Museum Hack: Ta Det Bästa Av Den Blåsiga Staden I Chicago'S Mca

Det kanske inte är stadens största museum, men Museum of Contemporary Art är den typ av kulturella kraftverk som håller Chicago främre och centrala i den internationella konsten scenen. Det är den amerikanska institutionen som följde David Bowie-utställningen direkt från Londons värdiga V & A. Det var det första museet för att presentera "stadsintervention" superstjärnan Theaster Gates. En eftermiddag på MCA blandar det senaste i samtida konst med några av de bästa som downtown Chicago har att erbjuda. Här, hur du får ut det mesta av allt.

Vad att se

Museets nuvarande show, Frihetsprincipen, undersöker det massiva inflytandet av svart avantgarde experimentalism i Chicago under 1960s. Historiska arkivmaterial-broschyrer, borgerliga rättigheter, banners, fotografier, affischer, noter, rekordtäckningar-visas tillsammans med samtida konst, gynnar en dialog om hur konst och musik tvärbestämmer varandra. Denna show, som mest, handlar om engagemang och kant. Utställningar är utformade med interaktiva element: lyssningsstationer, installationer och video.

Denna dynamik är uppenbar i hela byggnaden. Många besökare vet inte att MCA har ett prestationsutrymme på marknivå, där du kan njuta av en gratis föreläsning, filmskärmning, poesiläsning eller konsert den dag du besöker - kolla bara schemat innan du går. Missa inte heller museets butik, som har ett imponerande utbud av skraj smycken, kreativa leksaker för barn, högdesignade hemvaror och moderna objekt.

Om att äta

Det finns också en skulptur trädgård i ryggen som öppnar sig mot en massiv sjögräsmatta. När du väl har fått din skottkultur kan du äta på terrassen på det ljuva kaféet, som har färska sallader och smörgåsar och en egen barnmeny. Under sommaren finns det gratis jazzkonserter varje tisdag kväll på terrassen vid 5: 30 pm

Om du hellre vill vara ute på gräsmattan medan du lyssnar, följ nästa dörr till Food Life, vattentornets exklusiva maträtt och ta några nyframställda pasta, rotisserie kyckling eller kebab, tillsammans med vissa sidor, och du får ha Den perfekta picknicken på några minuter. Från gräsmattan kan du sträcka ut, titta upp och förundra sig på den arkitektoniskt gudomliga horisonten.

Närliggande Diversions

Efter lunch, promenera över till Oak Street, Chicagos svar på Madison Avenue (det har en Prada, Tom Ford, Barneys New York, Dolce & Gabbana och Montcler), för att hugga designerdjuparna. Därefter korsar du Michigan Avenue och går in på Chicagos kronjuvel: Lakefront. Du kan gå norrut eller söderut, utforska gröna parker och strandpromenader i miles och till och med gå med i ett volleybollspel eller bara koppla av vid Lake Michigan.

Från sjön har du enkel tillgång till stjärnattraktioner som Lincoln Park Zoo och Navy Pier. Ett annat sätt att utforska sjön är med Divvy, Chicagos cykel-delprogram. Närmaste station ligger precis utanför museet, vid 150 East Pearson St.

Om du behöver en pick-up, är två av stadens bästa utomhusdäck en snabb promenad från Oak Street Beach. Påfyllning med en boozy glassflotta på Deca på Ritz-Carlton, eller sluta vid NoMI Garden på taket på Park Hyatt, där skarpa cocktails serveras med en mördare utsikt över stadsbilden.

Klar för middag? Meander ner Michigan Avenue till Eataly, Mario Batali 60,000-kvadratfot italiensk mat emporium på Grand Avenue. Huvud rakt upp till mozzarellabaren och skäm bort dig som ost, bröd på nästa nivå och charkuteri. Lägg till ett glas sicilianskt rött vin till blandningen, och du kan ringa det en dag.

Amy Tara Koch är på Chicago beat för Resor + fritid. Du kan följa henne på Twitter på @AmyTaraKoch och Instagram på @amytarakoch.