Paris Musée Des Arts Décoratifs

Jag tittade på de perfekta rosa stadshusen i Place des Vosges från en privat balkong en kväll förra sommaren som en middagsmästare, en auktionär, talade om de människor som bodde där som om de var hans grannländer. Hans familj hade ägt herrgård nästa dörr i några tre århundraden, fast han hade varit den först att bo i. Tidigare kulturministrar, kända pianister, femmes du mondeoch artister av hög levande konst - han hade känt dem alla och under hans gavel hade många av deras varor blivit dispergerade. Hans konversation förrådde en mycket fransk passion för objektets själar, ett intuitivt grepp om vad detaljerna i ett interiör kan avslöja om en persons privatliv. Han släppte till exempel att han installerade tre sänkor i hans mästare badrum och lämnade sina inhemska arrangemang till min fantasi. Och han suckade med nöjdhet över ett köp han hade gjort hos Drouot, det ledande franska auktionshuset, den här morgonen - bokhyllan i ett århundradehundratal, vars skrivbord länge varit i hans besittning. Han sa att det var som att återförena de spridna medlemmarna i en enda familj.

Jag var i Paris för att besöka Musée des Arts Décoratifs, som öppnades i september efter en årtionden, $ 46 miljoner renovering. Ett monument till fransmännen konst av vivre, inrymt i en Louvre av 19th century, som har blivit restaurerad till Beaux Arts-praktik, visar gallerierna och periodrummen åtta århundraden Gallic smak i inredningen.

Det är en unik institution i Frankrike, eftersom den stora samlingen av några 150,000-objekt - från medeltida prie-dieus till Sèvres porslin till en hel Art Deco Pullman-bil - byggdes nästan uteslutande av privata donationer. De 6,000-bitar som nu visas är spridna över 10-golv och arrangerad i ungefär kronologisk ordning, med hjälp av speciella displayer, inklusive ett galleri ägnat åt leksaksdesignens historia och ett rum fullt av målningar av Jean Dubuffet donerat av konstnären i 1967.

Så det är också hem till tusen spökar. Någon korsetterad kvinna, en föreställer, sprider sina crinolines över den rika klädseln av den andra Empire-soffan; En del fri ande lutade på den rörformade, 1920s lounge stol, drömmer om en modernistisk utopi. Händerna som släpade längs den sinuösa jugendstilen eller höjde ett glas från 17-talet till läppar är aldrig långt ifrån sina tankar, liksom händerna på oräkneliga, ofta anonyma hantverkare. I ett land där konstens historia anses vara en del av det nationella patrimoniet, underkastas förordningar så strikta som beteckningen "Roquefort" är sådant beroende av privat beskydd ett avvikande.

"Det är kopplat till vår institutions ursprung, som föddes i 19-talet utifrån enskilda industrins och samlares önskan", förklarade museets regissör, ​​Béatrice Salmon. "Vid den tiden," fortsatte hon, "ett museum för dekorativ konst var inte något som staten ansåg nödvändig." Vi satt på hennes kontor, en vägg var täckt med tecknade porträtt av stora välgörare, som snart skulle installeras längs museetrappor. Möbelproducenter och antikvitetshandlare blandade med konstnärer, samlare och filantroper.

I hennes luftiga övre våningstudie med utsikt över Tuileries trädgårds eleganta topparkiv, betonade Hélène David-Weill, institutionens ädlafulla, men sylphlike president, den intima naturen hos varje donation. "Folk gav museet, för det mesta, vad de hade bott med och älskade," sa hon.

Varje gång sätter fransmännen upp och bränner sina möbler. Inte en enda fransk tron ​​överlevde revolutionen av 1789. Gustave Flaubert beskrev deliriet av horderna som invaderade Louvres kungliga bostäder under revolutionen av 1848 som "omdirigerande till den kontinuerliga dynan att bryta porslin och kristallkrossar"; 23 år senare gjorde de upproriska mobben i Pariskommunen bål av de kungliga gardinerna och kanapéerna i Tuilerierna.

Kanske var det påminnelsen om de tidigare konflikterna, lika mycket som hotet om industriell konkurrens från London, som inspirerade en grupp affärsmän från 19-talet att skapa ett museum för den franska dekorativa konsten. Deras mål var tvåfaldigt: att höja normerna för nationell produktion genom att sätta upp exempel på excellens framför sina arbetares ögon och att utbilda smakerna hos en allmänhet som nyligen var avpassad för konsumtionen av lyxvaror. En tidig version av museet, installerad på nr. 3 Place des Vosges, var öppen sent på kvällen, så att stoppare, skötmaskare och systrar kunde besöka den efter att deras atelier hade stängt. Senare gav staten, som slutligen rallyde mot museets orsak, donanflödet av Louvren, dess nuvarande läge längs Rue de Rivoli, där den öppnade i 1905. (Även om inom Louvrens område är Musée des Arts Décoratifs en separat institution.)

Dess fokus på "mindre konstnären" av dekoration lämnade också den öppen för verk som mer traditionella institutioner, såsom Louvren, tenderade att blyga undan. Museet var bland de första i Frankrike för att visa afrikansk konst och fotografi och monterade viktiga utställningar av samtida konstnärer tidigt i sin karriär, från Picasso till Daniel Buren. Det presiderar fortfarande över två relaterade museer, inrymda i samma vinge av Louvren och ägnas åt helt och hållet franska passioner, mode och reklam. (Längre borta, men även under dess jurisdiktion ligger Musée Nissim de Camondo, ett hus som en turkisk-född sardhardisk-judisk bankir, Moïse de Camondo, byggde på tröskeln till första världskriget och baserade den på modellen av Petit Trianon i Versailles och fyller den med utsökta exempel på Rococo möbler.)

Idag översvämmer naturljuset genom oculi av ett svängande centralt atrium (långt fördunklat av efterföljande renoveringar), och svepningen av fransk historia utvecklas genom saker som är utformade mestadels för daglig användning. Gallerier lyfter fram specifika tekniker och stilar, till exempel exempel på mania för 18-talet för skåp utrustade med ögonblickande geometriska träfaner eller makaberen fin de siècle förkärlek för dekorativa fladdermöss och drakar på allt från bordsben och speglar till tapeter.

Trots det nationella fokuset visar museets stycken en historia av konstant utbyte över gränserna, bland annat som flamländska, kinesiska och italienska influenser har absorberats och tempererats av galliska känslor. "Bara titta på europeiskt porslin," Mme. David-Weill noterade. "Det började i Sachsen, med tillverkare som försökte överträffa kinesernas prestationer. Så du kan inte säga att det är en riktig fransk tradition - det går tillbaka även till egyptiernas tid." Eller överväga ett fantastiskt delikat skrivbord som en gång tillhörde Madame de Pompadour, där den kungliga paramornen kanske har satt skrivande kärleksanteckningar till kung Louis XV. Dess lackade yta, inset med orientalistiska scener, imiterar japanska, men i en blå som är klassiskt fransk.

Eftersom detta är Frankrike, är lusthistorien vävd i dessa föremål, och olaglig passion har varit bland de största sporerna för skapandet och konsumtionen av lyxvaror. Bevittna det anmärkningsvärda sortimentet av Lalique juveler som bärs av utlandsamerikanen salonière Natalie Clifford Barney-alla gåvor (i en nyans som matchade blått av hennes ögon) från hennes älskare: kvinnliga poeter och courtesans av Belle Époque. Det finns också den fantastiska samlingen av Boucheron slipsnålar, miniatyrbjörnar som är skulpterade från safirer, guld- och emaljbier, som erbjuds Nissim de Camondo (fader till Moïse) av sin älskarinna, en skuggig amerikansk skilsmässa från Baltimore.

På femte våningen är en spektakulär säng från 19-talet gjuten i brons-en tron, verkligen hängd med sammet gardiner och dekorerade med cupids och fleurs-de-lis-vilken annan grande horisontal, Valtesse de la Bigne, vänster till museet. Hon var bland modellerna för Émile Zolas porträtt av en prostituerad, Nana; hennes legendariska säng ett verktyg för handeln med vilken hon hade lyckats. Trots att kungliga huvuden kan ha vilat på sina broderade örngott, skulle Louvren inte ha välkomnat det. Här är det centrum för ett galleri som ägnas åt de stora courtesans stil som var hennes samtidiga.

Den slöja som fransmännen diskret drar över sina privatliv lyftes någonsin så lätt i museets nybyggda rum, som framkallar atmosfären av olika epoker, eftersom de bjuder tittare i de intima fördjupningarna av boder. Den heliga litterära helgedomen, det korkfodrade rummet där Marcel Proust komponerade Påminnelse om saker tidigare i sängen medan han tenderar att vara allergisk, är tyvärr inte bland dem (det är vid närliggande Musée de Carnavalet). Men besökare kan förundra sig på den lyxiga bäddsrummet som beställts i 1830: s av Baron William Hope, en holländsk-engelsk banker så rik han lånade pengar till kung Louis-Philippe. Hoppas aldrig gift reparerade han till det här rummet med sin färgstarka paneler, dess väggar täckta i lysande gulvitt silkesdampa, och dess frise av commedia dell'arte figurer, ensamt eller med en av hans älskarinna?

Modetillverkningen av mode är framhävd i Cabinet des Fables, en elegant bouroir av 18-talet, avsedd för fruen till en rik skattekollektor i Paris (vars hem beslagtagits av staten i kölvattnet av den franska revolutionen och vars rum omvandlades , ett sekel senare, in i en militärguvernörs kontor). Panelerens blekgröna och rosa färgade lister, som omger illustrationer av scener från La Fontaine Fabler-Monkeys som förhandlade med rävar och liknande - var täckta i guld, och hela ladylike-konfekten gjordes omedelbart djupare och mer vulgär. (Återställare har lämnat bevis på båda faser.)

Tiden står still i de privata lägenheterna av couturier Jeanne Lanvin: en bäddsoffa, boudoir och badrum skapat mellan 1922 och 1925, med designern Armand Albert Rateau, som en klostret tillflyktsort där denna fulländiga konstnär och affärskvinna kan gå i pension i privat eller med nära vänner och relationer. Silkväggbeklädnaderna i hennes underskriftskugga av blått har blivit broderade av Jean-François Lesage (son till den berömda couturebroderaren); Den perfekta geometrin i hennes badrum, med sin skulpterade hjort ovanför ett marmorrör och dess svart-och-gräddplattor, glimmar än en gång. "Dessa rum var designade för en kvinna ensam", säger Hélène Guéné, författare till en ny bok om relationerna i Frankrike mellan haute couture och inredning. "Allt vänder om en mycket mild och sofistikerad idé om naturen, som en sluten trädgård bakom vars väggar man skulle tala om ingenting annat än vad som intresserade henne."

Under maj månad 1968, som franska studenter och arbetstagare gick med i en generell strejk, och paving stenarna i Paris tjänstgjorde en gång till vid barrikaderna, monterade Musée des Arts Décoratifs en utställning ägnad åt 20-talet stolar. Ingen på den tiden tänkte sittande, men showen är fortfarande ett landmärke i designutställnings historia. Museets samtidiga gallerier var fortfarande under uppbyggnad när jag besökte förra sommaren, men Béatrice Salmon berättade för mig att de skulle återspegla designens nuvarande internationalism och dess räckvidd, som sträckte sig in i massornas hem.

"Vi har aldrig varit ett folkmuseum," sa hon. "Våra grundare insisterar på franska savoir faire och excellence från landets hantverkare sätter oss alltid precis bredvid kunglig smak. Naturligtvis kan en bonde ha skulpterat ett underbart par träskor. Men vår institutions historia och verkligheten i dess samlingar ligger på annat håll. Idag är det på grund av industrialiseringen och demokratisering av designen samma samhällskategorier som inte längre är giltiga. "

Designer skräp burkar för alla! Det var ett rop som aldrig hördes på barrikaderna. Men kanske genom att pröva dessa gallerier kunde de revolutionära massorna från det förflutna ha befunnit sig reflekterade - eller åtminstone sett något som de skulle ha velat ta hem.

Musée des Arts Décoratifs, 107 Rue de Rivoli; 33-1 / 44-55-57-50; www.lesartsdecoratifs.fr.

Leslie Camhi, en New York-baserad kulturkritiker, skriver om konsten för New York Times och Vogue.

Museum of Decorative Arts

En Art Deco Pullman-bil, Madame de Pompadours skrivbord och bronsbädden av prostituerade Valtesse de La Bigne från 19-talet är bara några av de nästan 6,000-artefakterna som ligger i Musée des Arts Décoratifs (Museum of Decorative Arts) öppnade i 1905 i Marsan-vingen av Louvren. Behandlat av en organisation som heter Les Arts Décoratifs, innehåller detta 10-berättelser Beaux-Arts museum bara en del av organisationens kompletta samling av nästan 150,000-bitar, som sträcker sig från möbler och gobelänger till keramik, leksaker och till och med fordon. Artefakterna går från medeltiden till nutid.