En Guide Till Olympic National Park

Känd för sina regnskogar, naturliga varma källor och underbara vyer lockade olympiska nationalparken mer än 3 miljoner besökare i 2015 - och med goda skäl. Inte bara är olympiskt hem för några 22 hotade eller hotade arter, 73 miles av vildmarkskusten, och mer än 3,000 miles av floder och vattendrag vänder sig genom sin nästan enmiljon tunnland, men det är också tillräckligt stort för att skydda underbart tysta, avlägsna utrymmen. En resenär tillkännagav även att dess Hoh Rainforest innehåller "tystaste kvadrattum i USA".

Barb Maynes, en tjänsteman i nationalparken för 35-år, arbetade vid åtta andra parker innan han landade på den här och har sedan tillbringat nästan tre decennier vid olympiska. "Tiden flyger när du har kul!" Skrattar hon. Här är Maynes tips om hur man bäst kan uppskatta denna stora vildmarken.

Olympic, Maynes säger, är "till skillnad från många andra parker där det inte finns en väg som går hela vägen." Shenandoah National Park på östkusten innehåller till exempel Skyline Drive, som skjuter rakt igenom parkera. Många människor slutar bara för de natursköna utkik. Inte så här. Olympiska har det som kallas "sporvägar", i huvudsak döda ändar utspridda i hela parken. Du parkerar din bil och vandrar till fots, cykel eller kanot. Det är ovanligt, och det betyder att det tar ett tag att komma runt i ett fordon här.

Maynes föreslår att du tänker på vilken typ av ekosystem du vill se när du planerar en resa här. Vill du ha glaciärkappade berg eller en vandring genom gamla skogar där träden är århundraden gamla? Vill du se en regnskog (en sann sällsynthet i USA), eller vill du ha oavbruten kust?

zrfphoto / iStockphoto / Getty Images

Hurricane Ridge är till exempel ett populärt, lättillgängligt bergsområde inom parken med fantastisk utsikt över Kanada. Inte långt borta är Crescent Lake, som skugts av glaciärer för länge sedan och numera har båtliv, paddleboards, roddbåt och kanotuthyrning, plus en handfull loger där du kan stanna natten. Närliggande spår tillåter dig att vandra in i den gamla växtskogen - inklusive rullstolsåtkomst Spruce Railroad-spåret (som stängs under vintern 2016, varnar Mayes).

Gå västerut på motorväg 101 och du kommer att slå vägarna som leder dig ut till stranden och till Forks, Washington - vampyrernas hem från Twilightböcker. ("Det finns fortfarande en hel del - jag antar att du skulle kunna säga pilgrimsfärden-där", säger Maynes drygt av Forks.) Ännu viktigare är att du är i främsta regnskogsland: Hoh och Quinault är bland de mest trafikerade och asfalterade vägarna leda in i båda. Men var noga med att kolla vädret och NPS-varningar före din resa till olympiska. Hoh Road har varit känt att stänga av trafiken på grund av en washout, till exempel.

Maynes föreslår att du räkna ut var i parken du vill stanna innan du börjar köra runt slumpmässigt. "Det finns så mycket ... avstånd", noterar hon. Hon föreslår att du tittar på Sol Duc Valley nära Lake Crescent, som är centralt beläget och har några av de bästa logerna och campingplatser i Olympic National Park. Bonus: Det finns varma källor här! På Sol Duc Hot Springs Resort pumpas naturligt förekommande varmt vatten i en serie pooler, så att du kan njuta av när du vaknar och innan du somnar. "Du kan enkelt spendera flera dagar där och inte göra samma sak två gånger," säger hon. "Det är en vacker promenad upp till ett vattenfall, och [vandrar] längs en flod." Eller du kan köra ut till stranden för dagen.

När det gäller dessa stränder finns det ganska mycket en strand för alla - från sjuka sträckor av sand till steniga, klippformiga utposter. "Du kan spendera mycket tid där," säger Maynes. Om du är en strandperson snarare än en skogsperson, se till att bo på 175-platsen Kalaloch Campground, föreslår hon, där du kan få några av de bästa solnedgången i regionen.

I allmänhet är Maynes ett fan av att bara sakta ner: "Välj en regnskog och bara spendera tid där - kanske ett par dagar - så du har en chans att njuta av lugnet och det lugna." Även om parken är 95 procent ren vildmark, varnar hon, "de fem procent som inte kan vara riktigt, verkligen upptagen under högsäsong. "Så om du är här på sommaren, överväga att ta en frukost upp på orkanen, eller en smörgås för en picknickmiddag för att titta på solnedgången och hoppa över den till lunch när spåret är packat.

David Parsons / Getty Images

Tänk på att på grund av dessa dödliga vägar kommer stora avmattningar att hända på sommarnhelgen, och du kan ha svårt att hitta parkeringsplatser. Kanalisera din inre Zen, var tålmodig och vara öppen för oväntade äventyr i denna otroliga nationalpark. "Ta med en karta, naturligtvis," Maynes säger "och extra kläder, och alltid ta med regnväxlar. Men ja det är ett bra ställe att sakta ner och utforska. "