Island Har Fler Amerikanska Turister Än Medborgare

Enligt nya siffror kommer amerikanska turister att komma över islänningar i sitt eget land i slutet av året.

Island har välkomnat 325,522 amerikanska turister hittills i år fram till slutet av september, enligt uppgifter som släpptes från Islands turistbyrå. Landets totala befolkning är 332,000.

Landet har sett en dramatisk ökning av amerikanska turister sedan 2010, men ökningen under de senaste två åren är särskilt svindlande. I 2014 hade landet bara 152,104 amerikanska besökare, det numret har fördubblats.

Islands turistbyrå började aggressivt reklamera för resenärer i 2010. En del av ökningen kan kanske tillskrivas Icelandairs fria mellanlandningsprogram, vilket gör det möjligt för amerikanerna att uppleva landet på en längre layover när de är på väg till Europa. Och Game of Thrones sköt mycket av sin tredje säsong i landet, vilket ger amerikaner ännu mer motivation att besöka.

Den dramatiska ökningen av turismen har belastat landets resurser. Turister flyger till Keflaviks flygplats i södra delen av landet, strax utanför Reykjavik, och tar ofta samma vägar. De flockar till huvudstaden och sevärdheterna i södra Island, bland annat Gulfoss vattenfall, Thingvellir nationalpark och Geysir geotermiska park. Medan Island i allmänhet omfamnade utlänningarna, är inte alla lokalbefolkningen nöjda med överbeläggningen.

"Det är som att staden inte längre är min stad", säger Birgitta Jonsdottir, en isländsk politiker, poet och aktivist. The Telegraph. Hon sa att hennes politiska parti syftar till att locka till antalet turister som besöker naturliga platser runt om i landet och införa en hotellskatt som skulle finansiera förbättringar för Islands turistinfrastruktur.

Den isländska regeringen befinner sig för närvarande i en nioårig turistplan (som slutar i 2020) som kommer att förbättra infrastrukturen på turistplatser: "Utvecklingen av turistinfrastrukturen ska syfta till att skydda naturen och turismsstrategin ska syfta till att integrera begrepp om hållbarhet och ansvar för Islands kultur och natur, säger planen.

Tidigare i år lanserade Islands turistmyndigheter ett program för att utbilda besökare om hur man respekterar och underhåller landets naturliga platser.

I slutet av året räknar Island med att ha värd 1.5 miljoner turister från hela världen. I 2010 var det numret bara 459,000. Turiststyrelsen förväntar sig att Island kommer att ha 2 miljoner årliga turister av 2020.