Paradise Islands Nya Atlantis Resort

Video: Se Audio Slideshow of Atlantis

När jag anländer till Atlantis, den episka 2,900-rumsorten på Paradise Island i Bahamas, tittar jag knappt på den imponerande fontänen full av vingshästar med livsstil. Jag zip genom den långa porte cochère entrén som ser ut som om den har lyftats från en MC Escher ritning och checkar in så fort som möjligt. Jag har ingen tid att njuta av den överdådiga Greco-Mezzo-American-Egypte-inredningen i Royal Towers-lobbyen - aka Great Waters-eller för att beundra de höga kolumnerna, krossade i toppar och voluter, som verkar ha lånats inte från Parthenon men från en smörkål-frostat kaka. Nej nej nej. Jag har just flugit in från New York, dagsljuset bleknar och jag vill komma till stranden.

Jag lär mig snabbt min första lektion om Atlantis sällsynta geografi, eftersom min strandprängning tar på sig den illogiska av en resa från punkt A till punkt B i en dröm: Jag hittar mig längs en lång, svagt upplyst, medeltida utstrålad gångväg , och runt ett blindt hörn efter det andra. Så småningom korsar jag en bro som sätter mig på toppen av en formell trädgård. Jag följer en kaskad i klassisk stil till en fontän - den här har överdimensionell flygfisk - och sedan en stor rund swimmingpool och sedan en lång träbro över en lagun, och äntligen bortom ett kluster av hårflätning och falska -tattoo hyddor, den verkliga stranden. Fram till nästan slutet är det inte klart att jag faktiskt kommer att nå havet.

Naturligtvis är stranden, härlig som den är, inte den främsta anledningen till att människor är semester på Atlantis. Inte att Sol Kerzner, 71, utvecklare av Atlantis, är likgiltig för skönheten i hans fastighets omfattande vattnet. Han berättar för mig att när han först såg paradisön i 1990, när han övervägde köp av en hotellgrupp som då var i brant nedgång såg han på pellucidvattnet och de långa utsträckningarna av vit sand och tänkte "jag "Ta med havet till orten." Med andra ord skulle han inte bara bygga en badort, han skulle bygga en utväg som var handla om stranden.

Atlantis Video

Jag har kommit till Atlantis speciellt för att uppleva en nyupptäckt del av orten, ett komplex av turer och attraktioner som heter Aquaventure. Såsom beskrivs i ett andlös pressmeddelande låter detta "ovanliga 63-acre vattenskål" spektakulärt: vattenrutschbanor; en flodtur med forsar och "vågstörningar", och speciella effekter. Gästerna kommer att rida innerslangar "drivna längs med vattentrappor, vågor och Master Blaster-teknik ... gästerna behöver aldrig lämna vattnet när de drivs tillbaka uppför glidtornet via vattentransportörer. "Jag ser på Fritz Langs Metropol, utom med baddräkter.

På vägen till Aquaventure snubblar jag på Predator Tunnel, en förseglad akryl gångväg rakt igenom en lagun fylld med stor, skarp fisk: hajar, barracudaer och enorma manta strålar. När jag tittar på sina vita böjor glider glatt över toppen av tunneln börjar jag tänka på Kerzners inställning till konserverad natur. Vad exakt är överklagandet av allt detta konstgjorda landskap? Varför flockar folk till det? Innan lång tid kommer jag fram till en lång boxy byggnad - Power Tower-lurade ut för att se ut som en gotisk katedral, eller snarare, hur en gotisk katedral kan se ut i ett Nintendo-spel.

Jag märker att människor flyter i rör i en konstgjord flod bredvid byggnaden, så jag vattnar in, tar ett rör och går. Jag hoppar längs och tittar upp i de smutsiga, smutsiga betongbankerna i fauxfloden, förbi ersatz vikar och stränder. Bakgrundsmusik wafts från dolda högtalare. När jag flyter längs, bestämmer jag mig för att den artificiella naturen erbjuder att den verkliga saken inte kan vara omedelbar gratifying. Strömmen, som denna "flod" kallas, är lika lätt att använda som en TV eller en spelpojke. Jag kan bara hoppa in i en alternativ verklighet och stanna så länge jag tycker det är roligt. När jag blir uttråkad kan jag hoppas och hitta någon annan form av underhållning.

Mitt bästa gissning är att Atlantis är ett direkt resultat av Sol Kerzners eget komplexa förhållande till naturen. När han byggde Sun City, var ett apartheid-epokomplex i Bophuthat-swana, en av Sydafrikas dockningstillstånd, där kasinon och vuxenunderhållning-olaglig i Sydafrika tillåtits, kastade han in en 62-acre falsk djungel. "Ja, men det var riktigt," säger Kerzner. "Det var verkligheten i en regnskog. Du skulle känna klimatförändringen. "Vid Mohegan Sun, kasinot han utvecklat i Connecticut, ska den bländande inredningen från Rockwell-koncernen" framkalla traditionellt stamliv ". Det innebär att traditionell träkonstruktion, blommor, djurskinn , och fjädrar används alla på sätt som är mycket, mycket större än livet.

På samma sätt är Atlantis inte naturligt; det är motsatsen till en miljöanläggning. Det handlar om surrogater: Godzilla-storlek havshästar verkar hänga upp delar av Kungliga tornen, metalliska ormar bildar lagunen, och överallt finns stora akvarier och vattenvägar fyllda med det mest häpnadsväckande havslivet. En eftermiddag springer jag en väg som spårar kanten av en lagun och tittar över och märker en hammerhead haj som svävar rasande i täta cirklar.

Dessa hajar är utan tvekan verkliga. Turisterna, jag är ganska säker, är riktiga. Men om fisken som svimmar genom den nedsänkta, bortgjorda gatorna i Kungliga Tornens jätte tankar befinner sig i en konstgjord miljö på den sidan av glaset, så är människorna på den här sidan. Våra erfarenheter i denna utväg är lika kontrollerade som fiskarna.

Lusten för utrustade miljöer och deras lätta nöjen är säkert på uppgången i början av 21-talet, men mode för falskt terräng är inget nytt. Det går långt tillbaka. Kung Charles VII, till exempel den spanska linjalisten i Neapel, byggde ett egendom som heter Caserta i 1750-s, som innehöll en serie utarbetade fontäner av gudar och havsvarelser arrangerade längs en flamboyant kaskad, barockkvivalenten av Current. Och Versailles, med sina noggrant manipulerade siktlinjer, dess noggrant anlagda grönska, dess enorma kanalsystem och skulpterade figurer överallt, kan läsas som mall för Atlantis. Visst är det fortfarande guldstandarden för dem som vill förbättra naturen. Som arkitektonisk historiker skriver Siegfried Giedion om Louis XIV, Versailles byggare, "Begreppet mastering av naturen, forcer la naturefascinerade kungen. "På samma sätt, forcer la nature fascinerar Kerzner.

Vad du kommer att märka på Atlantis om du uppmärksammar är en tableau som representerar det senaste halvt seklet eller så av resort-hotell arkitektur. De äldre byggnaderna, korall- och strandtornen som Kerzner öppnade under Atlantis-namnet i 1994, är boxiga hotell i rena hotell som byggts av Resorts International i 1960. De dateras från en period då Hilton-kedjan entusiasm för ren företags modernism dominerade branschen. Kerzner förstörde en lika unadorned 1970s Holiday Inn för att skapa plats för Royal Towers, som öppnade för företag i 1998 och återspeglar perfekt decenniumets mania för "underhållningsarkitektur" som exemplifieras av Steve Wynns återuppfinning av Las Vegas. Det är allt överstatement och spektakel.

Under våren gick Atlantis in i New Age när den premiärde Cove. Från utsidan liknar hotellet Royal Towers, alla korallrosa med oddballtorn. Men inuti är det modernt chic à la South Beach och banbrytande Las Vegas. Porte cochère här är inte utformad som en port till en tankfylld fantasivärld utan som en inramningsanordning för en syn på det faktiska havet. "Pengarna skottet är rätt genom här, säger Cove Generalsekreterare John M. Conway, gestus till en perfekt rektangel av blått.

Coveens palett är fasthållen: massor av teak, mycket iriserande pärlemor och lugna dekorativa detaljer, som perforerad kopparfasad kantar öppet kök på Mesa Grill. I rummen har även badkarna en spektakulär utsikt över vattnet. The Cove är utformad för att locka exakt den typ av sofistikerade som skulle snub Atlantis ordentligt. Verkligheten, av ett slag, är tillbaka i mode.

Det är naturligtvis fortfarande artifice. Men imitation floder och våggeneratorer verkar mer exotiska än den glada sofistikeringen som tillverkades av inredningsarkitekter Jeffrey Beers och David Rockwell för Cove. Jag menar, vem ringer du när du behöver en falsk flod? Var kommer konstgjord natur från? De gamla - de riktiga åldrarna, det vill säga - hade flodgudar, som Tiber och Arno. Och om det här var, säg 16th century, skulle det vara internt fontanieri- "fountaineers." Under barocktiden, när det inte fanns några elektriska motorer att köra pumpar, gjorde de myriade fontänerna på en egendom som Villa d'Este arbetet krävde otroliga strategiska färdigheter. Enligt Elizabeth Barlow Rogers, författare av Trädgårdsdesign, fontanieri var "virtuosa hydrauliska ingenjörer med förståelse för metafysik såväl som fysik, och ett rykte som liknar magikerna på grund av deras kreativitet." Vem är då fontanieri av Atlantis?

En morgon går jag en promenad med Mark R. Gsellman, vars visitkort säger att han är senior vice president och chef för marin- och vattenparksverksamhet. Han berättar att han har varit i temaparkens affärer sedan han var 17 och rullar av en rad namn: Discovery Cove, Seaworld, Boardwalk & Baseball... Det kan vara résumén i ett 21-talet Fontanières, även om Gsellman inte stöter på som metafysisk. På Atlantis har han ansvaret för att Aquaventures tre miljoner gallonsystem är igång varje dag. "Den här snabba är sextio tusen liter en minut överst," säger Gsellman när vi går över en skopa-brigadslinje med anställda som slänger nyblåsade inre rör i vattnet. "Det är åttio tusen på forsarna. Hur du börjar det tar lite förfining. "Han tar mig inuti Power Tower och visar mig ett rum fullt av VVS där allt vatten som löper genom Current är klorerat, ozoniserat, uppvärmt och filtrerat. Fyra vattenrutschbanor kommer också ut ur denna byggnad, och så många stora gröna rör - var tillräckligt stora för att hålla en stor vuxen med inre rör - utgå ifrån att det kan vara ett oljeraffinaderi.

Efter min turné bakom kulisserna hoppar jag på ett rör och flyter till krafttornet längs en långsam, smal biflod som leder till ett långt, brant, gummiblandat transportband som bär en linje av rör och ryttare, som produkter på en montering linje upp till toppen av tornet. Erfarenheten är mer Rube Goldberg än Fritz Lang. Transportbandet stannar mycket på vägen uppåt-trafik - och som vår kö av baddräkter sitter i de tillfälligt strängade rören, kan vi höra skrik som härrör från de stora gröna rören bredvid oss. En gång vid toppmötet slår vi av transportbandet en efter en och flyter in i ett hållområde som är utformat som en motorvägsbyte. Du kan ta den första vänster och gå ner den skönaste bilden, fallen, eller gå runt en lång kurva till droppen (eller du kan plocka ditt rör ut ur vattnet och dasha på övervåningen till den verkligt skrämmande bilden, överspänningen). Med Gsellmans råd börjar jag med fallen. Och jag upptäcker att den störande delen inte är så mycket brant eller fart, men det faktum att en stor del av den snabba ritten äger rum i mörkret. Jag befinner mig inuti ett av de gröna rören som spinner runt och runt i svarthet.

Det kan hävdas att hela vandringshistorien, mer än 100 års värde, leder till detta toppmoderna ögonblick. Louis XIVs gäster i Versailles flyttade lugnt längs sin Canal Grande i gondoler. Den första riktiga vattenrutschbanan var förmodligen Shoot-the-Chutes som introducerades i 1890 på Coney Island, där spännande sökare skulle rida ner en brant vattendrag i en enkel träbåt och hamna i en lagun. Nöjesparkerens långa ångturer kom senare, och sedan Orlandos Wet 'n' Wild öppnade i 1977 har vattenparker blivit alltmer populära. Enligt John Schooley, som har varit i branschen sedan 1980, och vars företag utformade de nya Atlantis vattenfunktionerna betyder "transportinvestering", som han kallar det, att "ganska mycket hela parken är utformad som en jätte resa. ”

Schooley informerar mig om att jag har det bakåt. Den verkliga betydelsen av transportainment är att vattenparkerna har utvecklats bortom det isolerade ögonblicket av rå rädsla. Nu kan spänningen junkies avleda sina rör i Power Tower, medan de av oss som tänker för mycket bara kan flyta längs.

Egentligen kan tänkandet för mycket komma i vägen för att helt njuta av Atlantis. Exempelvis kan hur du känner till ordet "transportainment" vara en indikator på hur du ska reagera på temaparkens atmosfär. På samma sätt bestämmer din filosofiska position om artifice mot äkthet hur du betraktar semesterens bästa matupplevelse, Café Martinique.

I 1962 vände A & P-arvtagaren Huntington Hartford båthuset på sin omfattande Paradise Island-egendom (där han återskapade några av Versailles trädgårdar) till en restaurang som kallades Café Martinique och blev ett lokalsamhälle. Det var inställningen för James Bond och Bond-girl Dominos romantiska middag och dansar i 1965-filmen Åskbollen. Under åren har kaféet ändrats med resten av fastigheten, från Hartford till Resorts International till Donald Trump till Merv Griffin och till sist i början av 1990 till Kerzner.

"Café Martinique var det enda stället på ön där normerna var bra," berättar Kerzner. Han tillägger: "Jag antar att platsen var ganska känd." Tyvärr bad Kerzners huvudplan för en småbåtshamn och det fanns inget utrymme för en ramshackle restaurang vid havet, även en med James Bonds imprimatur i hans konceptuella universum forcer la nature impuls, i Kerzners fall, spelar också ut som forcer la konstgjorda. "När vi bestämde oss för att bygga marinan, pratade jag med premiärministern och jag sa till honom att Café Martinique skulle komma ner," fortsätter Kerzner. "Han var förskräckt. Jag lovade att bygga om det. "

Det gjorde han faktiskt. Den nya Café Martinique öppnade i början av 2006 i Marina Village, ett friluft köpcentrum. Den formellt klädda dörrmannen eskorterar diners till en antik fågelburhiss till en bar inredd i fransk-kolonial stil. Det finns inget spår av det festliga uteserveringsområdet som visas i Åskbollen, men medan du väntar på ditt bord kan du sitta på balkongen och kolla ut de båtar som förtöjdes i marinan. Den stora överraskningen är äkta skönhet i matsalen, designad av Adam Tihany. Lamplitutrymmet har utsatta, vitkalkade bjälkar, som håller upp ett brant stigat tak. Jag har utmärkta peppared-krabba dumplings, färsk lokal snapper och crème brûlée. På något sätt är denna återuppfinning av Paradise Island historia så övertygande att jag faktiskt glömmer köpcentret nere. Restaurangen - som den utväg som omger den - är en enormt effektiv konstriktning, en demonstration av den förföriska kraften i artifice.

Karrie Jacobs är en bidragande redaktör för T + L.

Hur du kommer dit

De flesta stora flygbolag flyger direkt till Nassau. Paradise Island är en 35-minuters taxitur bort.

Var de ska bo

Atlantis 1 Casino Dr., Paradise Island, Bahamas; 888 / 528-7155 eller 954 / 809-2100; www.atlantis.com; dubblerar från $ 329.

The Cove 1 Casino Dr., Paradise Island, Bahamas; 877 / 268-3847; dubblerar från $ 575.

1550 Villa d'Este

Mytologi-temapark nära Rom med spektakulära fontäner, inklusive den här av Bernini.

1665 Versailles

Trädgårdarna är utformade av André Le Nôtre och matas av ett 120-kilometerlångt kanalkanal.

1904 Coney Island

Innan det förstördes av en brand i 1911, uppvisade Brooklyns Dreamland en inomhusreformation av Venedig.

1977 Wet 'n' Wild, Orlando

En av de första moderna vattenrutschbanorna.

Atlantis

Den hålande, korallrosa fantasyborgen i Bahamas enda megaresort är synlig från miles away (land eller hav); tornen dominerar inte bara den bahamasiska horisonten, de är skylinen. När det gäller storlek, glitz och hype, dödar miljardärutvecklaren Sol Kerzners egendom varandra i commonwealth: huvudorten har några 2,300-rum, ett massivt kasino, en 63-glidfärdig lyxbåtshamn, 40-udda restauranger och barer, och för många aktiviteter och underhållning alternativ att räkna (nämnde vi 63-tunnland vattenpark?). Det är Disney i Karibien, och det finns gott om folk - särskilt familjer med barn, och till och med besöker high rollers som Michael Jordan och Britney Spears-som bara är bra med det. De som vill ha tillgång till snazziness utan att vara i mitten av den, kommer att föredra The Cove Atlantis, en separat utväg inom orten som öppnade i mars 2007. Glamouren här är nyckeln, med 600 eleganta rena sviter (i motsats till den tropiska whimsy som råder på huvudorten). Cavernous Mandara Spa, och det faktum att inga barn under 12 är tillåtna i vissa områden, gör detta till en del av Atlantis där du kommer att känna dig avslappnad snarare än bländad.