Japans Deep Sea Spa

Så det är sant att fortfarande vatten löper djupt. Vid Japans isolerade Cape Muroto tittar jag på Stilla havets yta mot bruna vulkaniska stenar, men jag tänker verkligen på de statiska botten 11,480-fötterna nedan. Ändå flög jag inte runt om i världen för att överväga avgrunden; Jag tänker ta steget.

I juli förra året öppnade Shu Uemura-makeupkonstnären som föredrar regnbågspaletter och fantasifulla falska ögonfransar 17-rummet Utoco Deep Sea Therapy Center & Hotel på den östligaste toppen av subtropiska Shikoku Island. Han utnyttjar oförorenat vatten från havsdjupet för sitt terapeutiska värde: det är rik på kalium, kalcium och magnesium och har andra spårämnen saknade från ytvatten. Det kan ha positiva effekter på matsmältning och hudton, enligt Uemura. "Vi kommer ursprungligen från havet", säger han. "Djuphavsvatten innehåller alla de element som våra kroppar behöver." På Utoco fylls poolerna med vatten pumpat upp från havsdjupet; många av de skönhetsprodukter, behandlingar och till och med måltider infunderas med det. Om det här låter lite långt, beror det på att det här är det första spaet i sitt slag, även om liknande experiment äger rum på kusten från Norge till Tahiti.

Användningen av havsvatten för återställande ändamål eller thalassoterapi har funnits sedan Hippokrates tog sin ed. Men det var inte förrän i början av 1900-talet att Duchesse de Berry populariserade havsvatten badar genom att döda sina fashionabla tår i den engelska kanalen. Sedan dess har fransmännen varit de mest angelägna förespråkarna av saltvattenkurer på orter från Quiberon till Monte Carlo. Dessa centra utnyttjar dock relativt grunda vatten: vid Thermes Marins de Monte Carlo pumpas spa-nyckelresursen från cirka 19-fötter under, vilket fortfarande kvalificerar som ytvatten. Däremot börjar den riktiga djupet vid 100-fötterna och stör mer än sex miles. Detta vatten (som står för ungefär 3,280 procent av planetens H95O) har en annan komposition och tar millennier att cirkulera i ett världsomspännande transportband. De lägsta zonen är intensivt kalla, täta trycksatta och saknar solljus.

Som många invånare i Stillahavsområdet är Uemura fascinerad av de potentiella helande egenskaperna hos djuphavsvatten. En japansk farmakologisk studie fokuserade på dess förmåga att sänka kolesterolet. Flaska vatten från Kona, Hawaii djuphavsvattenkälla, är ett populärt kosttillskott i Tokyo. Uemura hävdar speciell känslighet för vatten - han kan berätta renheten genom beröring - och är allvarlig när han säger att "där det finns gott vatten finns det många vackra kvinnor".

Omkring 15 år sedan besökte Uemura ett besök på Natural Energy Laboratory i Hawaii Authority, eller nelha, på Hawaii Big Island. Där blev han fascinerad av det vatten som pumpades, med hjälp av specialiserad teknik, från havet utanför Kona-kusten. nelha huser många aqua-tech start-ups som levererar avsaltat dricksvatten, solförångat salt och nigari-A magnesiumkloridpulver som används i tofu-making-till Japan Han erkände ytterligare potentiella tillämpningar för djuphavsvatten, började han använda det på en kosmetisk produktionsanläggning och senare i terapicentralen. Båda är på Shikoku, där djuphavsvatten dras från en "uppvällningszon". (Japan har sex platser där detta fenomen uppstår - en långsam ström pressar ett lägre vattenlager närmare ytan - och en av dem är här i Kochi.)

Enligt Tokyo standarder är Cape Muroto ett riktigt bakvatten. "Jag gillar orörda platser", säger Uemura. "Inte många människor kommer hit." Under Heian-perioden (794-1185) var Kochi Prefecture informellt kallat Onru (vilket betyder "att förvisa"). Fortfarande långt från storstadsområdena är det en timmes flygning från Tokyas Haneda flygplats, plus en två timmes bilresa på slingrande kustvägar för att nå den robusta vägen. Innan Uemura öppnade sitt spa, var denna glesbefolkade halvön mest känd för sin Shingons buddhistiska pilgrimsfärdskrets. Bara upp vägen från Utoco är en enorm staty av Kobo Daishi, nittonhundratals munk som först drabbade hela ön på jakt efter upplysning.

För att återhämta sig från min egen resa sitter jag i timmar på en soffa och tittar på fiskebåtar navigerar i den bubblande saltlösningen. Tokyo- och Parisbaserade designföretaget Ciel Rouge utformade den modernistiska betong-och-stålsorten i en tidvattenzon mellan bränningen och en brant sluttning. Byggd på pyloner bakom en vågbrytare, bågar konstruktionen i en nivå horisontellt längs stranden så att deras syn på Stilla havet är oupphörliga, oavsett var de bor på gatan (på däckchaises, vid matbord eller i sängen). "Det är som om du bor i havet", säger Uemura. "Du kan lyssna, titta och andas." Han har säkert eliminerat markbundna distraheringar: de vanliga vita rummen speglar estetiken hos någon som vet att nedsänkning inte kräver turndown choklad eller kuddemenyer.

När jag vandrar längs Utocos skyddade däck, avslöjar varje kurva en annan avsiktligt inramad scen. Byggnaden fungerar till och med som en ljudbräda för havsbrisen och havsprutan. vid huvudpunkter nära mottagning och spa, kan stora embryon både viska, skalliknande, i mitt öra. I enlighet med marintema sätts hotellens skaldjur in på båtar som kryssar förbi sin avloppsvatten. I den öppna restaurangen ser stora portholes på en strandlinje som jag verkar lämna, eftersom personalen serverar miso-soppa med aosa-tang, grillad fisk marinerad i risättika, krispig tempura räkor och rökt tofu doppad i Muroto havet salt.

Nästa morgon, som går in i det ovoidiga spaet längst i slutet av komplexet, transporteras jag omedelbart till Rivieran. Förutom att ingen talar franska. För den delen talar personalen knappt engelska. Det är emellertid inte svårt att dechiffrera de välbekanta ritualstrålbaddarna, blötläggningspoolerna och en salvia-doftande hamam. Men Uemura har tagit thalassoterapi till en ny extremitet. Hotellbutiken lager Uemura s senaste "Depsea Moisture" hudvårdsprodukter. Borsta med mineraliserad tandkräm (även gjord med vattnet) är udda för någon som är van vid sackarin amerikanska märken. Ditto det lite salthaltiga boutique-vattnet (förpackat i en rippel-effektflaska som designats av den franska konstnären Jean-Pierre Vitrac), som räknas mot dehydrering som jag lider efter en transpacifik övergång. Ändå misstänker jag "Château du Tap" skulle troligen ha samma effekt.

Spa-menyn är lika jämnad med hälsosamma väsentligheter: Alger och fangermudder som appliceras i de två kroppsinpackningarna importeras från Frankrike men blandas med vatten från Cape Muroto. En fuktgivande ansiktsbehandling använder fjäderljusrenare och krämer från Uemura's son Hiroshi's Utowa hudvårdslinje. Det är uppfriskande att uppleva en session utan den ferventa produktförsäljningen som vanligtvis följer med västerländska behandlingar. Faktum är att det finns en distinkt frånvaro av hackneyed spa frills. Inga dumma stenmassage eller linfyllda ögonkuddar här. Men jag kan inte hjälpa att skratta, eftersom en av terapeuterna leder mig in i en aerosolkammare för att andas in i missat havsvatten. Ett svart ljus imbues min vita bomullskavappa med en fosforiserande glöd. Förmodligen simulerar det djupa mörkret på full fas fem, det är lite också Disco Fever för mig.

Likheterna med thalassoterapicentra som jag har besökt i Frankrike upphör så fort jag dyker in i inomhuspoolen. Djuphavsvattnet, uppvärmt till kroppstemperatur, har en brusande kvalitet som inte kan krediteras undervattenstrålarna som bubblar i viloperationer runt kanten. Så småningom slutar jag monopolisera utomhusbubbelpoolen, på en solig däck ovanför klipporna där havsfåglar vilar. Ju längre jag brant, desto mindre är jag benägen att sluta, speciellt efter att ha insett att mina fingrar och tår inte stryker. Det här nya vattnet verkar förvisso förbättra mykhet och ton i min resekläder.

Tack vare roboten ubåtar och pumpsystem är abyssalområdet inte längre ett mystiskt rike av gigantiska bläckfisk och rovdjur med glödande ögonbollar. Och Shu Uemura är inte den enda fisken i havet som är övertygad om att denna resurs har läkande potential. Visst hade hans spa i början verkade för minimal för mig: bara vatten, vatten överallt. Men under de närmaste två dagarna, efter mer långa soaker i Utocos svamppooler, börjar jag märka en egen förändring av havet. Kanske, äntligen, har jag hittat min inre Nemo.

Utoco Deep Sea Therapy Center & Hotel

6969-1 Murotomisaki-cho, Muroto City, Kochi; 81-8 / 8722-1811; www.utocods.co.jp; dubblar från $ 260; behandlingar från $ 100.

Hur du kommer dit

JAL har fyra dagliga nonstopflyg till Kochi från Tokyas Haneda flygplats. Utoco kan ordna bilservice för cirka två timmars bilresa till Cape Muroto.

Också

Vid InterContinental Bora Bora På Tahiti har det miljömässigt känsliga hotellet upptäckt en annan hälsokänslad ansökan vid det nyligen öppnade Deep Ocean Spa av Algotherm. I övervattensbottnar, behandlas behandlingar med ren vatten från södra Stilla havet med Algotherms marina baserade ingredienser (algenekstrakter, salt, fangermudder) från Bretagne. 689 / 604-900; www.boraboraspa.intercontinental.com; dubblar från $ 873; behandlingar från $ 102.

Utoco Deep Sea Therapy Center & Hotel