Hur Instagram Skewing Det Sätt Vi Pratar Om Kvinnor I Utomhus

När Gina Begin grundade Outdoor Women's Alliance i 2007, började det som ett fordon för kvinnor att lära av varandra på alla kvinnliga äventyrsresor. Senare påminner hon om att ingen bryr sig om hur deras hår eller kläder såg i backcountry.

Tio år senare, i en ny era av sociala medier, har utställningen av kvinnor i friluftsliv tagit en tur för den tillverkade. Instagram-användare har sannolikt noterat bilderna av perfekt coifed-kvinnor i moderiktiga utomhuskläder som stirrar ut i svepande vackra landskap. Eftersom dessa hyperkurerade fotografier fylls i ära efter skott efter ära, formar de kvinnornas representation i utomhus äventyr.

En trend som inspirerar kvinnor att utforska är naturligtvis en bra sak, om man vandrar en mil eller 15, paddlar en platt sjö eller stor vitvatten. Men vilket budskap skickar dessa skildringar till kvinnor om vilka utomhusupplevelser som ska "vara"?

När det gäller utomhussporter, är det sätt vi ser inte vad som håller oss vid liv på väggen eller faller in i snöskytten. Det är där kompetens, beslutsamhet och erfarenhet kommer in. Den sociala medierna av äventyrs livsstilar har suddit linjen mer än någonsin om vad som är realistiskt och vad som inte är.

Om Instagram skulle tas till nominellt värde skulle det vara lätt att känna sig dåligt om att inte ha perfekt hår mitt i ett äventyr. I utomhusmiljön är bekymmer om ökningen av hyperkuraterade Instagram-flöden många: från om denna trend utesluter kvinnor som vill komma in i sport eftersom de inte ser på ett visst sätt, till möjligheten att det inbjuder katastrof för att underlätta allvaret att våga sig in i backcountry, om det undergräver gravitationen hos kvinnors prestationer i utomhus äventyrssporter.

Färdigheter materia

"Det är ansträngningen bakom äventyret som är otroligt; Vi behöver inte klä upp det, säger Begin, grundare av Outdoor Women's Alliance (OWA). "Att göra så tar bort fokuset från de framsteg som vi gör som kvinnor utomhus och lägger den tillbaka på den åldrande mediabacken: vårt utseende."

Att motverka denna trend är flera kvinnoplanerade äventyrsplattformar, inklusive OWA, som ser ett ansvar för att lägga upp bilder som betonar färdigheter, erfarenheter och prestationer - och förskjuta ser ut på baksätet.

När OWA slog Instagram i augusti 2014 som @ outdoorwomen, var de en av endast två kvinnors äventyrskonton. Nu med 216,000-anhängare leder OWA avgiften i realistiska sociala medierporträtt av kvinnor i utomhussporter.

Bilder från Outdoor Women Alliance. Foto: Dillon Vought (L); Kommer Goodall-Copestake (R) / Courtesy of Outdoor Women's Alliance

Som ett ideellt medie- och äventyrskollektiv som engagerar, utbildar och bemyndigar kvinnor över hela världen, syftar OWA till att förmedla styrka och prestationer på sin matning. För varje ära sköt den inlägg, @outdoorwomen sätter in sju eller åtta bilder av vad det egentligen tog för att komma till det segrande ögonblicket: kalkiga händer når, ispicket gör inköp, startar packning av couloir.

Kontot visar detaljerna i äventyr att kommunicera att backcountry är en seriös plats. OWA firar kvinnor som visar sina färdigheter, oavsett om de lär sig, leder, utmärker eller (i äkta hyllning till realistiska äventyr) mitt i missionsfel.

Och de ärabilder som @ outdoorwomen skickar? De tenderar inte att inkludera de mirakulöst rena kläderna eller det ikoniska flytande håret av en typisk #alpinebabe-bild. Standard @ outdoorwomen segerfotoet visar kvinnor som driver sina gränser i backcountry för att öka sina kunskaper och förtroende för att göra något de är passionerade för.

"Låt oss visa att vi arbetade för det toppmötet och inte skämmas för det", säger Börja. "Vi bär vår svett och vår smuts och vårt blod som märken av stolthet, för att vi tjänat dem genom ansträngning och skicklighet."

Naturligtvis gillar brukarna att se attraktiva människor och vackra landskap på sina sociala flöden. Varje Instagram innehållsskapare värt sitt salt, inklusive Start, erkänner att bilderna behöver en viss tilltalande estetik för att locka till ett på Instagram. Men OWAs estetiska trender mot äkthet snarare än ögonsocker - och siffrorna visar att det fungerar bra. Medan det kan tyckas att #alpinebabes (282,000-inlägg), #wildnernessbabes (264,000-inlägg) och #mountainbabes (65,000-inlägg) tar över Instagram, har OWAs signatur hashtag #outdoorwomen toppat ut med jättestora 987,500-inlägg.

Det finns inget "rätt" utseende

Irene Yee, @ladylockoff på Instagram med 42,000-anhängare, är en vokalförespråkare av vikten av äkthet i bilder för att öka kvinnornas deltagande i utomhusupplevelser. Hon kallar hennes fotografi av kvinnor som skalar stenmurar i sydvästra, "klättrar för resten av oss."

Bilder från Irene Yee, @ladylockoff © Irene Yee / @ladylockoff

"De flesta klättrare är inte proklättrare. De tar bara tid att göra vad de älskar, och de gör det till att fungera i vardagen, säger hon. "Du behöver inte leva den ikoniska sociala medierna dirtbag van livet för att vara en" riktig "klättrare. Du kan vara en helgkrigare, och det är inget fel med det. "

Yee syftar till att betona att det inte finns någon säker väg att klättra "ser ut", och hon matar in kvinnor av olika åldrar, storlekar, färdighetsnivåer och kläder och smink (eller inte) val. "Min fotografi firar alla utomhuskvinnor, och jag har kommit inse att de sträcker sig över spektrumet. Det finns kvinnor som lägger tid och ansträngning i sig själva och det är fenomenalt, och det finns kvinnor som bara bryr sig inte, och det är också fenomenalt. "

Yee medger att hon själv inte passar den typiska "outdoorsy" stereotypen, med sin technicolor kläder och färgat ljusrött hår. Faktum är att hon bara kom in i sporten efter att ha sett en bild av proklättaren Sasha DiGulian med målade naglar.

"Jag trodde: du kan vara en tjej och fortfarande rockklättring ?! Jag insåg att det bara för att jag inte passade in i den vanliga uppfattningen av vad bergsklättring är, det innebar inte att jag inte kunde göra det, säger hon. "Mitt röda hår och ljusa kläder påverkar inte min förmåga. Inte alla kvinnor är robusta, och vi behöver inte vara att klättra och vara passionerade om det. "

Yee säger rädsla för att inte passa vissa stereotyper, som ofta förvärras av sociala medier, inte bör hindra kvinnor från att delta i äventyrssport. Hennes favoritbilder tar upp styrkan och makten i en kvinna som övervinner sina egna rädslor på väggen i ögonblicket. Yee syftar till att visa att kvinnor inte bara är vackra, men dåliga.

När det gäller pro äventyrssporter mot rekreation vet Leah Evans alltför väl vilken inverkan bilden kan ha på uppfattningar. Som en professionell skidåkare sponsrad av Patagonia med ett offentligt liv på sociala medier, erkänner Evans att hon är i tjock av att skapa dessa ärabilder själv.

"Om du tittar på Instagram-plattformar är det väldigt enkelt att komma ner på dig själv för att inte vara den personen som alltid hittar de här linjerna och åker skidorna perfekt", säger Evans. "Men när du har en bildbild som är tillgänglig, fungerar den som positiv förstärkning. Och det är i dessa utrymmen som inspirationen lever, när du verkligen börjar sträva efter att göra saker. "

Det är precis vad Evans syftar till med @girlsdoski-plattformen på Instagram. Evans grundade Girls Do Ski 10 för år sedan för att odla kvinnornas skidgemenskap. Hon ville dela sin framgång med andra kvinnor i bergen, för att hon tror att delning av prestationer sprider framgång och ger empowerment till andra kvinnor - som om Shine Theory för storskidåkning.

Flickor gör skidor. © Agathe Bernard / Courtesy av Girls Do Ski

@Girlsdoski strävar efter att erbjuda ett stödjande samhälle för likasinnade kvinnliga skidåkare på alla nivåer med små gruppklasser både på semester och i backcountry. Evans ser det som ett verktyg för att skapa och stärka kvinnors skidgemenskap, och som sådan är hon avsiktlig att se till att foderkänslan är inkluderande. @girlsdoski visar upp lärande, samhälle och glädjen att åka skidor. Bildtexten är rå och lekfull.

Och det är nästan omöjligt att prata om den hyperkurerade livsstilstrenden utan att ta upp bildtexten. Du känner dem: "Du lever bara en gång", "följ din lycka", "skapa din egen magi" och liknande. Dessa linjer kan säkert ställa inspiration - speciellt när de är parade med vackra människor i fantastiska landskap - men de kommer tillbaka till frågan om hur realistiska dessa skildringar är av äventyr och livsstilar.

"Vem du är och vad du gör är exakt densamma," säger Evans. "Sociala medier har skapat denna mellersta person som inte existerar."

Med både bilder och bildtexter arbetar Girls Do Ski med att klippa ut den virtuella mellann personen för att komma till den direkta anslutningen, med teorin om att den översätter till en konkret gemenskap av kvinnor som älskar att åka skidor - ett samhälle som Evans är övertygat gör kvinnliga åkare en starkare demografiska.

Och när det gäller demografi förstärker kvinnor-run plattformar som @outdoorwomen, @ladylockoff, @girlsdoski det faktum att kvinnliga utomhus äventyrare ska tas seriöst.

"Media, inklusive sociala medier, behöver komma ikapp med kvinnors äventyrssport, säger Begin. "Vi är i denna storhetstid där varje märke vill ha oss på deras omslag. Om vi ​​är de som jagar efter, måste de hämta takten, för vi är så mycket längre framåt. "