Jag Gick På Gossip Girl Bus Tour

Det är en lördagsmorgon i Midtown Manhattan och jag ska påbörja mig på den ofrivna Gossip Girl busstur. Festbussen som drar upp bredvid mig verkar bättre lämpad för ett bacheloretteparti som avviker från Atlantic City, förutom att jag står i linje med tonåringar och deras vårdnadshavare och istället för slots och bra drycker betalade jag bara $ 47 för att ta selfies 20 minuter från min lägenhet.

"Hej Upper Eastsiders, Gossip Girl Here", säger min tour guide och echoing showens välbekanta refrain över busshögtalarna. Hennes röst droppar med ett visst konspiratoriskt nöje. Fortfarande ammar en baksmälla, jag trudge till baksidan av bussen. Innan vi har dragit bort från kanten, frågar guidena den viktiga frågan: "Vem här är en Chuck Bass-fan?" Det är squeals. Varje hand är upphöjd.

"Chuck Bass är man!" Skriker en tjej i främre raden, obefintlig av antingen hängslen eller en tjock östlig europeisk accent. De tre tjejerna framför mig snicker på henne.

För dem som är obekanta med Gossip Girl imperiet började allt med en serie unga vuxna romaner som ballooned i en tv-serie skrivna av Josh Schwartz, skaparen av båda The OC och Carries dagböcker. Om Schwartz har gjort en karriär av att chronicling utnyttjandet av tonåringar med disponibla inkomster, då Gossip Girl är hans pièce de resistance.

Visst, dialogen är gammal, men lita på mig, det spelar ingen roll. Gossip Girl handlar om rika, vita tonåringar som anonymt, hänsynslöst bloggar om varandra inom ramen för Upper East Side. Deras namn är Archibald, Waldorf och van der Woodsen. De pratar med ungdomars förtroende som bär kashmirstrumpor. Gossip Girl, och Gossip Girl busstur, handlar om social uppstigning som blodsport.

Ögonblickligen är jag en vuxen kvinna som betalar hyra och kan lagligt köpa alkohol, men jag förbrukas av ett behov av det suveräna godkännandet av en 15-årig. Jag tänker snickering tillsammans med den fina klicken på den här bussen.

Ansåg jag verkligen bara mobbning någon 10 år min junior? Det är bara fem minuter i Gossip Girl busstur, och jag har ingen värdighet att tala om.

När vi är deponerade på Meters trappor, ritar jag på axlarna och närmar oss en grupp tjejer med cigaretter som tar sig själv. Om någon kommer att hålla den riktig, är det dem. Jag ber om ett ljus. Eftersom de ger mig en Ed Hardy-tändare (tack!) Frågar jag dem om de någonsin varit inne och rör sig mot museet. "Vi har förmodligen inte tid." De har redan biljetter tillJimmy Fallonoch planerar att träffa sin familj på Magnolia Bakery.

Och du vet? Jag är OK med det svaret. När allt kommer omkring är min erfarenhet av högsamhällets Manhattan lika fylld, om det är mer inledningsvis bekant. Min mormor bor på Upper East Side och min farfar ringde New York Stock Exchange klockan fyra gånger innan hans verksamhet kollapsade. Min mamma, en disgraced debutant som nu bor i Philadelphia, gick till en privat skola som mycket lik Constance Billard.

Och så är varje stopp vagt bekant för mig. Nates Townhouse ligger några kvarter från min mammas barndomshem, och jag brukade fånga skivor pizza bredvidMaison Laduréepå Madison Avenue. När jag var sju tvingade min mormor mig till ett Bendels omklädningsrum. Jag köpte inte något.

Genom denna lins insåg jag betydelsen av Gossip Girl busstur.Gossip Girl har tagit staden, översatt det troget och oavsiktligt producerat en helt ny, mer intressant stad. Stigande i stället för Frihetsgudinnan och Chrystler-byggnaden är en helt ny typ av monument: den halvfiktiva. Som någon berättade för mig: "Met-stegen har aldrig varit så ikoniska som de är nu på grund av ett par tikar som dumpar yoghurt på varandra."

Turistbussen, plasterad med TV-skärmar spelar upp Gossip Girls mest ikoniska scener, har alla trappings av en postmodern saga: Rytmen av en välbekant berättelse, hålls i en lufttät behållare. Henri Bendel, The Palace Hotel, The Metropolitan Museum är alla relikvier av Gilded Age New York, borttagna av sin kulturhuvudstad och förvandlad till monument till Blair Waldorf.

Ingenting om dessa turer är "riktigt New York", och kanske är den saga varför jag (och dussintals andra) kom på den här bussen. Att sträva efter en "autentisk" reseupplevelse, särskilt här, är en rördröm. Varför inte omfamna fakeness? Vem ska säga vilken del av New York-vilken del av Upper East Side-är verklig eller värd att veta? Visst inte jag. Jag har mer frikänsla för min arsenal av lösenord för strömmande television än till de missförstådda förväntningarna hos mina Blue Book-förfäder.

Två rader framåt, en tjej har hennes iPhone skjutit upp mot det smutsiga bussfönstret, Instagramming ett foto av Harry Winstons butiksfront. Jag presenterar mig själv och upprepar historien om min vän som inte kunde göra det i ett försök att visas marginellt mindre patetiskt mot tjejen vars hud är innesluten i kroppsglitter. Slutligen frågar jag, "Varför så många bilder av Harry Winston boutique?"

Hon svarar på min fråga i en ton som tyder på att jag är väldigt enkel och behöver placera mig.

"Um, det här är Chuck som köper Blairs vigselring. Guiden sa det som en miljon gånger. "Jag fortsatte. "Men, har du hört talas om det utanför Gossip Girl? "

"Nej"

Jag ryckte. "Cool, jag inte heller."