På Curaçao Möter Contemporary Design Old-World Elegance

Det passar att Curaçao namn är ett derivat avCoração, det portugisiska ordet förhjärta. I århundraden var den karibiska ön pulserande centrum för den europeiska handeln i regionen och en smältpotte för nederländska, iberiska, sydamerikanska, afrikanska, tropiska och till och med sardhardiska judiska influenser (en av de äldsta och mest populära byggnaderna på ön är 400 -åriga sandgolvade templet Mikva Israel-Emanuel). Koloniserad av Nederländerna efter dess oberoende från Spanien i 1634 har Curaçao huvudstad, Willemstad, en distinkt arkitektonisk tradition som hålls levande vid dess beteckning som en UNESCO världsarvslista. De senaste åren har staden också främjat en växande designscene med global räckvidd.

Höjdpunkten av Curacao Tourism Board

Vid första anblicken ser Willemstad lite ut som en godisbelagd version av Amsterdam. Huvudkanalen är kantad med de ljusa rosa, gula och kristallbyggnaderna som går längs Handelskade Street i Punda District. lagen kräver att de hålls i ett pulserande färgpalett och ommålas vartannat år. I närheten är Otrobanda-distriktet bättre känt för sina många kullerstensgator, vilket påminner om de nederländska provinsstäderna från 17-talet. Området innehåller också flera utemöbler i europeisk stil, framför allt den flytande marknaden, som säljer färsk fisk som fångats utanför Venezuelas kust, lokala frukter och grönsaker och hantverk och smycken.

Den mest moderna saken om ön är dess engagemang för uppblåsning. Under de senaste 20-åren har denna praxis varit integrerad i renoveringen av många av stadens förfallna koloniala strukturer, vilket gör dem till fantastiska hotell, restauranger och hem. Förmodligen en av de mest intressanta stadsdelarna är Pietermaai, en tidigare slum som på sex år gick från att vara den farligaste till det mest önskvärda distriktet. Det är nu hem för trendiga barer, restauranger, levande väggmålningar och lyxiga lägenheter och har en atmosfär som Marijke Hoos, en livslång Curaçao bosatt och marknadsförings- och PR-chef för Pietermaai, jämför i New York Citys köttdistrikt. Att gå igenom är att besöka en tropisk version av Kapstads lyxiga Bo-Kaap-distrikt, blandat med New Orleans gamla världs elegans. Området har till och med en New Orleans-tema restaurang, Mundo Bizarro, som har en sexig, shabby-chic "House of the Rising Sun" -vibe komplett med vintage stoppade soffor, rökiga speglar, en specials cocktailmeny och en charmig kullersten öppen- luft äta sektion. "Nederländerna gillar att vara ute," skämt Hoos. "Våra fönster är alltid öppna." I närheten är Saint Tropez Ocean Club ett art deco mästerverk. Den överlägset snyggaste designen på ön, det konceptualiserades helt av ägaren Michel Oliemuller och är en liten bit av vitväggiga Ibiza i Karibien. Bara lite längre är Miles Jazz Café, hem till många av öns populäraste väggmålningar.

Tvärs över den ikoniska flytande Queen Emma Bridge på andra sidan floden är Kura Hulanda-en annan tidigare slum ny liv. Kura Hulanda renoverades av den holländska företagaren Jacob Gelt Dekker i 1998 och utgjordes av en utväg och ett museum. Xurax har handmålade rum (dekorerad med snidad mahogny och teak), två pooler, fem restauranger, en skulpturträdgård med lokala konstnärers arbete Hortense Brouwn, och fler designinstallationer än du kan skaka en guidebok på. Det finns också ett museum på lokaler med sällsynt afrikansk konst och krönikor öns slavhistoria. Strax utanför portarna till Kura Hulanda är De Gouverneur, en holländsk-karibisk restaurang byggd inuti den tidigare guvernörens hus. Stora träfönster med utsikt över floden skapar den perfekta kvällsmiljön, men en lätt lunch i den inomhus kullerstensgarden är idealisk för den romantiska resenären.

Berättelse av Berber van Beek

Kura Hulanda och Pietermaai var inte de enda platserna för att ta emot nya makeover. I åratal över 100 Curaçao Landhuizen-Plantationer från 18th och 19th århundraden-satt övergivna eller i förfall. De senaste decennierna har de blivit omgjorda till restauranger (Dokterstuin), destillerier (Chobolob) och hotell, inklusive Santa Barbara, som nu är ett spännande, haute hacienda-stilskomplex som rymmer en av de mest orörda stränderna på ön .

En annan plats med en ansiktslyft var Avila Hotel och Blues Bar, en av de äldsta anläggningarna på ön, vars interiör var ombyggd i 1996 av Florida arkitekt Dan Duckham. Dess berömda Octagon-hotellvinge, en av öns bästa designskatter, renoverades av Mike Koch vid IMD Design kring samma tid, och Peter Kletzenbauer förnyade hotellets La Belle Alliance-rum i 2012. Målningar av den lokala konstnären José Maria Capricorne pryder fastigheterna på väggarna.

Ön har också toppmoderna lyxdesigner. Papagayo Hotel, Resort and Spa ligger i Jan Thiel-området, ett av de mest designcentrerade hotellen på Curaçao. Med en tucked away, minimalistisk vit fasad som vetter mot öns ikoniska blå vatten, är det bokstavligen en gömställe med kosmopolitisk flare. Du behöver inte vara gäst för att njuta av orten eller dess restauranger, inklusive Papagayo Specialty Restaurant. Inbäddat bland utvägens halmtak och palmer, serverar det här matsalrummet allt från karibisk hummer - en något smörig köttrikare mot sina norra kusiner - till fusionsdiskar som Wagyu-smörgås med potatismousseline, haricotverts, tryffelspån och Pedro Ximenez. En annan på-plats-matsal är Zest Mediterranean-en strandbar som har lätt grekisk biljettpris och utsikt över vattnet.

Berättelse av Berber van Beek

Den verkliga själen av Curaçao är dock dess artister. För att se mer av sitt arbete, hyra en bil och kör till Jan Kok, en 18th-century plantagehus som nu är hemma för studion, galleri och butik av tidigare skönhet-queen-turned-målare Nena Sanchez, en av öns mest berömda skapare. Sanchez Pueblo-stil-delad ranch påminner om Frida KahlosCasa Azulmed sin jutting organ kaktus och eklektisk folk design. Jan Kok är ryktad för att ha hemsökt - det finns en härlig hederlighet för rymden. Gå igenom skulpturträdgården och du kommer att känna att du har klivit på en Jodorowsky-film, eftersom tarot-stilmålningar sidlar upp bredvid levande skulpturer av inhemska kvinnor. Du kan också besöka studion av Yubi Kirindongo, en annan etablerad konstnär på ön, där du kan interagera med verk som är gjorda av återvunnet material som plast, lacker och bilstödare. Andra ökonstnärer som får erkännande inkluderar Avantia Damberg och Herman Van Bergen, vars verk du kan läsa om på Curaçao officiella konstsida.

Heder av Chris O 'Coin

Det finns också flera gallerier och museer att inte missa, bland annat konstmuseet Instituto Buena Bista och Alma Blou, det äldsta och största galleriet på Curaçao. Landhuis Bloemhof erbjuder även utställningar, föreläsningar och kreativa workshops i ett renoverat rum fyllt med antika möbler. Gå genom vingen som tidigare höll stall och ladugårdar och blöt i deras arkiv, bibliotek och läsrum, som var den tidigare studio av skulptör Maj Henriquez.

Kändast för sina stränder, vilda djur och blomstrande musikscenen, har Curaçao också en designplats som inte får missa. Bara fyra timmar från JFK med utbyggnaden av ett nytt JetBlue-flyg är ön den perfekta platsen för dem som söker en snabb tropisk semester med lite kultur på sidan.