Helsingfors Cool: Finska Produkten

I 1951, House Beautiful proklamerade en bladformad plywoodskiva av finländsk formgivare Tapio Wirkkala "det vackraste föremålet i världen". Med sina oändliga, oregelbundna skiktlager som böjs ut från en bisecting ven, avbildar Wirkkalas platta inte bara ett blad, det verkar vara en.

På Stockmann, Helsingfors stora stormarknad, köpte jag en lampa av en ung finländsk designer med namnet Harri Koskinen. Ett glasblock, med ett ljust fängt inuti - en liten visuell punge på finska livet, som består av att vara frusen och mörk i sex månader varje år.

Snygg men förnuftig, med en torr humor. Det skulle vara min förenklade definition av den finska designestetiken. Jag har dragits till det sen innan jag visste vad det var. Jag köpte Iittala-glasvaror, förutsatt att det var italienskt, undrade varför Arabien kina verkade så un-arabisk, och lämnade den till japanska för sina listiga Nokia-telefoner. Alla är lika finska som Marimekko. (Den som jag visste.)

Jag kan inte hålla mina händer utanför finska. Ta in-flight skedar. Jag gjorde. Faktum är att jag gjorde min flickvän, Ilene, packa dem i sin väska. Kaffeskedar - små, eleganta ovaler på perfekt proportionerade ergonomiska stammar med min uppfattning om en märkesdesign: Finnair.

Outi Raatikainen hade eleganta men sköna skor när hon gick från kontoret på Design Forum, en statlig sponsrad agentur, över staden till Museum of Art & Design. Museet innehöll en stor Wirkkala retrospektiv. Outi (namnen är så singulära som språket) hade bjudit in oss till en presskonferens på museet som meddelade vinnarna av en stor designpris. Jag kunde inte tro att jag skulle komma 4,000 miles för att gå till en presskonferens. På finska. Stolarna var bekväma, men. I Helsingfors är varje stol du sitter bekväm och snygg. Många har korta vapen, i stil med Ilmari Tapiovaara, vars enkla 1946 Domus stol gjorde honom till en av Eames of Finland. (En New York-butik som heter R 20th Century sätter bara på en Tapiovaara-show.) Efter presskonferensen träffades ett par trevligt uppriktiga unga killar som hade utformat en hipsterbar, Pravda. Vi gjorde en drink plan för senare den natten och gick upp till Wirkkala showen.

I hans 70 år (Wirkkala dog i 1985) gjorde den här stora björnen av en man allt. Organiska formade skulpturer i samma plywoodteknik som skivan. Kina för Rosenthal. Den Finlandia-flaskan som ser ut som smältis? Hans. Efter den här storslagna utställningen såg det lilla Marimekko-trycket i källaren, bra, liten. De bästa sakerna där nere var de enorma mörkträdörrarna på badrumsboderna.

Bra design är överallt i denna stad. Det är ett sätt att leva på. Timothy Persons, en utländsk amerikan som föreläsar vid Helsingfors konst- och konstruktionsuniversitet, tycker om teorin om att under de finländska Sveriges och Rysslands underjordiska historia var ett av de få tillåtna sätten att uttrycka nationalism genom konst och hantverk på internationella utställningar. Jag började göra en mental lista över vanliga finländska designbonusar:

• Stolar alltid bekväma.
• Badrum alltid trevligt. Ofta utrustade med fullspeglar.
• Klädhakar överallt. På undersidan av barer, nära bord i restauranger. . . . Finländarna verkar ha hoppat över hela kappskärmsracket.

På pälsfronten märkte jag att många yngre kvinnor hade djurskinn med tunna pälsfransar, som tillsammans med det rosa håret gav dem en sexig Clan of the Cave Bear se. Och som Ilene observerade avundsjuk, hade nästan ingen av dem klackar.

De flesta av Helsingfors gator är trots allt kullerstensbelagda och kuperade. Vi bodde på toppen av Yrjönkatu (katu betyder gata) på Torni hotell. Min vän Steve hade föreslagit det. Han hade bott i Helsingfors, hade gifte sig med en finska, och medan han forskat på ett manuskript lärt sig att Lee Harvey Oswald sov här på väg till Moskva. Fram till nyligen var Torni ("tornet" på finska) den högsta byggnaden i Helsingfors, som fortfarande är en liten huvudstad (befolkning 500,000) och mestadels låg till marken. Men historien är ingen garanti för charmen. Efter att ha förklarat att vi inte ville ha ett renoverat rum, en begäran som baffled receptionen människor, vi fick en högt taket ett rum "svit", också renoverat, med utsikt över en dyster innergård tvärs över gatan. Jag lyckades aldrig ta reda på om någon av rummen hade "karaktären" lovad i en online guide.

ATT REKOMMENDERAS FRÅN RUMVÄRDNING, var en bastu i ordning. Jag borde säga "sa-u-naah." (Finländarna ger ordet en mer stavelse än vi gör.) Torni har fyra, med en gemensam Aalto-möblerad lounge. En timme senare, renad av toxiner och stress klädde vi och gick för att hämta vår lokala mobiltelefon. Sjuttio procent av Finlands 5 miljoner människor använder mobiltelefoner, vilket sätter dem nacke och nacke med Island för den högsta användningen per capita i världen. Min finska vän Eeva Musacchia, en återförsäljare i finsk finsk glas som kom till Förenta staterna 20 år sedan, hade vänligt erbjudit oss användningen av hennes. Hon lämnar en telefon i vården av sin vän Tony Ilmoni, ägare av Tony's Deli, en simulering av en exklusiv New York deli. Vi stannade för en överraskande bra italiensk middag med en annan pal av Eeva, Mikki Moisio, en tidningsredaktör som, precis som nästan alla här, talade nära perfekt engelska. Vi introducerades också till en utbredd amerikansk journalist, Gordon Sander, som tillbringar större delen av sin tid i London och Finland. Gordon insisterade på att visa oss "hans" Helsingfors. Vi ledde till hans kraftfulla entusiasm.

För vårt lunchdatum plockade Gordon Taidehallin Klubi, källarkafeteriet på ett litet konstmuseum nära parlamentet. Rummet hade en avskalad östlig bloc look, men snyggare. Vi hade en utmärkt måltid av fläsk, choucroute, öl. Eftersom Gordon är ganska döv talade han mest och vi lyssnade och ropade den enstaka frågan. Han tog oss genom Töölö, ett kvarter från 19-talet med lägenhetsbyggnader målade glada gula och blues.

Björk lämnar krossad underfot när vi gick till Finlandia Hall, den massiva vita Alvar Aalto-byggnaden som rymmer sin berömda konsertsal och var platsen för 1976 Helsinki Accord talks (ett annat krigskrigsmärke). Bara nedförsbacke därifrån finns Kiasma Museum of Contemporary Art, designad av en amerikansk arkitekt, Steven Holl. Efter att ha hört att byggnaden - en graciös kurva av vit sten och glas - är bättre än konsten begränsade vi vårt besök i lobbyn. "Finnarna älskar skumma utrymmen", hade Gordon sagt om Aaltos konserthall i Finlandia Hall. Kiasmas lobby var ett sådant utrymme.

Tvärs över gatan från museet är Lasipalatsi, en restaurerad köpcentrum vars funktionella stil har det strömlinjeformade utseendet på Art Deco. Bio Rex biografens neonskylt lyser igen. Restaurangen - där jag senare skulle äta på ren - är mycket som det var på trettiotalet. De senaste tilläggen till köpcentret är cybercaféerna. Vi stannade i Meteori, där en DJ snurrade i mitten av eftermiddagen, och några klagomål kollade på deras e-post. Nokia och Internet har förvandlat Finland från en baltisk backwater till en helt trådbunden och trådlös nation på mindre än ett decennium. Och en blomstrande ungdomskultur har vuxit upp runt den. Naturligtvis behöver barnen koffein och trendiga ställen för att konsumera det.

Innan jag lämnade till Finland, sa Zesty Meyers, mede ägare till det New Yorks vintageaffär som jag nämnde (R 20th Century), att det inte fanns något att köpa i Helsingfors. Som en obestridlig shopper fann jag det svårt att tro. Men efter ett par dagar på marken såg jag vad han menade. Många finska klassiker som Aalto pallar, stolar eller bord - gick aldrig i produktion. Artek, designbutiken Aalto hjälpte med att hitta, finns fortfarande på Eteläesplanadi. Kanske för att du fortfarande kan köpa färsk från fabriken, finns det nästan ingen handel med vintage moderna möbler från mitten av århundradet. Vi hittade en ramshackle retro-skräpaffär kallad Helsinki Buy & Sell på Annankatu. Det hade några större bitar (stolar, bord och soffor), men inget värt att skicka hem. Den unga killen som driver platsen var förvånad när jag berättade för honom om Tapiovaara-showen i New York.

"Vad är det för att visa?" sa han med en axel. "Några stolar?" Denna generation av finländare verkar inte ha vördnad för landets egna moderna jättar i mitten av århundradet som amerikanska retrofiler gör för Nelson, Eames och Company.

En morgon tog Timothy Persons oss till studion av några av hans tidigare studenter som har bildat en kollektiv som heter Revolutioner på begäran. Två av dem var där-intensiva unga slobdandier som hade slitna jeans och oregelbundet ansiktshår. Jiri Geller visade bilder av hans "Battle of the Worlds", ett interaktivt Foosball-spel med Jesuses versus Shivas och hans partners Riyah tejp, som replikerade testmönstret för Finlands kanal 2. Jag skulle ha köpt matta på en sekund, men ingen av bitarna var till salu; De gick alla in i en vårskådning på Kiasma. Föremålen var defiantly opraktiska, nyckfulla en-offs, men ROR sa att om någon ville betala dem för att massproducera Channel 2-matta, skulle de gärna göra det.

En vintage designvara som är värderad och till salu här är glas, kanske för att det är litet och lätt för människor som Eeva ska exportera. Runt hörnet från skräpaffären, på Uudenmaankatus band med nya barer och kaféer, är Bisarri, en liten butik som specialiserat sig på vintageglas. Kaj Franck tumblers och Iittala vaser och glasfåglar av Oiva Toikka, några arabiska porslin. Men jag visste att jag skulle gå till Arabiens fabrik och att de hade en fabriksförsäljning; Jag tänkte att jag skulle göra min köpning där.

Katja Hagelstam, en fotografvän till Eeva, tog oss till Arabien i utkanten av staden. Den nionde våningen är ett mini museum, fullt av glasfall fyllda med 130 år av Arabien Kina. Katja, vars far hade kört ett av Finlands största auktionshus, var en utmärkt guide. Hennes preferens var inte femtiotalet och trettiotalet mönster vi graviterade till, men de tidigare, mer utsmyckade. För henne var "modern" inget speciellt: hon hade levt med det hela sitt liv.

Vi krasade genom utloppsbutiken på bottenvåningen, kasta glasögon, vattentankar, ljusstakar, allting i vår kundvagn.

NÄSTA STOPP PÅ MIN PILGRIM'S TRAIL var Nokias huvudkontor, i Esbo, en förort strax väster om Helsingfors. Låt dig inte luras av de nyckfulla färgerna och annonserna. Nokia är lika allvarlig som Microsoft. Och långt ifrån välkomnande publicitet i någon form, som amerikaner gör, verkar finländarna skeptiska till det. Inte misstänkt. De kan bara inte helt se varför du skulle vilja stör.

Nokia House var ett annat skumrande utrymme, en företagsdomstol av glas och stål. På en vägg av cafeterianen var en vacker målning av arbetare från ett annat århundrade - ett annat årtusende! - Ta en paus i ett fält. Den här bilden var antingen väldigt rolig eller väldigt mycket 1984 eller något däremellan. Vi skyndade ut igen, där taxichauffören väntade på att ta oss vidare till Hvitträsk, Saarinens hus.

I Amerika är Eero förmodligen den bättre kända Saarinen, för JFK-terminalen och hans berömda livmoderstol och för att han tillbringade större delen av sitt liv i USA. Hans fars amerikanska arv är konstskolan Cranbrook och Chicago Tribune-tornet. Men i Finland är Eliel, inte Eero, den nationella hjälten. Han designade en av Helsingfors definierande offentliga byggnader: Jugendstil järnvägsstation. Huset som han byggt för sig själv och hans familj har blivit något av en helgedom, skogen som omger det, eftersom ingen har modet att skära det.

Hvitträsk återupptogs förra året efter en restaurering av Saarinens exakta dekorations- och färgschema. Stor och luftig, den har en oväntat hantverks-y, nästan marockansk känsla. Varma toner, glaserade kakel och mattor överallt. Restaurangen serveras en annan unimpeachable lunch. Jag insåg att det jag tycker om finsk mat är att det är hjärtligt men aldrig tungt. Vi kunde fortfarande köra mest av vägen tillbaka nerför backen och längs en landsväg kantad med högar av rovor. Den löpande delen var inte valfri. Vi missade nästan vårt tåg. När museets människor berättar att det är två kilometer till stationen, tro inte på dem.

En mer helgedom på vår lista var kyrkan i klippan, högst upp i Lutherinkatu. Det är en mirakulös plats. Inte i mitt fall, av religiösa skäl, men för dess enastående moderna tolkning av vad en kyrka borde vara. Arkitekterna var bröder, Timo och Tuomo Suomalainen. De grävde sitt lutherska dyrkningshus i berggrunden, halvt underjordiskt, så att ljuset kommer genom en välvd kupol. Det ser ut som om en flygande tallrik har precis kraschat i mitten av Temppeliaukio Square. Ganska vild, även för 1969.

Efter att ha stött på olika kartor i Helsingfors för att hitta Uimahallis offentliga spa, fann vi slutligen att det var 20-fötter från vårt hotell. Nyligen restaurerade-arkitekterna nominerades till samma designpris som Pravda-pojkarna-Uimahalli hade beskrivits för mig som ett slags romersk bad i det senare rummet.

Rumänska kanske, med sovjetisk stil. Efter en bastu bredvid ett par ryska män som sopade sig med björkgrenar, gick jag till min omklädningsrum och låg där och väntade på en KGB-operatör för att dra tillbaka den blåstrimlade gardinen och peka på en ljuddämpare åt mig. Jag började njuta av min spartanska cabana-en rengöring motgift till aromaterapi och sitar nonsens av ditt genomsnittliga nordamerikanska spa. Finländare är tuffa. De behöver inte, eller vill ha, niceties. Det fanciest nya hotellet i Helsingfors, ett slags faux Four Seasons kallat Kämp, var förskräckt av varje Finn jag nämnde det.

De har inget emot Palace Hotel. Vi hade middag på restaurangen där. Så fort vi såg sextiotalet svarta läderstolar i lobbyn visste vi att det borde ha varit huvudkontoret för vår mod pilgrimsfärd. Slottet, som Torni, har haft en del av karaktären "förbättrad" ut ur den. Oavsett vilka rum som används för att se ut, gör de inte längre. Förvaltningen behöll några av de ursprungliga möblerna. Om bara de hade hållit allt.

Efter en måltid med djupfryst ox följt av molnbärsåsad pudding tog vi en taxi till Savoyen. Savoyen är restaurangen för vilken Aalto utformade sin vas med samma namn. Stängd. Vi borde ha gått tillbaka till Pravda, där vi hade drycker ett par nätter tidigare med Teppo Asikainen och Rane Vaskivuori, killarna som designade platsen. Med sin enorma glasaffärsfront och böljande gråfiltiga väggpaneler för att absorbera dynen var Pravda lika höft som alla New York boîte. Men det kände sig mer avslappnad, mindre allvarlig. Fliers för konstutställningar och andra händelser klibbades på väggen bakom vår bankett, som i en studentbarna. Teppo och Rane berättade blygsamt oss att de ville sälja mer av sina heminredning (som de gråpaneler) i New York men var inte säkra på hur. Det är ingen slump att den mest kända, finländska finländska designern Stefan Lindfors också är Finlands mest självhäftande självpromotor.

Lindfors var i New York när vi var i Helsingfors, eller han skulle säkert ha jagat oss. Men vi såg några av hans insektoida handarbete på Moder, en bar på Eerikinkatu. Larvinteriören får dig att känna som om du har sväljits av en av dessa varelser i en Främmande film. Borden, taket, de flesta ytorna är täckta i ett reptilmönster som är Lindfors underskrift. Det och genomskinliga insektvingarbelysningsarmaturer. Ilene drack något fruktansvärt kallat en citrusmartini (inte Lindfors fel), och vi blev förvånade över att i ett land som var berömt för sin alkoholkonsumtion, fortsatte vi att få så olyckliga cocktails.

Men vi hade inte kommit till Helsingfors för att dricka. Vi hade kommit för ett ädelare syfte: att handla. På Stockmann laddade vi upp på skidhattar, babykläder, Iittala ljusstake, furry filtar (65 procent mohair, 35 procent puhdasta uutta villaa ren ny ull). I Ristomatti Ratias studio köpte Ilene en grå brevväska. Ratia är en elf äldsta statsman av finsk design vars föräldrar startade Marimekko och som nu har lanserat en produktlinje under eget namn.

På vår sista dag i Helsingfors, efter en timmes skattefri fraktbyrå på Stockmanns, skällde jag på min egen sista stund. Jag köpte ett par svarta New Balance sneakers jag aldrig sett i USA och en handmålade glaskaraff från Bisarri. På karaffans framsida hälsar fyra seglare en kvinnlig passagerare i en båt som heter Prinsessa Armaada-En gåva skulle jag stow bort för egen hand prinsessa. Signaturen på botten läser "TW, Iittala-48."

Tapio Wirkkala. Vem annars?

FAKTA

HELSINGFORS
Helsingfors är en perfekt promenadstad med en oförstörd prekvartskvalitet som gör att dess främre design verkar allt mer oväntat och underbart. I motsats till vad några av mina modernistiska junkie-vänner hade sagt till mig, finns det också gott om att köpa. Jag skickade det mesta av det och rekommenderar att du gör det också. Den enda olyckan var en glasskål från presentbutiken vid Eliel Saarinens hus. Jag skickade det själv, och det kom i tusen bitar. Ett litet pris för att inte behöva packa en duffelpåse fylld med Arabia-kina i överliggande avdelningen.

HOTELL
Sokos Torni Hotel 26 Yrjönkatu; 358-9 / 131-131, fax 358-9 / 131-1361; dubblar $ 163 Ett hotell i 154-rum som har fått mycket av karaktären renoverad ut ur den.
Palace Hotel 10 Eteläranta; 358-9 / 134-561, fax 358-9 / 654-786; dubblar $ 190. Detta nyligen renoverade hotell behåller detta hotell i 39-rummet några av sina Mod Squad-känslor.

RESTAURANGER
Meteori Cafe Lasipalatsi, 22-24 Mannerheimintie; 358-9 / 611-475. En liten cybercafé och bokhandel.
Savoy 14 Eteläesplanadi; 358-9 / 176-571; middag för två $ 125. En Alvar Aalto-designad inredning.
Pravda 18 Eteläesplanadi; 358-9 / 681-2060; middag för två $ 38. En höftstång utformad av finska uppenbarare Teppo Asikainen och Rane Vaskivuori.
Mor 2 Eerikinkatu; 358-9/612-3990. Finsks skönhetsdesigners Stefan Lindfors.
Läskedryck 16-20 Uudenmaankatu; 358-9 / 612-1012. En varm bar som lockar unga nattskrämmare.
Cosmos 3 Kalevankatu; 358-9 / 647-255; middag för två $ 57. Traditionell finsk mat. En spök av politiker och litterära ljus.

HANDLA
Stockmann 52 Aleksanterinkatu; 358-9/624-179. Helsingfors huvudvaruhus. Aalto utformade bokhandeln.
Bisarri 9 Annankatu; 358-9/611-252. Specialiserar sig på finsk glas från mitten av århundradet.
Artek 18 Eteläesplanadi; 358-9/613-250. Legendariska möbler och designbutik vars grundare inkluderade Alvar Aalto.
Marimekko Kämp Mall, 31 Pohjoiesplandi; 358-9 / 686-0240. Handdukar, lakan, muggar, brickor, filtkuddar, duschdraperier-allt med Marimekko-utseendet.
Saudi 135 Hämeentie; 358-204 / 3911. Denna butik har all den stora porslinet.
liike 25 Yrjönkatu; 358-9/646-265. Damkläder och accessoarer av unga finska designers.
Helsingfors Köp & Sälj 5 Annankatu; 358-9/612-1698. Retro-moderna möbler och föremål.
Skanno 4 Kluuvikatu; 358-9/612-9440. Samtida möbler och design under Skanno-etiketten.

LANDMARKER OCH MUSEUER
Museum of Art & Design 23 Korkeavuorenkatu; 358-9/622-0540. Här kan du se vem som gjorde Helsingfors centrum för högkonceptdesign.
Kiasma Museum of Contemporary Art 2 Mannerheiminaukio; 358-9/1733-6500. Permanenta och tillfälliga utställningar.
Lasipalatsi 22-24 Mannerheimintie. Ett funktionellt mall med en biograf, en cybercafé och många restauranger.
Hvitträsk Luoma, Kirkkonummi; 358-9 / 4050-9630. Eliel Saarinens nyligen restaurerade hus, en 30-minuters bilresa från Helsingfors.
Finlandia House 13E Mannerheimintie; 358-9 / 40241. Det massiva vita mötet och konserthuset som designats av Alvar Aalto.
Kyrka i klippan 3 Lutherinkatu; 358-9/494-698. En lutherska kyrka som byggdes i 1969 och grävde in i Helsingfors berggrund.
Yrjönkatu Uimahalli 21B Yrjönkatu; 358-9 / 3108-7401. Helsingfors mest imponerande offentliga bad.