Nola Artist Kit Wohl På Påminnelse Katrina Av Ritz

Tio år efter orkanen Katrina rippade genom New Orleans, njuter staden av nyfiken energi, särskilt när det gäller konsten. Gallerier och organisationer över Big Easy minns årsdagen med utställningar, föreställningar och evenemang. Ritz-Carlton, New Orleans, som genomgick en restaurering av $ 100 miljoner för att reparera skadorna orsakade av Katrina, har nyligen avslöjat Reflektioner om återhämtning installation av lokal konstnär och författare Kit Wohl. Vi pratade med konstnären om hennes inspiration och hur det verkligen var att bevittna den värsta stormen av seklet.

Hur relaterar din nya installation till orkanen Katrina?

Det är självklart ett medvetet tema. Det var inspirerat av den tidigare installationen, Ingenting är mer New Orleans än en festival. Vi hade dussintals spökinstrument målade vita och tända dem så att de kastade dessa skuggor. Folk som gick förbi stannade för själviska hundratals, och jag inser inte förrän jag gjorde installationerna. "Det här är ganska ovanligt," tänkte jag.

Så när vi brainstorming denna installation visste jag att vi hade Katrina årsdagen och enligt min åsikt uppstod återhämtningen och inleddes av de hundratusentals människor som frivilliga att städa upp staden och hjälpa oss att återställa och fortsätta att leva igen. Så det är ett mycket individuellt bidrag från hundratusentals människor. När människor slutar och tar sig själv i dessa speglar som vi installerar, speglar de sina egna bidrag till återhämtningen. De är återhämtningen.

Hur var din upplevelse av orkanen?

Vi försvann stormen framgångsrikt, och den här delen av uptown-trädgårdsdistriktet som vi är i är ganska högt uppe, så vi hade ingen översvämning, men vi kunde se svårigheten som händer över hela staden. Så efter stormen tog killarna ut cyklar och undersökte skadan. De sa att det inte såg dåligt ut, men plötsligt kom vatten ner Canal Street. Det var en konstgjord katastrof. Avgifterna misslyckades. New Orleans är en soppskål och de avgifterna är avgörande för att hålla oss torra. Så när vi fick reda på att vi hade vatten som kom in i staden visste vi att vi inte skulle få makt tillbaka och att vi tittade på en lång period av dåliga tider.

Vi hoppades vi skulle få bättre nyheter, men varje dag blev det blemerare. Så med stor motvilja gick vi upp norrut. Våra instinkter skulle stanna här, men vi lämnade på grund av de människor som hanterade katastrofen - de sa "snälla lämna, var inte en del av problemet. När du kommer tillbaka kan du vara en del av lösningen. "

Det märkligaste var att återvända. Vi körde in i staden och vi bor mellan två hotell, och taxibolaget ligger också ett halvt kvarter bort från vårt hus. Så vi ringde taxi företaget för att se om de hade el ännu, och en dag sa de ja. När vi kom hem och crested den motorväg som leder in i staden, var det svart. Det var inte ett ljus. Det var den skäligaste saken. Det var helt mörkt - helt svart. Vi gjorde det till vårt hus och vi hade ingen el. Då kom det på nästa dag. Kör runt, alla bara grät. Du kunde se vattenmärkena 10 eller 12 fötter upp och det var verkligen chockerande. Det var katastrofal ruin.

Restaurangens inbyggda kylaggregat var avstängda. Allt var giftigt. Det tog lång tid att få allt tillbaka igång. Vi hade ingen turism. Det var hemskt. Vi blev verkligen begåvad i tragedi. Några av restaurangägare gick in i walk-in för att städa dem ut med gasmasker. När de återupptogs, var det en make-due situation. Du hoppades inte på en meny; du hoppades att de gjorde köttfärs. Bara möjligheten att gå in i en restaurang och få en måltid var spännande. Det var bisarrt som ingenting som någon av oss någonsin har upplevt.

Hur har New Orleans återhämtat sig under de senaste tio åren?

New Orleans har haft sin rättvisa andel av tragedier och bränder och enstaka orkan. Jag skulle säga att detta var absolut värst. Att se hur mycket arbete som har skett inom ett decennium är fantastiskt. Vi har en ny entreprenörsanda. Det finns en enorm tillströmning av unga, kreativa människor. Jag har vänner som öppnar gallerier åt vänster och höger. Gamla stadsdelar står inför ny utveckling. Nya företag växer upp. Våra barn brukade gå på college och lämna till Atlanta eller New York. Nu kommer de från Atlanta och New York och inrätta företag här. Det är ett viktigt kreativt samhälle.

Det har verkligen varit en kommunal ansträngning från lokalbefolkningen, besökare och människor som kommer in för att hjälpa till att bygga om. Vår turismsmarknad har ökat enormt. Antalet restauranger har ökat från pre-Katrina dagar med flera hundra.

Vad är du mest glada över?

Entreprenörsandan. Byggnaden-det är pågående. En stor mängd har inträffat och det finns mycket mer att komma. Om du tänker på New Orleans som årstider, var Katrina en oväntat grym vinter och just nu upplever vi en ljuvlig vår som leder till sommartid.

Vad var det som att arbeta med Ritz?

The Ritz har alltid stött på lokala konstnärer och de är ännu mer så nu. De hade tagit en stor hit när det gällde deras källarflod och deras första våning fick mycket vattenskador. Så de har alltid lutat sig mot att fira staden och nu intensifieras. De ligger i vad som var en New Orleans institution och de är nu en New Orleans-institution, inklusive musik och annan konst. Jeremy Davenport utförs där fyra nätter i veckan. Han är en välkänd och älskad trumpeter. Varje säsong är det något spännande att hända. Vi har aldrig någon nedgångstid.