En Guide Till Semester På Orkneyöarna

Fastnat i Nordsjön strax bortom Skottlands spets, misslyckas Orkneyöarna ofta med att registrera sig med turister. Alltför ofta är de uteslutna från kartan över Europas värda hotspots. Och med en latitud på 59ºN är de verkligen inte tropiska: du kommer inte hitta vita sandstränder och hängmattor sträckta sig upp mellan kokosnötter här.

Istället har den här spridda skärgården av 70-öarna, varav två tredjedelar är obebodda, en tidskrävad, lite mystisk charm i sig. På Orkneyöarna kommer resenärerna att belönas med stormklappade klippor, forntida stencirklar och otrevliga "havstackar" som stiger ur det blåbäriga vattnet som svärd (och är särskilt intresserade av geologer och arkeologer).

De kan känna sig långtgående, men för resande är dessa öar helt tillgängliga. Det finns en blomstrande huvudstad med butiker och researrangörer, frekvent färjetrafik som förbinder öarna och Europas högsta koncentration av antika neolitiska platser (som alla är öppna för besökare). Klar att planera en resa? Här är allt du behöver veta om en resa till Orkneyöarna.

Besök en gammal plats

Fastlandet (den största Orkneyöarna) utsågs till UNESCOs världsarvslista i 1999, och det är full av förhistoriska skatter. Börja med ett besök på Ring of Brodgar (en stencirkel byggd runt 2500 BC), som föregår både Stonehenge och de egyptiska pyramiderna. På något sätt har 27 av de ursprungliga 60-stenarna stannat kvar efter all denna tid, och erfarenheten av att gå runt dessa gamla monument är inget annat än häpnadsväckande.

Närliggande Skara Brae är en bevarad stenålder bosättning som upptäcktes i 1850 när en särskilt våldsam storm blåste bort all sanden som hade hållit den gömd i århundraden. Här kan du få fram väggar och inredning som handgjordes av människor mer än 5,000 år sedan. Och om du gillar tanken att sova bredvid de förhistoriska ruinerna, är det möjligt att hyra en lägenhet i Skaill House: en härlig gårdshus från 17-talet som sitter 600-fötter från den arkeologiska platsen.

Ta en kustvandring

Med det rasande Nordsjön under dig, och en särskilt livfull vildblodsskärm som uppträder varje vår, gör Orkneyöarna en mycket minnesvärd vandring. På västra fastlandet kan du gå på den kuperade kusten på en 10-milbana som tar dig direkt till klippans kant och erbjuder fantastisk utsikt över havet staplarna (de härliga bergformationerna som höjdes från ön vid vågorna). För något mer guidat, boka en rundtur med det privata företaget Orkney Uncovered, som erbjuder temaklättringar över hela öarna.

Ta världens kortaste flygning

När du har gjort det till Orkneyöarna från Skottland (via antingen färja eller flygplan) finns det många sätt att komma runt. Resenärer kan hoppa på en buss, fånga ytterligare färjor eller gå av i en hyrbil. Men mycket som Färöarna i norr finns det även öarflyg, som drivs av ett skotskt flygbolag som heter Loganair. Bland destinationerna (Eday, North Ronaldsay, Sanday, Stronsay) är en 1.7-milväg som förbinder Westray med Papa Westray. På knappt två minuter är det officiellt världens kortaste flygning.

Tillbringa natten i Kirkwall

Kapstaden i Orkney, Kirkwall, är en stad rik på kultur och historia - rekord visar att det var ett viktigt handelscentrum redan i 11th century. Idag är det ett livligt kommersiellt knutpunkt, med restauranger, barer, teatrar och en bra blandning av affärer som säljer lokalt utformade smycken, hantverk och kläder. På St. Magnus-katedralen (en vikingålders sandstenskatedral som går tillbaka till 1137) får besökare som anmäler sig för en guidad tur klättra på klocktornet. Bland Kirkwalls många boendealternativ finns det familjedrivna Ayre Hotel och det viktorianska templet Kirkwall Hotel, det senare som har utsikt över småbåtshamnen.

Utöver Kirkwall är det också värt att ta en färja till Stromness, den näst mest befolkade staden i Orkney. Med sina rader av små, århundraden gamla stenhus som ligger mot vattnet, har den en av de drömmande utsikterna över hamnen i hela Europa.

Gå camping på sommaren

Med så mycket öppet utrymme är det inte överraskande att många resenärer vill sova under stjärnorna under de varmare månaderna. Boka en glamping pod eller campingplats på Wheems Organic Farm, en ekologisk lodge på en 200-årig arbetsgård. Fastigheten vetter mot havet på ön South Ronaldsay, och erbjuder oöverträffad utsikt över de omgivande klipporna och, beroende på årstid, norrskenet. Fastighetens vinnande särdrag är dess avlägsenhet, en fyrbana grusväg förbinder fortfarande den med fastlandet, så du är aldrig mer än en 15-minuters bilresa till Kirkwall.

Drick skotsk whisky

På riktigt skotskt sätt finns det whisky destillerier på Orkneyöarna. Flera, faktiskt. Men den mest kända av dem är Highland Park, det nordligaste destilleriet i Storbritannien. Highland Parks enda malt har vunnit många utmärkelser och utmärkelser (eftersom de har gjort sakerna sedan 1798, ingen frågar verkligen deras kompetens). Under en rundtur i anläggningarna lär man sig allt om hur kornet är brant i vatten friskt från en närliggande bäck, och åldras i spanska ekfat kryddat med sherry. Och ja, turnén slutar med en provsmakning.