Den Enda Sanna Semesteren Är En Telefonfri Semester

En lördag förra våren sju främlingar och jag ploppade ner på läderbänkar i det stora rummet i Masseria della Zingara, ett vackert restaurerat lanthus från 18-talet i Puglia i södra Italien. Alla såg lite nervös ut. Det var den första dagen av Time to Log Off, ett nytt veckolångt reträtt som ber gäster att koppla från sina enheter medan de deltar i ett batteri med yoga, meditation och mindfulness övningar. Tanya Goodin, reträttens grundare, gick dramatiskt runt en korg och frågade gästerna att ge upp sina telefoner och förklara sin avsikt för veckan.

"Jag behöver verkligen komma i sömn och bara slappna av i helvete," sa en olje- och gaschef.

"Jag är desperat att känna sig mindre häftig, mindre som jag alltid måste dela för att främja mitt arbete," sa en författare.

När det var min tur, pratade jag om hur jag hade försummat min fru och barn för texting och postning. "Min beroende av teknik är otäck," erkände jag. "Jag behöver en total återställning."

Goodin, grundaren av det Londonbaserade digitala marknadsföringsbyrån Tamar och en eftertraktad talare om ansvarsfull användning av Internet, vill hjälpa människor som jag. Idén om Time to Log Off kom förra året under ett besök i Silicon Valley, där hon lärde sig att företag som Google uppmuntrar anställda att ta digitala sabbaticals. "Människor där kunde se problemet - hur mycket tid vi slösar med, rullar och surfar". Goodin, som arbetade i teknik för 20-åren, kände att hennes egen uppmärksamhet hade minskat. Den insikten var säkerhetskopierad av en Microsoft-studie förra året, som fann att sedan 2000 har den genomsnittliga mänskliga uppmärksamhetsspänningen minskat från 12 sekunder till åtta kortare, påstod forskarna, än en guldfiskens uppmärksamhet. En växande forskningsgrupp från organisationer som National Institute of Mental Health kopplar tunga sociala medier till depression.

Det finns inget nytt om återställande resor, från spa semester till meditation retreats. Men program som är utformade för att hjälpa oss att komma ifrån våra digitala liv är något av en tillväxtindustri. Förutom Time to Log Off finns det San Francisco-baserade Digital Detox, som är värd Camp Grounded, ett fyrdagars startläger på platser runt om i USA för att människor som vill bryta den digitala vanan. Hotell har också börjat hjälpa gästerna att koppla ur. På Villa Stéphanie, ett välbefinnande i Baden-Baden, Tyskland, har till exempel sovrums väggar inbäddats med kopparplattor och belagts i specialfärg för att blockera alla Wi-Fi-signaler och el.

Goodin organiserar också reträtt i Cornwall, England och på Oahu North Shore. "Vi strukturerar reträtten kring aktiviteter som kommer att tvinga gästerna att fokusera och vara uppmärksamma. Om du kopplar från dina digitala enheter under en vecka, hjälper vi dig att återansluta med dig själv, säger hon.

Symptomen på uttag var tydliga den första natten. Över en vegetarisk, alkoholfri middag av vilda asparagus lasagne, sallad och aprikos tårta gick samtalet från presidentvalet och den hotande Brexit röstade till favorerade Instagram-konton och smart Internet memes. Därefter ledde jag till min blektvita hytta, steg från poolen. Jag klättrade upp i sängen med en Donna Tartt-roman, osäker på vad den kommande veckan skulle hålla.

Dagen som följde var långa och languorösa. De sparkade av vid 8 am med en livlig, tyst grupp gå igenom körsbärs-, oliv- och mandelträdgårdarna som omger gården. Poängen var att sluta tänka så mycket och bara vara där, men i de första dagarna tog mina tankar från min familj till min karriär till NBA-playoffs. Goodin berättade för mig att "apa hjärnan" skulle förbättras när veckan gick framåt.

Efter promenaderna kom två timmar med yoga ledd av Caroline Dollar, en förvaltningskonsult som också undervisar i London. Hon förklarade att hon skulle förlita sig på en rad stilar för att hjälpa oss att "bryta den omedvetna enheten för att nå skärmen." Jag visste vad hon pratade om: uppmaningen att rulla genom Instagram mitt i ett schackspel med min son eller för att kontrollera e-post när du arbetar med akvareller med min dotter. Om jag inte kunde skaka det här, var det något hopp?

Efter frukost var det mesta av dagen som vi hade att göra med som vi var nöjda med. Jag bosatte sig i rytmen på platsen. Jag simmade i poolen och lunged i solen med min bok. Jag arbetade i trädgården och samlade gröna för kvällsmåltid. Jag lärde mig att curl deg för färsk orecchiette. Det fanns gruppresor, som en vandring längs den bräckliga kusten följt av en picknick på stranden och ett dopp i det coola vattnet i Adriatiska havet.

Vid 5 pm varje dag hade vi 90-minuter med att avveckla yoga och meditation. Vid mitten av veckan befann jag mig utanför klassen att tänka på frågorna Dollar skulle fråga: Är andedräkt du andas just nu ett långt andetag eller en kort? Kan du styra andan i bottenbenet? Samtidigt som jag paced skälen försökte jag centrera mig själv. Världen blev levande: Paradisfåglar i trädgården; fjärilar som blinkar över ett fänkältsfält en kolibri som surrar runt blommorna som klättrade på verandaens gitterverk; bin loitering runt lavendel; diaphanous havet moln. En natt satt jag och stirrade upp på stjärnorna och försökte räkna ut det mest avlägsna som jag kunde höra. Det fanns en svag volley av skällning. Mindfulness uppnådd.

Corny som det låter, när reträtten var över, kände jag mig renad. Jag längtade inte på köttet och alkoholen som jag hade förgett. Jag hade inte kontrollerat nyheterna, men jag fruktade inte att världen hade fallit ifrån varandra. Jag kände mig uppladdad, inte orolig över det arbete jag hade missat. Och jag hade en plan för att behålla dessa känslor: ingen telefon i sovrummet. Inga jobb e-post på helger eller efter timmar när min familj är i huset. Digitala måltider och badrumsavbrott. Enstaka digitala avgiftar. Strax innan jag lämnade till flygplatsen gav Goodin tillbaka min telefon. För en sekund blev jag frestad att berätta för henne att behålla det.