Hur Man Får Den Perfekta Monte Carlo Vacation

Den franska rivieran har ingen brist på vackra, solkustade kuststäder: Villefranche-sur-Mer, Saint Jean Cap Ferrat, Antibes, Eze ... Men en av de mest kända stoppen, Monte-Carlo, har ett sätt att gnista wanderlust även den mest jaded resenären. Distriktet, som ligger inuti det lilla landet Monaco, är synonymt med högt boende: 30 procent av invånarna är miljonärer, varför Porsches, Bentleys och Rolls-Royces parkerade på varje block. Dess kasino har presenterats i inte en, men två James Bond-filmer (1983 sänder aldrig någonsin igen och 1995s GoldenEye). Och om det inte är tillräckligt med charm för dig: det är fortfarande styrt av samma kungliga familj som tog över i år 1297.

Dess varaktiga överklagande bland resenärer beror på hur lätt det är. Nice Côte d'Azur International Airport, Sydfrankrigets främsta transitcentrum, är en snabb 7-minuters helikopterresa bort (för en mindre dramatisk ingång till staden finns det också en expressbuss). Och om du befinner dig mitt i en kontinentala jakt, är det lätt tåg från Paris (från 28 euro, tar ungefär 6 ½ timmar) och Milano (från 36 euro, 5 ½ timmar).

När du är i Monte-Carlo, är bussen det bästa sättet att komma runt. I själva verket är hela franska rivieran, från Cannes ända till Menton, välbetjänad med kollektivtrafik. Det finns också ett provinsiellt nätverk av elektriska cyklar, för strandhopping längs Monte Carlos natursköna kustvägar.

Men hur annars borde du spendera din tid under en mid-winter escape? Här, en snabb primer för enkelt boende i Monte-Carlo.

Hotel Metropole

Varför gå i lågsäsong?

Det blir sällan kallt i Monaco (temps svävar runt 60s och 70s i januari), och det är nästan alltid soligt. Rumspriserna kommer också ner, vilket gör vintern till en mer överkomlig tid att besöka. Metropole Monte-Carlo har till exempel ett nuvarande erbjudande från 360 EUR (inklusive frukost och te för två) per natt-35% mindre än vad samma rum skulle kosta dig i juni.

Varje januari samlar Monte-Carlo International Circus Festival samman toppjuggare, akrobatiska troupar, trapezartister och clowner från hela världen (i år markerar 40th årsdagen, så förvänta sig en ännu större bang än vanligt). Och i mars, Rose Ball, en välgörenhet händelse startad av Princess Grace i 1954, är din chans att gnugga axlar med (bokstavlig) kungligheter i den fina Salle des Etoiles konsertsal.

Vad är det att göra under dagen?

Varför inte börja med att köra en konvertibel, en la Grace Kelly och Cary Grant i att fånga en tjuv, längs Grand Corniche? Platinium Rent, en lyxbilservice, har en flotta 48-bilar-från Lamborghinis till Aston Martins-för att låna för din dag med kustkryssning.

Under tiden, på Oceanographic Museum, byggt på ett rent bergsland och med namnet "Tempelet på havet" finns en hajlagun, valskelett och ett akvarium med fyra tusen fiskarter.

För en upplevelse som är otroligt Monaco, gå och se vaktbytet på det imponerande prinsens slott och gå in för att beundra sina kapellar, vita stenstorn och fresker från 15-talet (det finns uppenbart en privat samling 100-antikviteter) . Gå och shoppa på paviljongerna Monte-Carlo, en rad med fem jätte vita böjor byggda för att hyra lyxvarumärken, till exempel Alexander McQueen och Saint Laurent, tills restaureringen av Place du Casino är klar.

För bilälskare: stadens världsberömda Grand Prix äger rum maj 26-29, och biljetter (från 60 euro) kan köpas här.

Var ska jag stanna?

Monte-Carlo är hem för flera avancerade hotell, men det enda du behöver veta är Hotel Hermitage. Den glänsande vita Belle Epoque fasaden summerar kärnan i Monte Carlo ritz och glitz: inuti har den en av de mest kända lobbyerna i Europa, med en glas kupol utformad av Gustave Eiffel (som i tornet). Fördjupningen fortsätter nere, vid Thermes Marins Monte-Carlo spa, där du kan anmäla dig till kryoterapi. Behandlingen innebär att du spenderar två minuter i en kall kammare på -110º C och används för att lindra stress, jetlag och muskelsjukdomar.

Kan jag gå till stranden?

På vintern är de flesta av de privata stränderna stängda, men du kan fortfarande promenera längs den berömda Larvotto-stranden. För en liten dagstur hänvisar lokalbefolkningen fondigt till Cap d'Ail La Mala som en av de vackraste stränderna på hela Rivieran.

Monte Carlo Festival

Var är den bästa vyn?

Du kan praktiskt taget Instagram med dina ögon stängd i denna plysch kuststad, och varje bild kommer att bli bra. Men en av de mest spektakulära vyer är den från däcken vid Villa La Vigie, en prestigefylld 1902 villa med utsikt över Roquebrune Cap Martin Bay. Dess 2,550 sq ft terrass drar seriöst high-end hyresgäster, som Karl Lagerfeld, som bodde här i ett decennium i 90s.

Måste jag gå till kasinot?

Ja. Även icke-spelare kommer att få någonting att se det 1863-byggda Casino de Monte-Carlo, som själv markerade moderna Monte-Carlos födelse (Karl III, Prince of Monaco, grundade det som en turistattraktion för att generera extra inkomst för provinsen). Tänk på att det finns en klädkod (inga shorts och flip-flops, jacka krävs efter 8pm) -en igen, för en plats som räknas alla från Napoleon Bonaparte till Winston Churchill som lånare, vad skulle du förvänta dig?