Ian Schrager'S New London Edition Hotel

Se vår guide till Storbritannien

Ingen har någonsin kommit fram till en mer kortfattad beskrivning av modecykeln än Victoria och Albert Museum kurator James Laver, vars Laver's Law är lika relevant idag som när han skapade den i 1937. Hans teori: något 10 år före sin tid var "oanständig" ett år före sin tid "outré", ett år efter "dowdy" och så vidare. Det centrala steget på denna stegladder är att det nuvarande sättet är "smart". Om det finns någon som har slagit märket gång på gång, är det Ian Schrager, den kreativa hotellägaren vars finger har varit på pulsen, sedan man öppnade Studio 54, mer än 35 för flera år sedan. Schrager är mannen som uppfann boutiquehotellet och tanken på lobbyen som teater, med egenskaper som New York's Royalton och Paramount. Med London Edition, hans senaste projekt i samarbete med Marriott International, är han angelägen om att visa hur mycket hans begrepp har utvecklats.

"Det här är mitt bästa jobb", säger han vid lanseringspartiet, i det tidigare Berners Street Hotel-en milstolpe Georgisk byggnad i Fitzrovia som en gång var hemvist av Londons samhälle.

"Lobbyn har utvecklats," fortsätter han. "Det är nu flera arenor för arbete och lek - en ny typ av samlingsplats." Och den som är i utgåvan är hisnande: en Belle Époque-extravaganza på sitt bästa, fylld av snygga gäster (som uppfyller Lavers centrala ståndpunkt) som dröjer över cocktails av den imponerande eldstaden, leker pool och tappa bort på Mac, allt under en magnifik polerad silverfärg som designats av Ingo Maurer.

Varje utgåva egendom firar staden den är i, och det finns inget cookie-cutter om det-som talar till förhållandet Schrager har odlat med Marriott VD Arne Sorenson och hans lag.

  • Se vår guide till Storbritannien

För femton år sedan, när Schrager lanserade Sanderson-hotellet strax längs vägen, säger han att han hade marknaden för sig själv och kunde "göra saker som trebeniga stolar". Då kan det vara en omöjlighet maverick. Men i 2007, som visar Bill Marriott runt sitt Gramercy Park Hotel fullbordade en virvelvind romans. Tack vare lågkonjunkturen tog partnerskapet ett tag för att ge resultat, men upplagan Istanbul öppnade i 2011 och Miami debuterar i höst med privata bostäder konstruerade av John Pawson. Sedan finns det rörledning för framtida destinationer så olika som Los Angeles och Wuhan i Kina. "De kommer att vara annorlunda men ha samma attityd", säger Schrager.

Men kanske kommer ingen att ha en så speciell plats i utställningsfirman som London. "Detta är ett hotell för människor som vill ha mer än bara bed and breakfast-detta hotell har djup", säger Sorenson.

Arbete med inredningsföretaget Yabu Pushelberg, Schragers öga för detaljer var spot-on. Till höger om lobbyn är Berners Tavern, där väggarna är täckta med en noggrant kuraterad samling fotografier av Trunk Archive, och de två skräddarsydda bronskronorna inspirerades av New Yorks Grand Central Terminal. Bakom det diskreta mottagningsområdet är Punch Room, en bokning-bara, oakpanelutrymme som ger upphov till engelska lanthusbibliotek med en juvel av en bar. På övervåningen fortsätter det intima temat i ljus ek eller mörk valnöt, sensuösa textilier och enkla möbler. De neutrala färgerna utgör den perfekta bakgrunden till de dramatiska porträtten av fotografen Hendrik Kerstens. Kort sagt är det väldigt vuxet. Som Schrager säger, "Tiderna ändras och Marriott är ett företag byggt för att hålla." Detta unika meddelande om två kraftfulla men tydliga namn är definitivt smart.

  • Se vår guide till Storbritannien