Novelist Jami Attenberg På Den Kreativa Kulturen I New Orleans

Författaren Jami Attenberg beskriver sig själv som "peripatetic by nature." Hon reser ofta och gillar att börja färsk i en annan stad så ofta som möjligt. För närvarande bor hon i Brooklyn, men spenderar sina vintrar i New Orleans - inte bara för de varmare temperaturerna, utan för att det är hennes "plats att skriva, och vara tyst och tankeväckande också".

Attenberg sätter sin senaste roman, Saint Mazie, i New York under depression Era. Den titulära karaktären är baserad på en älskad 1940 Joseph Mitchell Ny Yorker profil av Mazie Gordon, och otrygg kvinna som sprang Venice Theatre i Lower East Side. Hon tillbringade sina dagar som sålde biljetter, nippade med sin kolv och lade ut på folk även om de inte kunde betala. På natten skulle hon hjälpa de hemlösa, dölja ut kvarter och tvålstänger och eskortera folk till flophouses. Mitchell beskrev henne som en "bossig, gulhårig blondin" och påpekar henne "skrämmande och äkta kärlek för bums". Romanen är en härlig pastiche av Mazies dagbok, tillsammans med intervjuer med sina grannar, personer som är associerade med teater och hennes sjömän älskare, som alla drivs av en filmskapare som efter att ha upptäckt sin dagbok, bestämmer sig för att upptäcka den verkliga Mazie som han kan. Attenberg, som är författare till flera romaner inklusive den bästsäljande De Middlesteins, har skapat en skarp och generös kvinna som bor både på och utanför sidan. T + L pratade med Attenberg om hennes roman och hennes liv i New Orleans, som i sen tid blivit något av ett litterärt resmål för den nyfikna resenären.

Du har sagt att du skriver mer fritt när du är i New Orleans, och att du skrev en stor bit av Saint Mazie där. Vad med staden gör det lättare?

För en boisterous stad kan New Orleans vara väldigt tyst när du behöver det. Jag har tillbringat varje vinter i ett annat grannskap - Mid City, Riverbend, Bywater - och jag har funnit dem fridfulla ställen att leva, tysta, med begränsad gataaktivitet, men också frodig och vibrerande och visuellt stimulerande. Så det går nog att tänka mig aktivt utan alla de bullriga distraheringarna i New York City.

Men bortom det är det självklart en själslig plats. Det är en stad full av spöken och lager och heartbreak och historia och det är i övergång, och jag skulle vilja vara en del av den övergången, på det mest positiva sättet jag kan. Jag har funnit den kreativa kulturen att vara uppfriskande och dess samhälle, inte bara de konstnärer och musiker och författare jag har träffat, men också andra, för att stödja vad jag gör, vad alla gör, idén om en kreativ produktion i allmänhet. Det finns en respekt för konsten där det inte har något att göra med att tjäna pengar på det, vilket ibland förloras i New York City utan någon annan anledning än det har blivit omöjligt att betala hyran här.

Hur gjorde du vana att spendera vintrar i New Orleans?

Jag är naturligt peripatetic, så jag har tagit flera månader från New York i åratal. Jag har bott överallt under dessa tider-Seattle, både Portlands, Los Angeles, Nebraska, Rom, Dublin, ibland bara ut ur min bil - och jag sökte efter en ny plats att plantera mig själv. Austin och New Orleans var de enda två amerikanska städerna som jag var intresserad av. Jag var också bruten! Och jag behövde komma ut ur New York ett tag. Jag lägger upp en post på Facebook för att se om någon visste om sublets i antingen Austin eller New Orleans, och det första svaret jag fick var New Orleans. Jag hade varit där för några gånger och hade faktiskt tillbringat en berusad månad där i mina tjugoårsåldern som sov på soffan av huset som ockuperades av medlemmarna av galaktiska bandet, och jag hade älskat det, men jag hade inte riktigt utforskade det som en vuxen, inte riktigt ändå.

Hur var New Orleans annorlunda som vuxen?

Jag tror inte att jag kunde ha hanterat att bo där i tjugoårsåldern. Jag hade bara för mycket kul. Under mina fyrtioårsåldern har jag fortfarande kul men jag uppskattar att det är min plats att skriva och vara tyst och tankeväckande också. Och jag har en mer insett känsla av vad stadslivet är och min påverkan där som en tillfällig bosatt.

Courtesy av Riverhead

När du är i New Orleans på vintern, saknar du New York?

Jag saknar folket och inte platsen. För om jag var där skulle jag lida under vintern! Varje e-post får jag, varje tweet som jag läser, alla verkar så ledsna och förtryckta av vädret. Jag fortsätter att bjuda in människor att komma ner för att rädda sig från det. Men folket är överlägset mina favorit saker om New York. Det är några skarpa sinnen som bor där.

Tänker du någonsin att flytta till Big Easy hela året?

Jag gör! Hela tiden. Jag tror faktiskt att jag är alltför peripatisk för att leva någonstans året runt, men jag skulle gärna göra det till min hemort i framtiden. Det känns som hem för mig.

Du har sagt Williamsburg-baren St. Mazies är en favoritplats för din. Vad är dina haunts i New Orleans?

Franska 75 är en av mina favoriter, en klassisk, vacker gammal New Orleans-bar. Chris Hannah är en av de bästa bartenderna i världen, och också, tillfälligt, en stor läsare, så det är värt att prata med honom en stund om böcker medan han serverar dig den vackraste och läckra drycken du någonsin har haft. Bar Tonique är också underbart för cocktails.

Jag ska äta alla de ostron du sätter framför mig, så jag skulle säga Pascal's Manale liten, charmig stå upp oysterbar (det finns en större restaurang bifogad). Det är platsen jag tar med alla för ostroner omedelbart efter att ha tagit dem från flygplatsen. Jag räknar med att de kunde använda en stark dos av zink.

Jag äter bara där en gång på vintern, för en av deras BBQ-räkor-pojkar kommer att hålla dig så länge, men Liuzza's By The Track är underbar. Po-pojkar från Crabby Jacks, och även från Killer Poboys på baksidan av Erin Rose-baren.

Vad läser du när du bokar turné?

Jag läser två böcker som kommer att vara ute i höst: Chinelo Okparanta's Under Udala träd, en roman i Nigeria under 1960 och 70. Det är underbart. Och även Steve Toltz Kvicksand, en modern australiensisk roman. Det är jätteroligt. De är en bra balans för varandra.

Saint Mazie är din femte bok, och du gör ett så underbart jobb att slingra samman olika karaktärs minnen av henne. Vad var de utmaningar som skrivits om en riktig kvinna som levde årtionden sedan?

Jag hade väldigt begränsad information om henne. Det var bara en handfull artiklar och uppenbarligen den ursprungliga Mitchells essä på henne. Men hennes röst var otroligt stark och konsekvent och ringde genom sidan. Så det handlade mer om att se hur hennes värld var. Min strategi var att göra tillräckligt med forskning så att jag var i rummet på den tiden, men inte för mycket att det slutade läsa som en bokrapport om 1920s epok i New York City, med att jag visade bort alla små detaljer jag " d lärde sig. Och vid en viss tid var jag tvungen att befria mig från att inte veta vad som verkligen hände i hennes liv och bara lita på att jag skulle vara trogen mot hennes väsen.

Känner du att du har blivit känd för Mazie? Kanar du henne alls?

Åh, jag känner att jag har henne i mitt huvud hela tiden, även om bruset från att ha en bok komma ut drunknar ibland henne, karaktären och den verkliga personen båda. Jag måste göra lite check ins med henne från tid till annan, bränna visie, få lite meditativ. Min redaktör kom med denna roliga linje: Vad skulle Mazie göra? Det är vanligtvis tillämpligt när jag behöver ta någon risk, men det är också en bra guide för hur man är en människa.

Mer bra läser från T + L:
• Inspirationsöverbelastning: Fåglar-ögonbilder av fantastiska destinationer
• De 20 bästa resorfilmerna att titta på Netflix i sommar
• 15 Vacation Rentals som hör till varje arkitektur Nerd's Bucket List