Hur Kom De Hit? Q &Amp; A Med Lonely Planet Grundare Tony Wheeler

Få människor kan hävda att de personligen ändrat hur en hel generation ser världen. Tony Wheeler, som medverkat Lonely Planet med sin fru Maureen i 1973, kunde lätt ta den typen av kredit om han inte var så blygsam och angränsande kille.

Förra veckan stannade Wheeler av T + L's kontor för att diskutera Lonely Planet och andra ämnen. För en man som sålde miljontals böcker över hela världen och gjorde mycket av pengar (The Richest, en webbplats som spårar kändisarnas nettovärden, uppskattar att han och Maureen är värda $ 168 miljoner), Wheeler, 66, kommer ut som en anspråkslös kille med ryggsäck och bekväma gångskor. Om du såg honom på gatan, skulle du aldrig veta att han startade ett internationellt erkänt förlag baserat på dagböckerna som han och hans fru höll när de reste från London till Asien i en bil under de tidiga 1970. (New Yorkers Tad Friend profilerade Wheeler i 2005, som du kan läsa här.)

Han har inte längre en insats i de guider han skapade, och har sålt sitt företag till BBC Worldwide i 2011. För två månader sedan meddelades att BBC Worldwide sålde Lonely Planet med förlust för NC2 Media, ett bolag som ägs av tobaks miljardär Brad Kelley. Sedan 2008 har Wheelers kör Planet Wheeler, en privat stiftelse i Melbourne, Australien som hjälper till att finansiera utvecklingsprojekt runt om i världen.

Wheeler kanske inte längre är i guidebokbranschen, men han reser fortfarande brett och, som han visade under vår Q & A, har han fortfarande en ung mans entusiasm för världen och de många äventyr som ska höras i den.

Vad tar dig till New York?
Jag är på styrelsen för Global Heritage Fund. De bad mig att gå med eftersom de har massor av arkeologer och människor som känner till gamla byggnader, tempel och gud vet vad mer, men det är inte bra att ha en plats om du inte får turister där. De har webbplatser som inte är de största i länderna. Jag gick till en de har i Kambodja som heter Banteay Chhmar, som var fantastiskt! Men alla i Kambodja vill åka till Angkor Wat. De vill locka fler turister där.

Vad är din roll med Lonely Planet nu?
Jag har ingen roll. Jag har rätt ut av det. Jag har precis slutat skriva en bok för dem och jag skriver ofta framåt för detta eller bidrag till det.

Det är uppenbarligen en svår tid för det varumärke du skapade.
Det är en svår tid för alla i media ... Ja, de står inför alla slags utmaningar. Men jag tror att det som mest fascinerat mig de senaste åren är att det verkligen är ett internationellt varumärke. Jag var i Italien förra veckan på en konferens och vi säljer faktiskt mer böcker per capita i Italien än vi gör i USA. Det är trevligt att ha en italiensk fanklubb. Det är speciellt. Samma sak händer med oss ​​i Kina. Kinas stora marknad. Det brukade vara om du var kinesisk och du hade en cykel och en transistorradion, du hade tur. Nu har du en lägenhet och en bil och du vill resa utomlands. Det sker en stor förändring där och vi är en del av det.

Ångrar du att BBC-avtalet hände?
Jag ångrar inte att det hände, men de gjorde inte så bra jobb som de kunde ha gjort, ingen tvekan om det. Jag vet inte vad jag kunde ha gjort ... De blev kritiserade för att köpa den, och sedan för att de kritiserades, drog de sig tillbaka. I stället för att hoppa i bilen och sätta sin fot platta ner, körde de sällan mycket försiktigt.

Det finns en speciell resa som Lonely Planet romantiserar. Finns det fortfarande?
Ja. Jag är alltid förvånad när jag går någonstans utanför misshandlad spåret. Det är svårt att komma dit, och du träffar alltid någon annan! Det finns alltid någon där och du tror, ​​"Jesus, hur kom de hit?" När som helst du pattar dig själv på baksidan för att få dig någonstans svår, kommer du ut ur 4x4 och då drar någon upp på en cykel och placerar dig på din plats.

Så det finns ingen speciell plats som bara är för dig och dina nära och kära?
Nej nej. Det är en av sakerna att vara en reseskribent. Om du hittar något riktigt bra hotell eller restaurang vill du berätta för världen om det. Särskilt om du tror att tävlingen inte har det. Du vill avslöja de sakerna.

Hur känner du dig tillbaka med det du skapade med Lonely Planet?
Det har varit mycket roligt! Maureen och jag säger alltid, om vi någonsin kommer ner med en buss, hade vi en bra gå. Jag tycker fortfarande om att resa, jag gör fortfarande intressanta saker, gå till intressanta platser ... Det har varit roligt hela vägen, och det är fortfarande roligt.Denna intervju har kondenserats och redigerats.