Den Perfekta Tre Dagarshelgen I Des Moines

Trots att det ligger i vad många kan kalla en "Flyover State", har Iowa huvudstad Des Moines mycket att erbjuda i vägen för kultur, mat och lokal smak. Det finns mycket att göra i innerstadsområdet ensamt att (snabbt) fylla i en långhelgskarta.

Des Moines är mycket större än du tror - hela staden sprawls mer än 82 kvadrat miles, men att bo i centrum kommer att vara din bästa insats om du vill delta i det lokala nattlivet. Airbnb är ett särskilt bra alternativ med tanke på att du inte hittar mer än en handfull kedjan hotell i hjärtat av staden.

Så här har du den ultimata tre dagarshelgen i Des Moines med shopping, mycket gott att äta och dricka, levande musik och en av de bästa cykelturerna i Iowa. Läs vidare och börja planera.

dag ett

Någon lokal kommer att berätta att du inte kan starta en bra dag utan ett stopp vid La Mie, ett bageri på 42nd Street. Bakverk kan inte slå, och du får ett överväldigande antal att välja mellan. Om du har tid, se till att ge en av deras varma menyalternativ ett försök.

Des Moines Art Center är inte att missa. Designad av Eliel Saarinen, med senare tillägg av IM Pei och Richard Meier, är museet lika fantastiskt på utsidan som konstverket som det rymmer från tunga hitters av 20th century: Andy Warhol, Roy Lichtenstein, Francis Bacon och Josef Albers. Du kan hitta storied målningar tillsammans med Iowan artisters arbete - den perfekta mixen för en dos av internationell och lokal kultur.

Efter att du har genomgått museet, gå tillbaka till skulpturgården och de prisbelönta rosenträdgårdarna. Om vädret håller med är det här den perfekta platsen för en middagspiknik (det finns gott om gräsbevuxna områden för det, så ta med en filt!).

Om du befinner dig inomhus för lunch, kör över till Manhattan Deli-en sann dold pärla och en favorit bland lokalbefolkningen. Det är den perfekta platsen för en massiv smörgås och husgjorda soppor och desserter.

Bara en snabbkörning ut ur staden hittar du ett antal anmärkningsvärda vingårdar. Du kan planera en eftermiddagsresa till det jag kallar trifecta: Covered Bridges Winery nära Winterset, öppen april till oktober; Summerset Winery i Indianola, öppet året runt; och Jasper Winery tillbaka i stadens gränser för Des Moines, öppnas också året runt. Se till att besöka några täckta broar på vägen - de är de som inspirerade boken Bridges of Madison County.

Ta med några små bett och håll dig fast vid levande musik som händer regelbundet på Jasper Winery. Om du befinner dig på en natt utan en handling, ta en stol nära eldstaden och bli bekväm.

Dag två

Om du har turen att fånga Downtown Des Moines Farmers Market-open lördagar maj till oktober, missa inte chansen att ta en frukostburrito från Taqueria 3 Hermanos. Det kan ta lite att gå runt för att hitta den, men det är väl värt att jaga.

Tillbringa ett par timmar att utforska marknaden och ta en paus för en libation på en av de närliggande barerna - jag föreslår Royal Mile, Hessen Haus eller Americana.

Stanna av Malo-ett matställen som ligger på bottenvåningen i Des Moines Social Club - för latin-inspirerade rätter. Se till att utforska byggnaden; Det var en gång ett eldhus och har sedan dess blivit renoverat till ett fantastiskt utrymme för konstutställningar, levande musik, teater och samhällskurser.

Ta dig tid att handla i stadscentrumets många butiker. Börja nära Exile vid West End Architectural Salvage, där du hittar fyra historier om antika odds och slutar och en kafé på bottenvåningen för att ge dig en eftermiddagssökning av koffein. Efteråt, ta en fem minuters bilresa till East Village. Se till att besöka Raygun, en T-shirt butik som specialiserat sig på quirky (och otroligt lokala) ord Hill Vintage & Knits, den perfekta platsen för sparsamma outfits; Domestica, en one-stop-souvenirbutik med handgjorda varor från lokalbefolkningen; Porch Light Antiques; Moxie, ett bra stopp för att lägga till din konstsamling; och Aimee, bara om du letar efter en show-stop outfit. För en paus från shopping, besök Exile Brewing Company (turer går varje lördag från 3: 15 till 4 pm)

Stick runt East Village till middag - det finns en restaurang för varje smak. Om du känner för sushi, gå till Miyabi 9. I brådskande behov av en burgare? Zombie Burger + Drink Lab är en för minnesböckerna - varje menyalternativ är inspirerat av en zombiefilm med fraser som "mac and cheese bun", "två grillade ost-smörgåsar" och "grön chile + ostkrokett" dotting menyn. Lucca, som ägs av treåriga James Beard Award-nominat Stephen Logsdon, är ett litet stycke Italien i centrala Des Moines, med moderna traditionella italienska rätter (läs: bra pizza). Till middag med utsikt är Alba en blandning av 1950s Art Moderne och rustik-chic inredning. En palett med färgglada trädörrar hänger från taket i matsalen, och varje vägg är täckt av konstverk - perfekt för en natt där du har en hankering för soliga amerikanska rätter.

Gå till upp / ner-en tunnelbana barcade-för en eftermiddag pick-me-up med en sida av jätte Jenga. Baren är en blandning av vintage arkadspel, brädspel och en soffgrupp för videospel. När du är utspelad, kolla in Woolys för lite levande musik. De har handlingar de flesta nätter i veckan, allt från lokala favoriter (The Maytags, Annalibera, Max Jury) till nationella handlingar som Sleigh Bells, Pink Floyd hyllning band, Eric Hutchinson, Sick Puppy och Back Back Sunday (det finns en throwback!) .

Dag tre

En av de bästa våren / sommar / höstaktiviteterna i Des Moines är att cykla från downtown Des Moines till Cumming, Iowa (ca 15 miles away). Det bästa stället att börja: Mullets, där frukostmat äts bäst på takterrassen med utsikt över skylinen - det ligger precis intill banans början.

Hyr en cykel från Des Moines Parks and Recreation-programmet och gå ner på Great Western Trail mot Cumming. Du får en fantastisk utsikt över Waterworks Park (mer om det senare) och en smak av det fria Iowa är känt för.

I slutet av din resa kommer du över Cumming Tap, som serverar fantastiska tacos för allt bränsle du behöver cykla tillbaka till Des Moines.

Ta din tid på att rida tillbaka genom Waterworks Park-1,500 tunnland skogsområde med områden för cykling, piknik, grillning, fiske och vandring.

Jag kan tänka mig inget bättre sätt att avsluta en resa till Des Moines än med ett par cocktails på The Lift-a bar som ligger på Fourth Street i stadsdelen med vänliga bartenders och en konstant rotation av lokal konst och middag på Fongs Pizza, en plats som specialiserar sig på polynesiska-inspirerade pizzaer. Slå inte av de otroligt kreativa pajerna-Crab Rangoon, Egg Roll, Iowan. Jag har aldrig träffat en pizza som jag inte tyckte om på denna plats. Letar du efter mer levande musik? Bara nerför gatan från The Lift är Vaudeville Mews, en plats som fokuserar på lokala handlingar nästan varje natt i veckan.

För mer långhelgade resvägar i Amerikas bästa semesterdestinationer, Klicka här.