Ombord The New Crystal Esprit

Tidigare i veckan var jag en lycklig grupp av passagerare för att få en första titt på det helt nya Crystal Esprit yacht, på en två-natt "pre-inaugural" resa i Seychellerna. För de som inte har följt alla nyheter från Crystal Cruises nyligen har den älskade kryssningsruten nummer 1 i vår världs bästa prisundersökning för 20-år körts i år av Malaysias miljardär Tan Sri Lim Kok Thays företag Genting Hong Kong . Sedan dess har Crystal, som i åratal har drivit två stora oceanfartyg, meddelat en aggressiv expansionsplan. Detta inkluderar nya flodkryssningar, nya havs skepp och bostäder till sjöss, privata flyg charter och två-och fyra veckors privata flygresor.

Den första av Crystal nya produkter att starta är Crystal Yacht Cruises, med debut av Crystal Esprit. Yachten var tidigare Tan Sri Lim Kok Thays eget privata fartyg, som företaget har omvandlat till ett 31-passagerarfartyg som i första hand seglar runt Seychellerna för en del av året och Adriatiska havet (mellan Dubrovnik och Venedig) för resten. Efter mina två dagar ombord kan jag intyga att Crystal har översatt varumärket och vad dess fans älskar om det - inklusive butlerservice, ett (mestadels) allomfattande program och lyx som kaviar och fritt flytande champagne till en helt annan och mycket mer intim upplevelse. Hela atmosfären är utformad för att tilltala en yngre och mer aktiva kundkrets, särskilt. Bland höjdpunkterna: att vara uppehåll och personliga med undervattensliv i en nedsänkbar, vilket även på den synliga dagen jag gjorde det var ganska otroligt. (Det är också en av de få aktiviteter som inte ingår, 30-minutssessioner kostar extra $ 599 per person.)

Yachter som Crystal Esprit kan självklart få platser där de stora skepparna inte kan, och på sina Seychelliska resvägar, utforskar du obebodda öar och laze på helt tomma stränder, allt nått av Zodiac. Crystal Yacht Cruises kommer definitivt att tillfredsställa Crystal devotees som har längtat efter något annat och mer hög energi. Yacht erfarenheten kommer också att locka nykomlingar för vilka de stora skeppen inte jibbar. Crystal ledare på min resa sa också att fartyget redan har chartrats. Så för dem som vill släppa någon allvarlig deg på att ta över yachten, perfekt för stora familjefester eller företagsmöten, är det också ett tilltalande nytt alternativ.

Sju dagars Seychelliska resplaner, som inkluderar ett två-natt Dubai Landpaket, börjar vid $ 4,960 per person, all inclusive.

1 av 10 Nathan Lump

Den nya Crystal Esprit, tidigare en privat båt, har 31 gäststugor och kommer att segla runt Seychellerna och Adriatiska havet. Fartyget har fem däck anslutna med trappor (observera att det inte finns någon hiss) och är gjord i en frisk nautisk stil och Crystal's signaturblå och vita palett.

2 av 10 Nathan Lump

Standard sviter är gjorda i enkel, skräddarsydd stil och är ganska rymliga med två tvillingar eller en king size-säng, en full soffa, gott om garderobsutrymme, ett skrivbord / fåfängsbord, en TV och ett bad med dubbla handfat . Varje har två fönster, men ingen balkong, och levereras med Crystal's signatur butlerservice. Det finns också ägarens svit för högvalsar som vill ha ett mer överdådigt utrymme.

3 av 10 Nathan Lump

Även om gäststugor inte har balkonger finns det ett antal distinkta områden för utomhusluft. Jag var på ett helt utsåldt skepp, och i allmänhet kunde jag fortfarande hitta områden helt tomma för att koppla av i lugn och ro.

4 av 10 Nathan Lump

Yachtens övre däck, Sunset, har massor av bekväma uteserveringar och en liten pool, över vilken hänger en storskärms-TV för filmkvällar under stjärnorna.

5 av 10 Nathan Lump

Solnedgångsdäcket är också hem till ett barområde för sundowners och en grill som serverar beställda hamburgare och sallader vid lunchtid.

6 av 10 Nathan Lump

Frukost och lunch serveras i den ljusa Patio Café, som också har uteservering. Mat är en kombination av små biter på en liten buffé och en levande station där en kock förbereder ägg på morgonen och färska pasta på middagstid. Kristall är känt för kvaliteten på maten och jag kan säga att de är på sitt spel ombord på Crystal Esprit.

7 av 10 Nathan Lump

Middag finns i Yacht Club där à la carte-menyn innehåller kreativa rätter som ändras dagligen och klassiker som fransk löksoppa och perfektberedd biff eller fisk. Bakom klubben finns Cove, ett inomhus loungeområde med en full bar för cocktails och nattkökar och en pianospelare varje kväll.

8 av 10 Nathan Lump

För ett sådant litet fartyg, den Crystal Esprit har en imponerande roster av bekvämligheter, inklusive ett gym, en bastu, ett litet kasino och ett spa-behandlingsrum (prova massage på en säng med uppvärmda granitstenar).

9 av 10 Nathan Lump

Landutflykter tar gäster av Zodiac till lugna öar som Curieuse, där jag hade en lycksalig simning från en ödemark och besökte ett fristad för gigantiska sköldpaddor.

10 av 10 Crystal Cruises

De Crystal Esprit har typiska båtleksaker som Jet Skis, men den verkliga höjdpunkten är dess nedsänkbara, vilket tar två gäster under havet med en kapten att utforska marint liv. Speciellt för de av oss som inte dyker är det en fantastisk upplevelse att utforska revet och omges av det marina livet - i Seychellerna ser du ett överflöd av färgglada fiskar tillsammans med större strålar och hajar.