Kate Betts On First Lady Fashion-Och (Ja) Den Kungliga Bröllopsklänningen

Undrar vad Kate Middleton kommer att bära ner på Westminster Abbey gången i fredags? Eller vad ska Michelle Obama ha på sig på en viss dag i veckan? Nyligen chattade jag med T + L bidragande redaktör och stilguru Kate Betts-hot off the heels av att publicera sin nya bok, Dagens ikon: Michelle Obama och stilens kraft (Clarkson Potter, $ 35) - om mode känslor av första damer runt om i världen.

Q: Människor världen över har blivit förtrollad av Michelle Obamas stilstil. Med tanke på hennes närvaro på internationell nivå, vilken typ av uttalande gör hon om sig själv - och Amerika - genom vad hon bär på?

A: Hon gör ett uttalande om förtroendekraften. Idén om att ha unga, okända amerikanska designers speglar perfekt många av de idéer hennes man satsade på: nya ansikten, nya idéer, förändringar. Och vid den senaste statsmiddagen för presidenten i Kina gjorde hon ett mycket djärvt uttalande genom att inte ha på sig en klänning som designades av en amerikansk. Många människor var upprörda över det - särskilt den amerikanska modebranschen. Men jag anser att hennes egen egendom och förtroende definierar amerikansk stil bättre än någon etikett i hennes klänning någonsin.

Fråga: Låt oss låtsas att du är modepolisen. Beskriv de fem senaste amerikanska första damerna i 15-ord eller mindre:

A:
Michelle Obama:
Hennes avslappnade förtroende definierar verkligen vår tid. Hon är en postmodern ikon.
Laura Bush: Hon ville inte riktigt folk märka henne, så hon betonade inte hennes stil.
Hillary Clinton: Hon motsatte sig den uppfattning som hennes utseende innebar.
Barbara Bush: Trots att hon var matron, kopierades hennes pärlor av kvinnor runt om i landet.
Nancy Reagan: Hon tog en Hollywood-glamour till Washington. Folket älskade det, även under en lågkonjunktur.


F: Varför slog Jackie O. ett sådant ackord? Hur jämför hon och Michelle Obama?

A: Jackie O. kom till Vita huset med en otrolig flyt i mode och fortsatte sedan med att konstruera sin egen bild mycket exakt. Hon hade stil för att hon var konsekvent, inte för att den egentliga kläder hon bar var så fantastisk eller idiosynkratisk. Hon och Michelle Obama kom från väldigt olika bakgrunder, men de är lika eftersom de båda bär mycket enkla kläder och stilar som är lätta att efterlikna.

Q: Stylistically, hur Michelle Obama staplar upp mot modell vände musiker vände första damen av Frankrike Carla Bruni-Sarkozy? Sonsoles Espinosa Díaz, spanska presidentens hustru, är också ganska elegant.
A: Michelle Obama skiljer sig från de andra första damerna eftersom hon är amerikansk och väldigt avslappnad - hon är den mest avslappnade första damen när det gäller hennes stil som vi någonsin sett. Hon klär sig också för sig, i motsats till att klä sig till jobbet, vilket skiljer henne från Carla Bruni-Sarkozy och Sonsoles Espinosa Diaz, som båda har en mycket formell, likformig inställning till dressing för första damens jobb. Jag tror inte att Carla, om hon inte var Frankrikes första dam, skulle ha på sig Dior-klänningar. Det är bara inte hennes stil.

Fråga: Och vad sägs om Kate Middleton, snart vara första dam (i en mening) i England?
A: Hon är yngre och nyare i rampljuset, så hennes stil har ännu inte blivit fullständigt förfinad. Men du kan redan se att hon har en mer avslappnad och mer amerikansk strategi för dressing. För mig ser hon nästan ut som en Ralph Lauren-modell! Med det sagt måste hon bli mer formell i sin nya roll så jag föreställer mig att hon också kommer att utveckla mer av en uniform.

Q: Liksom Michelle Obama, verkar det som vad som helst Middleton bär är bunden att sälja ut.
A:
Båda är modeikoner i den meningen att kvinnor ser upp till dem för sin stil, men de bär båda båda mycket prisvärda etiketterna -J. Crew, H & M, Reiss-so kvinnor kan faktiskt köpa samma kläder. Detta är ett ganska nytt fenomen.

Fråga: Vad menar Middleton stilstilstånd om nästa generations brittiska kungligheter?
A: Jag tror att det står att de är mer jordnära och mindre avskilda. Hon är definitivt mer avslappnad än hennes föregångare och jag tror att det talar till hennes generation.

Fråga: Vi skulle vara ombedda om vi inte frågade: vad tycker du att Middleton ska bära ner gången i fredags? Hon har klargjort att detaljerna i hennes brudklänning ska vara en hemlighet tills dess.
A: För det kungliga bröllopet måste hon ha en brittisk designer. Och det måste ha ärmar, det är säkert! Westminster Abbey är också en ganska stor plats, så hon måste få lite volym i klänningen och lite drama, t ex ett tåg. Det blir mer strömlinjeformat, jag föreställer mig än prinsessans Diana klänning. Middleton är en modern och mycket passande kvinna, och hon vill se hennes ålder.


Christine Ajudua är assistentredaktör på Travel + Leisure.