Hawaii Osynliga Resort: Four Seasons Hualalai

Men för de avlägsna facklorna flimmer på vad jag tog för att vara kust, skulle jag trodde att vårt plan var fallande i ett svart hål, så intensiv var mörkret på Big Island of Hawaii. Steg från den inaktiva stugan var som att tas bort av en andningsapparat: natten kom in i mjukaste luften. Mitt förtvivlade sinne följde min trånga kropp till bagageanspråk, undrade vad som låg bortom de scenljusade palmerna.

Lyckligtvis är det enkelt att komma till den nya Four Seasons Hualalai på Historic Ka'upulehu: du lämnar flygplatsen till vänster och svänger vänster igen på sex miles. När jag körde tittade jag på billyktorens spår, som ett annat flygmönster, vägen till Highway 19, som ligger parallellt med Hawaiiens västra kant, Kona-Kohala-kusten. I periferin av min egen bils nattvisa upptäckte jag ingenting annat än ett skumligt bränt landskap. Då kom ett tecken på Hualalai upp, följde kort därefter av en annan: en liten platta som kom ut ur vulkanen. Detta tecken var det mest diskreta meddelandet om en Four Seasons jag någonsin stött på - en ledtråd till den erfarenhet som ligger framåt.

Gäster som kommer i dagslys hälsas av havet, vilket trots allt är vad de har kommit för. Från den formella tillträdesrätten ramar monkeypodträd en bild av blått: himlen som bleknar till palestin, glömmer mig inte vid horisonten, vattnet förskjuter från koboltdjup till turkosa grund och i förgrunden ett perfekt ark azurblå slå samman. Ett välkommen vatten verkar logiskt; långt bättre än en hotellbyggnad som står mellan gäster och havet. Vem har någonsin föreslagit att mannen kunde eller borde vara enstaka natur - på ön Hawaii, på alla ställen?

Anländer på natten var operat, en mystisk uppveckling av en tropisk blomma. Jag kunde inte se havet, men jag kände det - det ständiga vattnet på surfa, tågen lyfte av vågorna och vaknade upp för att hälsa mig i en lobbyn som var större i rymden än vad den var i attityd. Vid receptionen erbjöd jag mitt kreditkort och fick ett coolt glas Hualalai nectar, en blandning av fruktjuicer, i gengäld. Bakom skrivbordet reflekterade ett band ofadadade fönster rent glöd av en ljuskrona som svävar som en manta ray hög i mahogny-timmerplattan. Följande dag skulle jag upptäcka att spegeln-vid-natten inramade en syn som tyder på en förhistorisk diorama, som svepte ut över grov terräng som befolkade av vilda åsnor och upp till den utdöda vulkanen för vilken egendomen heter.

För nu hoppade jag på en golfbil bakom Neal, min portvakt, och plockade upp faklarnas spår jag hade sett från planet. På väg till mitt rum passerade vi Sea Shell poolen, Pahu i'a restaurang och den mindre formella Beach Tree Bar & Grill, och sportklubben och spaet. Det var en funktionsresa, alla flammande flammor och nyfikna skuggor, mer underhållande än orientering. Spelar ingen roll. Mitt rum var en rymlig fristad full av tankar som räknas: Vintage Hawaiian prints fångade i cirklar av dimmerat ljus, en dukfodrad kurvhuggning i inklädningsrummet, jet-lag-härdning badsalter för överdimensionella badkar och tofflor på mattan av min nedlagda säng. Efter att ha skjutit upp de olika glasdörrarna och skuggorna var jag mellan lakorna innan havsbrisen hade jagat den klimatstyrda luften från mitt rum.

Morgonen kom långsamt, med fåglar twittering och dagsljus tippning runt, tills bomsolen hoppade på min säng. Tennis, golf, cykling, snorkling, en spännande klass i sportsklubban, jämn basket - möjligheterna till ansträngning på Hualalai är rikliga. Men jag har kommit så långt, jag flyttade inte, åtminstone inte den dagen. Bli intim med la'i- "Lugnt" på Hawaiian-var det enda på min dagordning, som började med en frukostbuffé med färsk guavajuice, en fruktsallad med en limejogurt timbale och, naturligtvis, Kona-kaffe.

Jag var tvungen att stiga ut min dörr för att vara på spåret, slingra genom ett landskap med flaskbenssträngar och kungliga poinciana-träd, fackelginger och orkidéer, där bara några månader sedan alla hade varit svarta och fria. Som en kust Kauhale, eller byn, hotell-243-rummen kluster i fyra halvklassar - är knappt synliga från offshore. Taket på de förskjutna två våningar bungalowsna skapar sitt eget vågmönster som det undulates genom plattorna av transplanterade palmer. Varje rum har havsutsikt, varje halvmåne en distinkt pool eller damm, varje gäst är en favorit halvmåne. Amatör dykare gravitate till King's Pond för undervattensutflykter utan undertow. Ju mer centrala Sea Shell-poolen suger upp socialisternas, från småbarns ploppade ner i ett intilliggande wading-område till solbadare som sträcker sig från halvöar som skapas av poolens fria form. Föräldrar som parkeras nära kanten håller ögonen på äldre barn som cirklar med sina snorklar som hajar i en lagun.

Mindre splashy och mer meditativ är Beach Tree poolen, en elegant kaklad rektangel med vatten med en lugn reflekterande yta som är helt jämn med sin gräns av teakdäck. Stora paraplyer av paraply ger skarvtonar i chaiselongläsare som kryssar av kapitlen med kyldips. I den sista, sydligaste halvmånen är vattenfunktionen en mindre pool och bubbelpool bortgjuten i en lund med kokospalmer. Här är en gömställe för smekmånad och trysters vars bostad kan bekräftas endast av rumsservice.

Rubrik makai (mot havet) en morgon plockade jag upp en stig som tidigare hade sett en rusningstid av viserade vandrare och inkopplade löpare, deras fotspår siktades över nu av sand som drev upp från Ka'upulehu-stranden. En snygg gul-och-svart flagg indikerar att vinden var hög, sparkar spraya från den böljande surfen, vilket gör den till en idealisk dag för landlubbning.

Vid denna Four Seasons finns det bara en säsong: oändlig sommar. Den höga temperaturen är 89-grader året runt, och både spa och sportsklubb tar största fördel. I klubben luktade jag jorden och nådde för himlen - nästan en reflexhandling på Hawaii, men det var en del av en stretchklass som hölls på gräsmattan mellan gym och aerobicspaviljonger. Förpackad med dig-name-it-we've-got-it-utrustning, gymmet är en firande av heavy metal i utseende om inte i ljud. Och med de glidande glasväggarna öppna, luktar luften fräsch som en tusensköna, även som Darryl, en NFL-spelare vände tränare av den milda jätte skolan, drar svetten ut ur hans subjekt. Resortens spa ligger bortom ännu en pool den här strängt för varv). Höga väggar av staplad vulkanisk sten tillåter spaet att vara både utomhus och privat, en logisk rörelse för en plats där kroppar och ibland själar läggs nakna. Naturmaterial - skiffer och teak, gräduk och delad bambu - ta in utsidan, hela vägen till omklädningsrummen och behandlingsrummen. Jag hade hört talas om mauli ola (kraften i läkning); det är mycket lättare att bli en troende när du är ensconced i ett spa som inte har någon likhet med en klinik. Självklart spelade händerna på terapeuterna Rose och Ella ingen liten roll i min omvandling.

Anläggningen är med rätta stolt över sitt Hawaiian Interpretive Center, där flera heltidskonsulter hjälper gästerna att gräva djupare in i lokal kultur. Men jag lärde mig mer på spaet och njöt av information medan Ella administrerade en energiliknande lomilomi-massage i en utomhus halmtak halo, där luftbanden glidde genom de lilla nyanserna. Ella definieras aloha: a för akahai (mildhet), l för Lokahi (enhet), o för 'olu'olu (trevliga tankar), h för ha'aha'a (ödmjukhet), en för Ahonui (tålamod). Jag lärde mig också att dedikerade hula dansare måste samla och väva blommorna för sina egna huvudbonader och leisar; den där Kahuna gäller en prästinna och en präst och den får aldrig underskatta Pele. Lokalbefolkningen håller vulkan gudinnan ansvarig för Hualalai stora utbrott i 1800, 1801 och 1859, som skapade några av de nyaste landen på jorden här.

Vandring över ett vulkaniskt landskap kan vara fascinerande. Lavas frusna mönster kommer till dig i vågor: pahoehoeformationer liknar virvlande eddier; aa är som iakttagd spray kraschar mot en sjö. Ett spår som ledde mig mauka (mot berget) över den termiska svarta massan lämnade mig fascinerad och uttorkad. Jag vände tillbaka mot havet och drack i sin lugnande blues bortom den intensiva grön av flätig gräs-Hualalai golfbana.

Det som såg ut från ett avstånd som dugliga golfbollar visade sig vara stenar av vitkoral, släta från tumörcykeln i Stillahavsområdet. Jack Nicklaus gå-med-flöde tillvägagångssätt för att utforma kursen var lämplig för denna vulkaniska ö och echo det av orten som helhet. I stället för lastbussar med busk, ger kontrasterande texturer och färger de vita vita sandbunkrarna och gröna fairways mot mörkaste stenar. Och som Nicklaus själv har medgett är själva lavan en knepig fara.

Kukio Beach, vid södra änden av fastigheten, är en idealisk plats för en privat picknick. Därifrån slingrar jag runt 17th och 18th hålen, som anländer till Beach Tree baren precis som solen förlorade sitt grepp på dagen. Det måste ha varit de två maj tais jag hade i snabb följd som gjorde Ella, nu vänder hennes talanger till hula, ser ut som om hon hade gått fram från en John Kelly porträtt av en kvinna som plockade mango. Hualalais signaturbilder kommer från Kellys verk, en konstnär av 1930 och 1940; hans målningar tillhör en imponerande samling av inbyggd konst sammansatt av orten. Kelly fångade i två dimensioner den hawaiianska nåd och värme som Ella förkroppsligar - en lätthet som är smittsam. Även om mina kolleger inte alla hade på sig blommiga skjortor efter några dagar, hade de en större sväng för sina gångarter när de paradedade upp på stranden och över en träbro till middag på Pahu i'a.

Briljanta gula tangs och rosa wrasses glider runt i restaurangens akvarium, och fisk är det självklara valet för en huvudrätt. Seared tonfisk sashimi och opakapaka med saffran risotto var stjärnorna på mitt bord, som var nära nog att stranden badas i fuktig saltluft. En strålkastare på havet lyfte flätade gardinen av en månlös natt och upplyste vågor som böjde mig igen och igen.

De första två kurserna var lätta och läckra, men konditoren Eric Hellands chokladbombe krävde en promenad till och med innan sänggåendet. Ner på stranden, sträckte sandalerna en pekfinger, jag sträckte mina kalvar som mina tårar muddrade skopor av droppande sand. Samma mörker som hade överväldigat mig några dagar tidigare tycktes nu omfamna. Under den längsta tiden skannade jag himlen, en explosion av connect-the-dots konstellationer. Därefter kom den ultimata belöningen-fem skottstjärnor, den sista med en svans som låg i en optisk bränn innan den äntligen var borta.

Four Seasons Hualalai
Kailua-Kona; 800 / 332-3442 eller 808 / 325-8000, fax 808 / 325-8100; dubblerar från $ 450. Paket tillgängliga.