Hur Man Har En Nyckfull Vägresa På Den Förtrollade Motorvägen

För en sträcka på 32 miles finns det en motorväg i North Dakota som är hemma för en samling av världens största skrotskulpturer, lämpligt namngiven Enchanted Highway. Känd för sina nyckfulla och större än livsställningar vid vägarna, ger den här numrerade vägsträckan massor av turister genom Gladstone, North Dakota och sträcker sig till Regent, North Dakota.

Men hur blev en till synes obskurlig tvåvägs motorväg själv till en destination för road trippers som letar efter sitt nästa oförglömliga äventyr?

Skulptören Gary Greff insåg att North Dakota lider av en brist på turism och bestämde sig för att personligen lösa den frågan. I 1990 fick Greff arbeta och skapade en handfull behemotskulpturer och placerade dem längs Regency-Gladstone Road.

Bredvid varje skulptur bestämde han sig för att placera picknickområden och lekplats attraktioner - med allt som vetter mot norra, för att pique nyfikenheten på den kommande trafiken. Sju skulpturer har sedan dess blivit färdiga, med planer på att bygga tre mer till totalt 10 konstverk längs den förtrollade motorvägen.

Vad du kommer att möta

Navigera dig ner I-94 och ta avfart 72 för att nå den första installationen, som ligger i Gladstone, North Dakota. Du kommer säkert inte att sakna den höga skulpturen, "Gäss i flyg", som uppfördes i 2001. Den är listad som världens största skrotskulptur av Guinness Book of World Records, som står vid en käftande 110-fot lång.

Denna installation använder sig av oljetankar och rör för att skapa ett fantastiskt mästerverk som visar en flod gäss som flyger genom en bländande himmel, och det sägs att på en klar dag kan det lätt ses från upp till fem mil bort.

Reser drygt tre miles för att nå nästa installation, "Deer Crossing." Konstruerad i 2002 strax utanför Gladstone, resenärer tycker om att se en 75-fothöjd och 50-fothöjd, konstruerad från oljetankar, hoppar över ett enormt stängsel. Att spela upp North Dakotas djurliv är uppenbart att Greff ville betona skönheten i detta ofta undervärderade tillstånd.

För att nå den tredje skulpturen måste du passera genom Lefor, North Dakota. Men vid första anblicken kan det verka som en spökstad, som inte nödvändigtvis är värd att hänga på din säkerhetsbälte och sträcka benen, det finns en del historia som kan intressera dem som är fascinerad av tidigare konstiga odditeter.

Lefor State Bank tog en slump när den stora depressionen rullade genom Förenta staterna i början av 1900-talet och slutade att stänga dörrarna, men det finns en del av byggnaden som ännu inte har rivits: bankvalvet. En metallbåge fungerar som en markör för att uppmärksamma detta lilla och öde block av tegelsten, men när du närmar dig, visar ett fotografi av banken i sin högtidstid besökare hur viktigt det här obetydliga valvet verkligen var för nästan hundra år sedan.

Efter din gropstopp i Lefor, ta ca 12 miles ner för att nå "Gräshoppare i fältet", som slutfördes i 1999. Alltifrån 12- till 40-feet-tall, verkar dessa imponerande insekter vara i deras element, njuter av den långa fält som de bor i. Greff lade till truande metallstrukturer som ser ut som vete för att göra denna skulptur verkar ännu mer realistisk .

Huvud om 15 miles söderut för att nå den senaste installationen, "Fisherman's Dream", som visar en grupp stora fiskar som hoppar genom luften i ett försök att fånga en jätte slända. Medan varje skulptur använder sig av intressanta element, är detta utan tvekan Greffs mest färgstarka och komplexa arbete över hela vägen. Avslutad i 2007, dessa kolossala öring är ett måste-se.

Carol M. Highsmith / Buyenlarge / Getty Images

Strax över fyra mil söderut når du den förtrollade motorvägens femte struktur, "Fasanter på prärien." Här står en 13,000-ponnelåda bredvid en 12,000-pund höna och deras tre barnkillar, som väger en hel del 5,000 pounds. Konstruerad av rör och trådnät har denna skulptur ironiskt sett blivit en nestmark för många fåglar genom åren.

Det sjätte stoppet kontrasterar drastiskt från sina föregångare: medan alla andra installationer hedrar integriteten och naturens underverk, heder den här istället en mycket framstående person. "Teddy Roosevelt Rises Again" visar en gigantisk trådskulptur av amerikans 26th-president som galoppar sig ner på motorvägen på sin häst. Vid 51-feet-tallet, är detta vägkontorsstopp menat att hylla uppfinnaren av United States National Park System.

Carol M. Highsmith / Buyenlarge / Getty Images

Den sista och äldsta av skulpturerna är "Tennfamiljen", som ligger strax över 3 miles söder om "Teddy Roosevelt Rides Again". Denna installation, som visar en familj gjord av telefonpoler, gårdstankar och en myriad av andra metaller, är en lämplig utgång till en unik vägresa: det är folket i North Dakota sätt att tacka dig för att du deltar i deras samhälle och ser dig ut med en våg och ett leende.

Bra att veta

Den förtrollade motorvägen är inte känd för sina bekvämligheter, så var noga med att fylla på gas och mat innan du reser. Omkring två miles efter den sista delen kommer du till staden Regent, North Dakota. Här kan du hitta en bensinstation och, om du har tur, kommer en av stadens två kaféer att vara öppna.

Det finns också Enchanted Highway Visitor Center, men det kan inte vara öppet beroende på vilken tid på året du reser runt.