Mastering The Mind Game | T + L Golf

De två bästa mentala rundorna golf jag någonsin spelat stängde ut två av de stora jag vann: 1992 British Open på Muirfield och 1996 Masters. Men dessa rundor kunde inte ha varit mer annorlunda.

Vid British Open hade jag ledt med fyra slag men fann mig själv två efter fjortonde. "Glöm allt. Glöm hela veckan, bra och dåligt", sa jag till mig själv. "Du har fyra hål att spela, och dessa kan vara de bästa fyra hålen i ditt liv." Och de kan väl ha varit. För varje skott visste jag vad jag var tvungen att göra - inte mer, inte mindre och ingen imorgon - och jag gjorde det. Ser tillbaka, det var ganska fantastiskt. Men vad jag hade gått för mig var nästan perfekt förtroende för mitt spel. Stod över bollen tänkte jag inte på något annat än för skottet till hands. Jag var helt och fullt fokuserad, vilket är det ideala mentala tillståndet för att spela golf, om än inte lätt att uppnå.

Av 1996-mästarna hade jag emellertid tappat en hel del förtroende, så jag hade ganska mycket att prata mig själv genom den. Det var en mycket hårdare slog, särskilt för att Greg Norman, med vilken jag spelade och som hade startat den sista rundan med en sextaktsled, kollapsade hemskt och det var en utmaning att hålla mitt fokus på vad jag var tvungen att göra och inte på honom.

De sjutio sju jag skulle kortet höll inte så bra rundor gör när du är i zonen. Jag var tvungen att förlita mig på allt jag hade lärt mig om mentalspelet genom åren. Det tog mycket uthållighet att fortsätta ringa positiva bilder av bilder jag ville träffa trots alla negativa tankar som försökte kapa mig. Mellan mig och min caddy, Fanny Sunesson, fanns det mycket positivt samtal pågår. Den andra nyckeln var den pre-shot rutin som jag jobbat hårt för att utvecklas genom åren. När jag åtagit sig till varje skott, väntade jag aldrig från den rutinen, och det räddade mig.

1. Kontrollera din anpassning Att utveckla ett mentalt spel du kan lita på är ett långsiktigt projekt som börjar på övningsområdet - genom att se till att du är korrekt inriktad. Innan du svänger lägger du en klubb ner parallellt med linjen mellan din boll och målet och försiktigt ställer dig upp till torget. De flesta rekreationsgolfare underskattar väsentligt hur viktigt detta är. Sinnet är så starkt att om din anpassning är av med några grader kommer den att styra din kropp för att kompensera för att få bollen till målet. Du kommer att öva en dålig swing, inte din bästa swing. När du kommer på banan spruter du bollar i alla riktningar, och det är ditt självförtroende. När det gäller mentala spelet är förtroendet avgörande.

2. Hitta din rytm Om du verkligen vill njuta av din runda kan du enkelt fylla en timme innan du slår av. Jag börjar vanligtvis med några marker eller putter för att lätta mig i en bra rytm. Jag ska träna några raka sexfotar för att kontrollera min teknik och se till att mina ögon ser putts korrekt. Det är förvånande hur mycket dina ögon kan variera från dag till dag.

Då är det dags att börja värma upp, vilket inte betyder att man går rakt till intervallet och slår på fem strykjärn eller förare. Börja med korta svängningar - kanske till och med i bunkeren, för att få lite motstånd - och fokusera först på att lossa upp alla viktiga handlederna och underarmarna. Ju mjukare och starkare de är, desto bättre golfare blir du. När du lossnar, fokusera på att hålla dig avslappnad genom nacke, axlar och armar. Det sista du vill ha är att vara spänd och stram.

Jag börjar typiskt med en niojärn och jobbar sedan med alla andra järn och genom skogen och slår bara två eller tre bollar med varje klubb. När jag kommer till föraren och slår ett par trevliga, lägger jag den klubban bort. Många amatörer gör det stora misstaget att slå den tills något går fel. Då försöker de fixa det, vilket bara introducerar tvivel i ekvationen. Om du inte får föraren direkt efter några försök, gå tillbaka ner till en mittjärn och arbeta upp igen, betona tempo. Jag brukar avsluta med några fulla och partiella kilskott, för känsla. Om det är dags, återvänder jag till träningsgrön för några sista chips och putts.

När du värmer upp före en runda, ge dig själv två dåliga skott (eller fyra eller sex, beroende på din förmåga). På det sättet när de händer på banan är det inte så svårt att återhämta sig psykologiskt. Och när du använder dem, förnya din beslutsamhet att spela smart.

3. Öva din rutin Det är också viktigt innan en runda träffar åtminstone några skott med din fulla pre-shot rutin. Många spelare, med bara tio minuter fram till sin utslagsplats, kommer att börja whacking bollar snabbare och snabbare, bli spända och sedan rusar på tee. Detta är dödligt. Vad har du repeterat? Allt utom bra rytm.

Alla pre-shot rutin kommer att vara annorlunda, men det är oerhört viktigt att etablera en som känner sig bekväm och blir andra naturen. Utanför kursen bör processen med att slå sig känna sig som en tillflykt från tryck snarare än en källa till det. För många Tour-proffs börjar rutinen när de lägger sin hand på klubben som de ska använda och drar den från väskan. Oavsett utlösaren, bör tiden som en bra rutin tar aldrig variera med mer än några sekunder, från att dra klubben till att slå bollen.

Håll hela rutan fast vid din rutin. Om du normalt tar två träningssvängningar, ta inte plötsligt sju. Om du normalt läser putter från två vinklar börjar du inte plötsligt läsa dem från fem vinklar eftersom det finns en stor satsning på linjen. Också, börja inte plötsligt spela det säkert. Inom anledning är det enklaste sättet att göra par att försöka få en birdie.

4. Visualisera hela bilden Jag är en stor troende på visualisering. Din kropp kommer att göra vad ditt sinne bilder - det är golf i ett nötskal, så långt jag är bekymrad. Och det här är väldigt viktigt: Visualisera bollen hela vägen till dess slut. Du vill inte bara se det börja på rätt bana, för sinnet kanske tror att det är okej efter det för bollen att skära eller haka.

Målet är att vara i nuet så mycket som möjligt. Även om vissa mentalspelgurus föreslår att man bryter en runda ner i grupper om tre hål, rekommenderar jag att man tänker på ett hål i taget. Börja varifrån du vill vara på grön och arbeta bakåt.

Vid visualisering har ordet "inte" ingen betydelse. Om ditt sinne tänker, "Slå inte in den där sjön till höger", gissa vad det bara är bilden? Bollen går in i den sjön till höger. Och det är det som kroppen kommer att försöka göra, varje gång. Du bör ta itu med dina negativa tankar - du kan inte bara spela som om en otäck fairwaybunker inte existerar eller det finns inga out-of-bounds i närheten. Bekräfta deras existens och vrid det till din fördel genom att fokusera med ännu större brådska när du positivt visualiserar var du vill träffa ditt nästa skott.

Det är verkligen hörnstenen i visualisering: målar positiva bilder av vad du vill ha bollen att göra. Och ju mer detaljer desto bättre. Jag ringer upp min son ibland genom att fråga, "Så vad försöker du göra på det här skottet?" Han kanske svarar, "Bara slå bollen." Så jag slår ner på bollen med min chaufförs tunga och säger, "Där. Jag slår bollen. Är det vad du tänkte på?" En gång sa han att han bara ville få bollen i luften, och då slog han det högt och rakt in i skogen. "Grattis!" Jag sade. "Du gjorde precis vad du ville ha. Du fick det luftburet."

5. Känn skottet Efter visualisering är nästa steg att få känslan av skottet i din kropp. För mig innebär det att man tar en full, realistisk träningshändelse - inte den halvhjärtade, lössande övningen svänger att vissa människor gör-slår en imaginär boll till målet. Men det här är en fråga om personlig preferens, som det är där du gör träningen: antingen står bredvid bollen, där du får den bästa känslan av markens sluttning under dina fötter, eller står bakom det, vilket ger dig en finalen chans att kontrollera målet och din anpassning innan du går upp för att svänga.

6. Kommit och Hit Då måste du begå, vilket innebär att du håller på den positiva bilden och känslan av skottet tills du träffar. Det är den svåra delen, eftersom negativa bilder (som den där sjön till höger!) Kommer att vilja dyka upp. Det är här uthållighet kommer i spel. I det avseendet är jag övertygad om att det är bra att äta bra både före och under rundan kan hjälpa mer än de flesta antar.

Ibland gör golfare som inte har utvecklat dessa mentala vanor automatiskt allt helt rätt. De ser, känner och förbinder sig att skott som en proffs. Men då, ofta efter nio-hålsbrottet eller när någon påpekar hur bra de spelar, faller de ihop. Anledningen är vanligtvis att när de slutar tänka på det, vet de inte vad de gjorde bra och har inte en formel. Kommer ner sträckan är en pålitlig rutin din bästa vän.

Chip Koehlke, USA: s chef för undervisningsprogram

Läroplanen på Faldo Golf Institut är byggd kring fundamentals. Varje sida erbjuder skolor, privata lektioner och klubbmöten.

Marriott's Grande Vista; Orlando, Florida

Marriott's Shadow Ridge; Palm Desert, Kalifornien

Seaview Marriott Resort; Galloway, New Jersey

Marco Island Marriott Resort; Marco Island, Florida

Brocket Hall Golf Club; Hertfordshire, England

För de amerikanska instituten, ring 888-463-2536 eller besök gofaldo.com. För Brocket Hall, ring 011-44 / 1707-368-786 eller besök brockethall.se.

Chip Koehlke, USA: s chef för undervisningsprogram

Läroplanen på Faldo Golf Institut är byggd kring fundamentals. Varje sida erbjuder skolor, privata lektioner och klubbmöten.

Marriott's Grande Vista; Orlando, Florida

Marriott's Shadow Ridge; Palm Desert, Kalifornien

Seaview Marriott Resort; Galloway, New Jersey

Marco Island Marriott Resort; Marco Island, Florida

Brocket Hall Golf Club; Hertfordshire, England

För de amerikanska instituten, ring 888-463-2536 eller besök gofaldo.com. För Brocket Hall, ring 011-44 / 1707-368-786 eller besök brockethall.se.

Det skulle ta hela denna tidning att diskutera alla tekniker för att hålla fokus på kursen, men här är några andra jag har funnit särskilt användbar:

Bara försök skott du vet att du kan dra av. I en rekreationsrunda kan det vara svårt att slå en hybrid av tee när dina kompisar blomstrar sina förare, men om du har allvarliga tvivel om att hålla din förare i spel, är de troligen välgrundade. Men var specifik och aggressiv med det skott du väljer. Om du känner dig tryggare att spela trettio meter till vänster om ett riskabelt hålläge, sikta på den exakta platsen istället för att bara tänka på att slå den bort från stiftet.

Låtsas att du har världens bästa caddy. När trycket snurrar upp, föreställ dig vad en stödjande topplåda Tour caddy som verkligen känner till ditt spel skulle berätta för dig. "Kom över den sista. Du har en chans här att göra en birdie. Låt oss sätta den enheten i rätt del av fairwayen. Du kan göra det, jag vet att du kan." Det gör inte ont för att prata med dig själv högt - jag har säkert vid olika tillfällen.

Försök att tänka på ett dåligt skott som en lärande upplevelse. Den här är tuff, men det kan göras. Ge dig själv tio eller tjugo sekunder för att komma över ett hemskt misstag. Andas djupt och rytmiskt. Fråga dig själv vad du lärde dig av det. Innan nästa skott fokuserar du på att hålla dig lös (det är lätt att dra åt efter en woo-woo-skott) och på att vrida din ilska i beslutsamhet. Det är ett bra ord i golf.

Betygsätt aspekterna av ditt mentala spel på en skala från en till tio. Hur var din koncentration? Din njutning? Ditt tempo? Din visualisering? Din observationsförmåga? Om du ser på att förbättra, behåll en logg. Dustin Hoffman, för att hjälpa honom att komma tillbaka i karaktär på filmuppsättningar, användes för att betygsätta intensitetsnivån som han behövde för varje scen. Det kan också vara bra för golf. Spelar du ditt bästa på 1,500 rpm eller 5,000 rpm?