New Time Warner Center

"Visste du att Columbus Circle är Epicenter i New York?"

Laurie Beckelman frågar vad som låter som en knepfråga. Med tanke på att hon för närvarande är involverad i vad som kan vara det sista stora slaget i återuppbyggnaden av Columbus Circle-en skirmish med preservationists över omvandlingen av A & P arving Huntington Hartfords marmor-täckta galleriet för modern konst till Museum of Arts & Design-hon kunde Tala metaforiskt. Men hon är faktiskt ganska bokstavlig.

Columbus Circle, korsningen av 59th Street med Broadway och åttonde avenyn, är, du ser, den punkt från vilken avstånd till New York City mäts. Om du är på Long Island Expressway och ser ett tecken som säger NEW YORK CITY 50, betyder det att du är 50 miles från platsen där en staty av Christopher Columbus, som ser lite borta, står ovanpå en 77-fotpelare.

Under veckorna före öppnandet av Time Warner Center-en 80-berättelse, 2.8-miljon kvadratfot, tvillingtornat komplex som omformar att omvandla historiskt underskattade Columbus Circle till en exklusiv destination-människor, mestadels publicister, har delat denna bit av trivia med mig. Jag har varit lite skeptisk, för jag har aldrig sett den skrivit ner någonstans, men jag tror Beckelman. Hon brukade trots allt vara ordförande för stadens landmärkenskommission.

Medan Columbus-statyn, uppställd i 1892, menas att vara cirkelens fokuspunkt är marmor mannen nästan osynlig mot Time Warner Centers glasartade, udda vinklade fasad. Tornen, på västra sidan av Columbus Circle, var nästan 20 år i arbetet och kommer att rymma en rad olika företag. Inför cirkeln är ett exklusivt köpcentrum fyllt med välkända varumärken, bland annat Hugo Boss, Joseph Abboud, Sephora, J. Crew, Coach, Stuart Weitzman och Tourneau. På tredje och fjärde våningen finns fem restauranger med några av landets mest kända kockar och en bar. Ovanpå restaurangerna på femte och sjätte våningen finns ett jazzteaterkomplex, Wynton Marsalis hjärnbarn. I norra tornet, från 35th till 54th-våningen, är det nordamerikanska flaggskeppet i den asiatiska lyxiga hotellkedjan Mandarin Oriental, med egen restaurang och mega-bar och en plysch på två nivåer. Ovanför hotellet finns 16-våningar i high-end bostäder. I södra tornet finns Time Warner och studiorna i CNN, vilka besökare till centrumet kommer att kunna turnera, plus 29-golv som ges över till bostäder som säljer så mycket som $ 40 miljoner vardera.

Den första komponenten i Time Warner Center för att skaka av gipsdammarna, TheMandarin Oriental, New York, som öppnade i november, är tillgänglig från en entré på 60th Street. Eftersom även sina lägsta våningar är höga upp finns det inget sådant som ett rum utan utsikt; Nya perspektiv på Central Park, Hudson River och Midtown är tillgängliga från alla fönster. Som du kan förvänta dig är varje rum välutrustat: en dator, två plattskärms-TV-apparater (en i badrummet), en dusch med två huvuden (en justerbar, den andra fixerad) och allra bästa ett par kikare.

Mandarin Oriental är inte det första eleganta hotellet i närheten. Faktum är att Rudolph Tauscher, sin chef, var ansvarig för Trump International Hotel & Tower, direkt över Broadway. Donald Trumpwas den första utvecklaren för att rädda Columbus Circle från ignominy, ser potential i det ofrivna Gulf & Western Tower. Den här tunna 52-berättelsen byggdes mellan Broadway och Central Park West, och hade en vana att vrida på blåsiga dagar och släppte windows på trottoaren nedan. Trump strukturellt ombyggde tornet, återlämna det i bronsglas och hängde sedan sitt namn över dörren. På bottenvåningen installerade han superstjärnkock Jean-Georges Vongerichten restaurang Jean Georges. Han planterade också en glänsande småskalig halvklot vid byggnaden. Enligt Trumps feng shui-konsult, avviker jordklotet den "dåliga energin" som kommer från Columbus Circle.

Trump följdes till grannskapet av Ian Schrager, som i 2000 öppnade Hudsonhotelet en halvblock väster om Columbus Circle, på 58th Street. Medan Trumps hotell betonade gott om boende och en sval elegans var Hudsons rum storleken på rymdkapslar och barens scen var så överhettad att hotellets gäster var tvungna att komma förbi en bouncer bakom en sammet rep för att återvända till sina rum på natten . Både Trumps och Schragers ansträngningar kände sig som utposter, modiga fördjupningar i otestat territorium. Mandarin Oriental, däremot, är ett tillkännagivande om att Columbus Circle inte längre är ett männens land.

Tauscher kommer ihåg hur det var innan Trump och Vongerichten öppnade sina dörrar: "Folk sa till Jean-Georges:" Det kommer inte att fungera. "" Ingen säger det till Tauscher, som jämför Time Warner Center till Rockefeller Center. "Vad som händer är att en ny destination skapas här," säger han.

I oktober, under de senaste veckorna före hotellets öppning, har Tauscher andra farhågor: "Jag oroar mig lite om allt," säger han. "Vinklasens kvalitet, marknadsföringsplanerna, utbildningen av de anställda, ser efter tråden räknat betyg för att se till att den stannar vid två hundra åttio." En annan liten oro som kommer ut under lunchen på Gabriel's, grannrestaurangen som fungerade som den inofficiella byggkafeteriet för Time Warner Centers hyresgäster, är att han fortsätter att hänvisa till hotellets läge som "nordtornet". Hans direktör för PR, Sonya Rendigs, insisterar på att han kallar det "norra byggnaden" för att eliminera något ledtråd av ett släktskap mellan detta tvillingtornade komplex och World Trade Center. "Jag sparkar dig under bordet", erbjuder Rendigs.

Ännu innan hotellet slutförts, som spa-massage-terapeuterna övar sina rörelser vid bord som sätts upp i en av balsalarna och byggnadsarbetarna för att få allt gjort är uppmärksamheten på detaljer slående: den eleganta 75-foten inomhuslappspool med dess utsikt över Hudson River, den hamrade nickel baren i MOBar designad av Tony Chi, glaset konstverk av Dale Chihuly i lobbyn.

Mandatet säger att en av hotellets inredningsarkitekter, Sandra Cortner, av Atlanta-baserade Hirsch Bedner Associates, är att "viska Orienten." Med andra ord, Mandarin Oriental Hotels ska särskiljas av asiatiska handen, men en gäst kanske inte kan säga exakt varför rummet eller lobbyn eller hissen känns lite kinesisk eller kanske japansk. Det finns till exempel något Cortner kallar ett "orientaliskt molnmönster", en serie av fingeravtryck-liknande virvlar, som fortsätter att återkomma. Du ser det på insidan av hissdörrarna, på lamporna i lobbyn och på den stora lådan drar i gästrummen.

Medan restaurangen Asiate är underbar, med läderbodar och utsikt över parken, och rummen, med sina stoppade fönstersitsar och silkesmältningar, är luxuösa, är det mest imponerande spaet (öppet för icke-gäster). Ångbastunet har ett kuplerat tak av glasplattor med irialcens av abalone-skal. Jag föreställer mig att ta ett ångbad skulle det vara lite som att vara naken i Hagia Sophia.

Fortfarande är den vackraste saken på Columbus Circle sannolikt Museum of Arts & Design, planerad att öppnas i 2006. Det är, om sakerna går som planerat. Designen, som lämnades av Portland, Oregon-baserad arkitekt Brad Cloepfil, kräver att skinka marmorn av fasaden, skär in i den fasta betongstrukturen inuti och omladdning av byggnaden med ett mönster av vit terrakott och glas. Byggnaden kommer att perforeras, tillåta solljus under dagen och låta museet glöda på natten. Problemet för Beckelman och andra som ansvarar för det nya museet för konst och design är att vissa preservationister tror att det venetianska inspirerade palatset redan är vackert eller i alla fall ovanligt nog att vara markerat och återställt snarare än renoverat.

Skönhet är ett ord som inte länge har associerats med Columbus Circle. Men skönhet, eller något liknande, är att ställa en återkomma här. Bara lyssna på Billie Tsien: Tsien, som praktiserar arkitektur med sin man, Tod Williams, har utformat ett antal kraftfullt okonventionella byggnader, inklusive Folk Art Museum på 53rd Street. Hennes företags kontor ligger i Gainsborough Studios-byggnaden på Central Park South, en halv kvarter öster om Columbus Circle. Varje dag går hon till jobbet och tittar upp på det nyligen genomförda Time Warner Center. "Människor har sagt att alla höga torn gör stora skuggor", observerar Tsien. "Jag måste säga att det här glaset, när solen skiner på det, är som om Gud skickar ett meddelande till dig, eftersom en stor ljusaxel går ned på gatan."

Historiskt sett, om någon av de byggnader som fanns i cirkeln skickade budskap från Gud, skedde de bort. Även om Columbus Circle under det första decenniet av 20th century var ett livligt hjälpteaterdistrikt - en slags bilaga till Times Square-vid den tidpunkt då WPA Guide till New York var skrivet i 1930, cirkeln hade tagit på sig "något övergiven utseende".

Till skillnad från Times Square, som inte har någon kvadrat, har Columbus Circle en cirkel - en cirkel i en stad där det inte finns någon användning för trafikcirklar. Det existerar eftersom Frederick Law Olmsteds plan för Central Park krävde en cirkulär gateway på åttonde avenyn. Men de besvärliga aspekterna av cirkeln har mer att göra med uppförandet av Broadway.

Manhattans galler ger förutsägbara korsningar som fotgängare kan glida över utan en tanke. Undantagen från den här regeln är för det mesta de platser där Broadway korsar stora vägar och spårar en diagonal väg västerut till öst, från bronxen till batteriet, vilket lämnar vehikelkaos i kölvattnet som orkaner gör med släpvagnar. Union Square. Herald Square. Times Square. Och Columbus Circle. Alla komplexa korsningar, alla produkter från Broadways aberrance.

Enligt Kent Barwick, ordförande i det kommunala konstförbundet, har Columbus Circle varit en besvärlig plats under en lång tid. "Vi ville att det skulle vara som cirklarna i Washington eller Rom," säger han, "att vara en beaux-arts-skapelse, men det har alltid haft mer potential än verkligheten."

Trots detta skulle Columbus Circle vuxit upp till att bli ett bättre Manhattan-kvarter, en levande och inbjudande plats, mycket tidigare hade det inte varit för Robert Moses. Mose, beroende på vem du frågar, är antingen den största hjälten eller den största skurken i historien om 20-talet New York. Han rev genom yttre stadsdelar för att bygga vägar som Cross Bronx och Gowanus motorvägar. Han försökte även bygga ett acrossthe-distrikt som vi känner som SoHo, och han ville ersätta mycket av Greenwich Village med höghus. I 1950 sättade han sitt varumärke för stadsförnyelse till Columbus Circle och stängde 59th Street i två kvarter västerut och byggde en 300,000-kvadratfot utställningshall, Colosseum. Till skillnad från den romerska amfiteatern för vilken den heter, hade den här stora vita lådan liten majestät. Som Frank Lloyd Wright kommenterade en gång, "Jag tycker att det är bra för New York. Men jag hoppas att det stannar kvar här."

Vid mitten av åttiotalet hade Colosseum överlevt sin användbarhet. Det var då det större och mer moderna Jacob K. Javits Convention Center. Staden begärde utvecklingsförslag till Colosseum och utvalda Mortimer Zuckermans plan för ett 2.9-miljon-kvadratfot, 68-berättelsestorn konstruerat av arkitekten Moshe Safdie. Det var att vara en tät, kristallin skum av en byggnadsbild, den mest obscena manens cologneflaska som du någonsin har sett, och nu visar den 925-foten högkvarter för Salomon Brothers. Kommunal konstförening invände staden och utvecklaren för att fuska på godkännandeprocessen. Den föreslagna byggnaden blev ett av de mest minnesvärda protesterna mot protestutveckling i New York-historien.

"Det enda sättet vi kunde få folk att förstå hur stort det skulle bli", Barwick påminner, "var att se att det skulle kasta en skugga, i huvudsak upp till Metropolitan Museum."

I oktober 18, 1987, stod tusen personer i en linje från Columbus Circle över Central Park till Metropolitan Museum of Art och öppnade en för en svart paraplyer. Många kommer ihåg att den här demonstrationen är märkvärdigt effektiv för att föra utvecklaren och staden till förhandlingsbordet. Vad de ibland glömmer är att aktiemarknaden kraschade nästa dag.

Genom 1994 hade den ekonomiska nedgången tvingat Zuckerman att avstå från sin håll på Colosseumplatsen. I 1996 hölls en andra tävling. Nio utvecklingsgrupper lade fram förslag, som inkluderade en temapark med virtuell verklighet med surfingbassäng på taket, ett Sony-högteknologiskt nöjescenter och flera akvarier. Vinnaren, de närstående företagen, slog ett högkvarter för Time Warner, med en design av arkitekt David Childs som hade två torn, liksom många av de ståtliga lägenhetsbyggnaderna som ligger Central Park West.

Time Warner Center är en byggnad som är så mångfacetterad - och så laddad med New York City-historien - att det är svårt att titta på det och bestämma om det är bra arkitektur eller dåligt, oavsett om det är vackert eller fult. Det ser ut och känns som något du skulle se i Hong Kong, där sådana blandade byggnader är normen. Childs, Skidmore, Owings & Merrill, företaget som ansvarar för den här byggnaden, pekar sina särdrag på Robert Moses.

"Central Park South kom över och slutade," förklarar Childs, "eftersom kongresscentret gjorde en tvåblocksbredd struktur, som händer mycket sällan i New York." Genom de regler som styr New York arkitektur, är Time Warner Center, som sitter i strid med vad som kallas superblock, helt enkelt för stort. Childs älskar det ändå.

"Den grundläggande idén", säger han, "var att återvända till Central Park South i staden. Det rätta att göra skulle ha varit att ta gatan hela vägen genom projektet. Men det skulle inte hända. Allt om mina mönster handlade om att upprätta den gatan och det är vad det gör. " Childs pekar på detaljhandeln atrium. "Det tar den delen av gatan, tar den in i byggnaden i kristallklart glas."

För närvarande kan man räkna de anmärkningsvärda restaurangerna nära Columbus Circle på fingrarna på en hand Jean Georges, Gabriel's, San Domenico, Hudson Cafeteria - och har fortfarande en tumme att spendera. När butikerna och restaurangerna i Time Warner Center öppnar, kommer numret mer än att dubbla. Konceptet, fem prestige restauranger och en bar grupperade på tredje och fjärde våningen i ett köpcentrum, påminner om Las Vegas, där de stora kasinon i allt större utsträckning ger seriösa matställen i gourmetmultiplexer.

Under alla omständigheter kommer Columbus Circle snart att vara hemma för en skam för rikedomar, med fem kockar som ofta dyker upp på topp 10-listor allt i en byggnad. Mest imponerande är en återkomst till New York för Thomas Keller, vars restaurang French Laundry blev sömnig Yountville, Kalifornien, till en foodie-helgedom. Kellers New York varumärke heter Per Se och kommer att tjäna-ingen överraskning här-samtida amerikanskt kök med franska influenser. Det kommer också att rymma den första New York-satsningen på Masa Takayama, sushichefen, vars nio-säte Los Angeles-restaurang, Ginza Sushiko, var känd för sina exotiska erbjudanden - inklusive fugu, den potentiellt dödliga blowfishen - och för sina priser, som började på $ 300 per person. Takayama har hävdat att han i sin New York-plats laddar upp ännu mer. Jean-Georges Vongerichten, som är känd för att införa ephemeral mat med intensiva smaker, öppnar i alla fall ett stekhus, vilket kommer att erbjuda en obegränsad utsikt över sin namnesrestaurang tvärs över gatan.

Grey Kunz, som byggde sitt rykte för att förbereda klassiskt franskt kök med asiatiska kryddor på Lespinasse, talar för sin del om att öppna ett välkomnande Mitteleuropa-inspirerat café, en restaurang som människor kan komma till flera gånger i veckan. Hans Café Gray kommer att bli en omgivning av det typiska traditionella kaféet man kan hitta i Wien eller Budapest, uppdaterad av arkitekten David Rockwell. Kunz vill ha det varma interiören att erbjuda ett alternativ till Time Warners företags rostfritt stål och glas. Ett fönster kommer att göra köket synligt för diners och till förbipasserande Columbus Circle. Och från Chicago kommer Charlie Trotter, en femstjärnig kock, beundrad för sin användning av ekologiska, säsongsbetonade ingredienser, som är så passionerad om rötter, baljväxter och grönsaker att hans restaurang i Lincoln Park har en $ 100-vegetarisk provsmakningsmeny.

Sedan finns det Rande Gerber, Amerikas mest produktiva leverantör av hip nightlife. Han började sin karriär som körde Whisky-baren på Ian Schragers Paramount-hotell, gift supermodell Cindy Crawford, skiljer sig från Schrager och blev det officiella barimpresarioet för den eleganta W-hotellkedjan. Gerbers specialitet är scenstänger: a Bakgrund estetiska, servitriser som verkar ha vandrat in från En Clockwork Orange, obeveklig techno musik. Men han säger att han planerar något mildare för sin 5,000-kvadratmeter Time Warner-plats.

"Konceptet är att göra en mer sofistikerad lounge än vad jag vanligtvis gör", säger Gerber. "Jag ville ha några renare linjer. Musiken kommer inte att vara överväldigande."

Vid presstid sade Gerber, kungen av "Flirtinis" och "Rasmopolitans" att han hade valt en signaturdryck, men han vägrade att avslöja den. "Vi har en och det är väldigt unikt. Jag vill inte ens prata om det. Vi vill tjäna det och då kommer folk att förstå det."

Oavsett oortodoxa ingredienser Gerber bestämmer sig för att kasta i sin skakapparat, kunde de inte vara mer oväntade än den som New Yorks tidigare borgmästare Rudolph Giuliani kastade in i blandningen. Borgmästaren, en känd operafläkt, satte en frysning på 1996-tävlingen på Coliseum-webbplatsen och insisterade på att varje förslag innehåller ett hem för trumpeter Wynton Marsalis jazz på Lincoln Center-programmet. Så det är kanske inte så konstigt att 1,200-sätet Rose Theatre, huvud konserthuset i 100,000-kvadratfot jazzkomplexet, refererar till ett gammaldags italienskt operahus med satser av sittplatser arrangerade i en tät oval runt scenen . Det har i själva verket utformats för att rymma scenlandskap och utrustning som är överflödig för de flesta jazzföreställningar, men viktigt för opera. Med det sagt är Jazz på Lincoln Center ett kluster av prestanda, inspelning och instruktionsutrymmen, den första stora institutionen som är utformad speciellt för jazz. Marsalis skrev ett manifest av sorters "Tio Fundamentals of the House of Swing" som ett sätt att kommunicera hans vision till arkitekten Rafael Viñoly. I det hävdar han att Rose Theatre och det mindre, 600-sätets Allen Room, där musiker och dansare kommer att utföra med en bländande skylinevy bakom dem, är "två sidor av samma sak som natt och dag. låter som Lester Young, Billie Holiday, Paul Desmond och Miles Davis, "skrev Marsalis. The Allen Room, däremot, "kommer att känna en gataparade, en natt att dansa under stjärnorna och en gammal grekisk teater." Allen rummet var ursprungligen slated för att vara lobbyn i huvudteatern. Men det verkade dumt. "Ska vi ha en lobbyn där alla kommer att gå runt i ett vitt slips med en champagneflöjt?" Violi frågar.

Kanske, eftersom Allen Room, med sin 50-fotglasmur mot gatan, är den enda riktiga platsen där Violols byggnad inomhus byggs upp till utsidan av Time Warner Center, det är det här rummet Viñoly beskriver med mest entusiasm. "Du ser det stora fönstret och du tror att det kan ha Louis Armstrongs ansikte som flyter över Central Park", säger han, vilket betyder att det är bra att ha något som inte är så företagande mot Columbus Circle. "Det kanske inte är arkitektur," tillägger han, "men det är viktigt för mig." Det bör påpekas att Allen Room-fönstret också erbjuder den bästa utsikten någonsin av Christopher Columbus. Där är han, den lilla lilla navigatören klar på sin kolonn och lyssnar på det glada ljudet från Wyntons Swing House. Om han kunde fånga sina marmor fingrar, skulle han.

Som tar oss tillbaka till själva cirkeln. Tidigare som inbjudande som en median highway strip, Columbus Circle har nyligen anlagts med ringar av träd, fontäner och blommor, alla avsedda för lugn och skydd. När våren kommer kan det vara trevligt att sitta i den här lilla oasen som trafikflöden runt, med vetskap om att du befinner dig i epicenteret i New York.

Mandarin Oriental, New York, 80 Columbus Circle; 866 / 801-8880 eller 212 / 805-8800; www.mandarinoriental.com; dubblerar från $ 595. ASIATE (vid Mandarin Oriental), 212 / 805-8881; middag för två $ 130. Butikerna och restaurangerna i Time Warner Center är planerade att öppna nästa månad; Jazz på Lincoln Center är slated att öppna i oktober 2004.

Mandarin Oriental, New York