Även det mest kvotiska kommersiella planet kan se majestätiskt ut i rätt ram. Dagsljusmånen kan låna livet till en Fedex-jet, ett American Airlines-plan, ett Air New Zealand-flygplan, som omvandlar dem till fåglar av magnifika fjäderdräkter.

På kvällen verkar bilderna haunting. Allt slags vita kommersiella jets fångades mot en glödande månevampa ominously, suspenderad i en skarp, svart himmel. Det finns små Lear jets, Boeing 747s och 787s, Jumbo Airbus 380s, flygplan med hjul upp och ibland sällan skottet av hjul nedfångade i flygning. För de som spelar är variationerna oändliga, de potentiella nya utmaningarna är tillräckligt för att hålla tillbaka varje 28-dag.

David Huff

Men som idrottsmän är det alltid spänningen att uppge utmaningen och gå utöver.

Ta det här i september 27. En månförmörkelse kopplad till en superblodmåne - en händelse som inte kommer att återkomma tills 2033 inträffade, presenterade en nestdocka full av belysningsutmaningar. En supermoon uppträder när månens bana är närmast jorden, vilket gör att månen verkar 14 procent större och upp till 33 procent ljusare. Under en förmörkelse passerar jorden mellan solen och månen, och vår hemmaplan s atmosfär kastar en röd "blod" glöd på månen, medan den blir mörkare och mindre.

"Detta är en super spännande, super knepig, eftersom exponeringen kommer att vara helt annorlunda än en annan måne. Att vara en solnedgång kommer att bli mörkare och mörkare när den kommer upp. En riktigt långsam slutare. Detta har aldrig gjorts tidigare. De kan ha fått en supermoon eller en blodmåne, men aldrig en superblodmåne. Detta är ett episkt skott, säger Roa.

Efter all uppbyggnad visade de faktiska förhållandena på natten nedslående. "Det var bara inte synkroniserat", säger Jamie Howren. Men hon kommer att fortsätta komma tillbaka. "Det är som en idrottsman. När du har fått matchpunkten fortsätter idrottaren att spela. Det är ett åtagande att utmärka sig och göra det bättre nästa gång. För mig är det utmaningen med flygmönster som matchar tiden för Moder Naturens placering av månen på himlen, i kombination med tiden för kamerans slutare. När du får det skottet, är det som att få den spelvinnande touchdownen! Det känns fantastiskt! "

När det gäller gruppens gudfader, säger Roa, som alla utforskare, att ju mer han ser, desto mer inser han att han är kvar att upptäcka.

"Det misslyckade skottet kan vara den internationella rymdstationen som korsar månen. Människor har gjort det. Det handlar om att vara på rätt plats vid rätt tidpunkt. Eller två plan som korsar samtidigt. Vi hade nästan det en gång med 15 sekunder. Ju mer vi ser desto mer hittar vi, säger Roa. "Vi säger alltid," En och en, ännu en. " Även om vi får bra bilder kommer vi att säga, "En till." Det är så utmanande och så svårt att göra, spänningen att få något sånt - elation. Jag kommer inte att stanna, det är som ett drog, men elation-det är enormt. Jag tror inte att jag någonsin kommer att sluta, för jag tittar alltid upp på himlen. "

Jonathan Pobre

För att anmäla dig till "Lunartics" -verkstaden, eller se fler bilder, gå till www.raulroa.com. Du behöver en kamera med manuell inställning (åtminstone en f5.6 300 mm-lins, eller en 2.8mm eller F4), och om du vill, ett stativ. Ju längre linsen desto bättre. Roa kan också ge dig råd om lokala hyror om du inte har utrustningen eller inte vill resa med den.